¿cómo colonizaron los ingleses?

¿cómo colonizaron los ingleses?

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La colonización británica de las Américas fue la historia del establecimiento del control, asentamiento y colonización de los continentes de las Américas por parte de Inglaterra, Escocia y Gran Bretaña (después de 1707). Los esfuerzos de colonización comenzaron en el siglo XVII con los intentos fallidos de Inglaterra de establecer colonias permanentes en el Norte. La primera colonia inglesa permanente se estableció en Jamestown, Virginia, en 1607. En aquella época vivían en la región unos 30.000 algonquinos. En los siglos siguientes se establecieron más colonias en América del Norte, América Central, América del Sur y el Caribe. Aunque la mayoría de las colonias británicas de América acabaron independizándose, algunas han optado por permanecer bajo la jurisdicción británica como Territorios Británicos de Ultramar.

El primer asentamiento documentado de europeos en América fue establecido por el pueblo nórdico liderado por Leif Erikson alrededor del año 1000 d.C. en lo que hoy es Terranova, llamada Vinland por los nórdicos. Posteriormente, la exploración europea de América del Norte se reanudó con la expedición de Cristóbal Colón en 1492, patrocinada por España. La exploración inglesa comenzó casi un siglo después. Sir Walter Raleigh estableció la efímera colonia de Roanoke en 1585. El asentamiento de la colonia de Jamestown en 1607 se convirtió en la Colonia de Virginia y Virgineola (asentada involuntariamente por el naufragio del Sea Venture de la Compañía de Virginia en 1609) pasó a llamarse rápidamente Las Islas Somers (aunque el antiguo nombre español de Bermudas se ha resistido a ser sustituido). En 1620, un grupo de puritanos estableció una segunda colonia permanente en la costa de Massachusetts. Durante los siglos XVII y XVIII se establecieron otras colonias inglesas en Norteamérica. Con la autorización de una carta real, la Hudson’s Bay Company estableció el territorio de Rupert’s Land en la cuenca de drenaje de la bahía de Hudson. Los ingleses también establecieron o conquistaron varias colonias en el Caribe, como Barbados y Jamaica.

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El Imperio Británico estaba compuesto por los dominios, colonias, protectorados, mandatos y otros territorios gobernados o administrados por el Reino Unido y sus estados predecesores. Comenzó con las posesiones y puestos comerciales de ultramar establecidos por Inglaterra entre finales del siglo XVI y principios del XVIII.

Durante la Era de los Descubrimientos, en los siglos XV y XVI, Portugal y España fueron pioneros en la exploración europea del globo, y en el proceso establecieron grandes imperios de ultramar. Envidiados por la gran riqueza que generaban estos imperios,[5] Inglaterra, Francia y los Países Bajos comenzaron a establecer colonias y redes comerciales propias en América y Asia. Una serie de guerras en los siglos XVII y XVIII con los Países Bajos y Francia dejaron a Inglaterra (Gran Bretaña, tras el Acta de Unión con Escocia de 1707) como potencia colonial dominante en América del Norte. Gran Bretaña se convirtió en la potencia dominante en el subcontinente indio tras la conquista de la Compañía de las Indias Orientales de la Bengala mogol en la batalla de Plassey en 1757.

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A principios y mediados del siglo XVI, los ingleses tendían a concebir Norteamérica como una base para la piratería y el acoso a los españoles. Pero a finales de siglo, los ingleses empezaron a pensar más seriamente en Norteamérica como lugar para colonizar: como mercado para las mercancías inglesas y fuente de materias primas y productos básicos como las pieles. Los promotores ingleses afirmaban que la colonización del Nuevo Mundo ofrecía a Inglaterra muchas ventajas. No sólo serviría de baluarte contra la España católica, sino que abastecería a Inglaterra de materias primas y proporcionaría un mercado para los productos acabados. América también proporcionaría un lugar al que enviar a los pobres ingleses y asegurar que contribuyeran a la riqueza de la nación.

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A finales del siglo XVI y principios del XVII, el número de pobres ingleses aumentó rápidamente. Como resultado del cercamiento de las tierras comunes tradicionales (que se utilizaban cada vez más para la cría de ovejas), mucha gente común se vio obligada a convertirse en trabajadores asalariados o a mantenerse a duras penas o simplemente como mendigos.

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Como España había reclamado gran parte de América del Sur y Central, la atención de Inglaterra se dirigió a la costa oriental de América del Norte. Sir Humphrey Gilbert dirigió tres intentos infructuosos de establecer una colonia en América, pero en 1583 se perdió en el mar mientras regresaba a casa.

Raleigh fue soldado, poeta, cortesano y aventurero. Encantó a la reina Isabel I con su buen aspecto, su ingenio y sus modales, y se convirtió en uno de sus favoritos a principios de la década de 1580. Además de su patente para América, a Raleigh se le concedió el monopolio del comercio del vino en 1583, y fue nombrado Capitán de la Guardia de la Reina en 1586. Utilizó su influencia en la corte para promover una política colonial que desafiara el dominio mundial de España.

Tras un viaje de exploración en 1584, Raleigh decidió que la isla de Roanoke, frente a la costa de Carolina del Norte, era el lugar adecuado para plantar una colonia. Presionó enérgicamente para conseguir financiación estatal, pero fue en vano. La reina Isabel I no permitía que las empresas de alto riesgo fueran patrocinadas por el Estado, ofreciendo sólo permisos reales.

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