¿cómo defendian los castillos en la edad media?

¿cómo defendian los castillos en la edad media?

casa de la puerta

Los primeros castillos se construyeron en los siglos IX y X y estaban hechos de tierra y madera; normalmente se construían en terrenos altos. Los castillos del siglo XI y posteriores se construían siempre con rocas y piedras en terrenos elevados y a menudo estaban rodeados de agua, como un lago de aguas anchas y profundas llamado foso. Los castillos de piedra tenían enormes muros de entre 5 y 6 metros de grosor.

En una época en la que la mayoría de la gente no sabía leer, las imágenes de los tapices garantizaban el registro de la historia y de los acontecimientos más importantes. En la década de 1400, los artesanos se dedicaban a tejer elaborados diseños para un mercado creciente. Se calcula que en esa época había 15.000 personas empleadas en este oficio. Los tejedores medievales extraían tintes de plantas e insectos en una gama de menos de 20 colores.

Los tapices medievales se remontan a siglos atrás e incluyen algunas de las obras más conocidas, como el Tapiz de Bayeaux y la serie de la Dama del Unicornio. La serie de la Dama del Unicornio se tejió a finales del siglo XV en el valle del Loira, en el estilo medieval de mille fleurs, que significa “mil flores”. El Tapiz de Bayeaux es una representación bordada de la Batalla de Hastings de 1066 que acabó con la conquista normanda. Mide 70 metros de largo y está bordado en lana sobre lino.

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flechazo

Todos visualizamos imágenes de caballeros a caballo, cargando contra poderosos castillos de piedra gris. Dentro del castillo, es fácil imaginar a los arqueros disparando flechas a los adversarios, y a los habitantes del castillo vertiendo aceite hirviendo sobre los atacantes.

Los castillos medievales se construían para ser lo más defensivos posible. Cada elemento de su arquitectura se diseñaba para asegurar que el castillo fuera lo más fuerte posible y pudiera resistir los asedios, que a veces podían durar meses.

En la Baja Edad Media (alrededor del año 1300), hubo una nueva innovación en la técnica de construcción de castillos: el castillo concéntrico. Se trataba de un castillo con dos capas separadas de muros de contención, una dentro de la otra.

El foso tenía varias funciones útiles. En primer lugar, impedía que los atacantes se acercaran demasiado a los muros exteriores del castillo. Esto impedía que pudieran utilizar arietes y dificultaba la precisión en el lanzamiento de proyectiles.

También facilitaba a los arqueros del castillo apuntar a los que se acercaban. Imagínate que fueras un arquero en lo alto: si hubiera alguien a los pies del castillo justo debajo, sería muy difícil dispararle con precisión. Un foso impedía que los atacantes se acercaran demasiado, por lo que era más fácil abatirlos con flechas.

el ariete

La guerra medieval giraba en torno a los asedios. Las batallas campales a balón parado no sólo eran increíblemente sangrientas, sino que también suponían un gran riesgo para ambos bandos implicados: incluso un ejército ganador podía sufrir tantas bajas que no podría seguir luchando en la guerra y se vería obligado a disolverse. Por ello, las batallas se evitaban generalmente y sólo se utilizaban como último recurso.

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Los castillos eran lugares militares estratégicos y, al capturarlos, un ejército atacante podía controlar mejor a un país enemigo, perturbando su economía, obligando a sus ejércitos a retirarse y animando a sus dirigentes a rendirse.

Por ello, los castillos se diseñaban meticulosamente para poder resistir el asedio durante el mayor tiempo posible. Las múltiples capas de una fuerte arquitectura defensiva hacían que los intentos de asalto al castillo fueran costosos, obligando a los asediadores a realizar largos asedios y dando a los ejércitos de socorro más tiempo para llegar al castillo.

Algunos de los castillos medievales más fuertes utilizaban varias capas de defensa, en particular los castillos concéntricos que utilizaban múltiples capas de murallas (como la ciudad de Carcassonne en Francia).

castillos medievales

Un castillo se construía para resistir los ataques del enemigo. Los constructores de castillos añadían muchas características defensivas para que sus castillos fueran difíciles de atacar. Muchos castillos se construían en terrenos elevados con vistas despejadas del terreno circundante.

Las torres se construían como parte de la muralla. Los castillos con muros de cortina con torres de flanqueo eran más difíciles de capturar. Un buen ejemplo temprano de castillo con torres de flanqueo es Framlingham, en Suffolk. A lo largo de la muralla, a intervalos, hay trece torres cuadradas o rectangulares.

En la parte superior de los muros del castillo se encontraban las almenas, un parapeto protector en forma de diente que a menudo contaba con un camino de ronda detrás para que los soldados se mantuvieran de pie. Los defensores podían disparar proyectiles a través de los huecos (almenas). Las secciones elevadas entre ellas, llamadas merlones, ayudaban a resguardar a los defensores durante un ataque enemigo.

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Los agujeros para matar eran aberturas en el techo justo delante de una puerta o en el pasaje más allá. Se llamaban así porque se creía que los defensores de la cámara superior los utilizaban para dejar caer líquidos calientes sobre el desafortunado atacante.

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