¿cómo era la estructura de un feudo?

¿cómo era la estructura de un feudo?

Qué es un vasallo

Un escudo de armas en el altar de la capilla secreta de Enrique V en la Abadía de Westminster el 15 de septiembre de 2015 en Londres, Inglaterra. Con motivo del 600 aniversario de la batalla de Agincourt, la Abadía de Westminster realizará visitas especiales a la capilla secreta de Enrique V.

Una sociedad feudal tiene tres clases sociales distintas: un rey, una clase noble (que puede incluir nobles, sacerdotes y príncipes) y una clase campesina. Históricamente, el rey era el dueño de todas las tierras disponibles y las repartía entre sus nobles para que las utilizaran. Los nobles, a su vez, alquilaban sus tierras a los campesinos. Los campesinos pagaban a los nobles en productos y servicio militar; los nobles, a su vez, pagaban al rey. Todos estaban, al menos nominalmente, sometidos al rey, y el trabajo de los campesinos lo pagaba todo.

Se cree que el feudalismo inglés surgió en el siglo XI d.C. bajo el mandato de Guillermo el Conquistador, cuando éste hizo modificar el derecho común tras la conquista normanda de 1066. Guillermo tomó posesión de toda Inglaterra y la repartió entre sus principales partidarios en forma de tenencias (feudos) a cambio de servicios al rey. Estos partidarios concedían el acceso a sus tierras a sus propios arrendatarios, que pagaban por ese acceso con un porcentaje de las cosechas que producían y con su propio servicio militar. El rey y los nobles proporcionaban ayuda, socorro, tutela y derechos matrimoniales y sucesorios a las clases campesinas.

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Definición de contrato feudal

El feudo (/fiːf/; latín: feudum) era el elemento central del feudalismo. Consistía en bienes o derechos hereditarios concedidos por un señor a un vasallo que los poseía en fidelidad (o “in fee”) a cambio de una forma de lealtad y servicio feudales, generalmente otorgados mediante las ceremonias personales de homenaje y fidelidad. Los honorarios solían consistir en tierras o bienes inmuebles que producían ingresos, mantenidos en régimen de tenencia feudal de la tierra: estos se conocen típicamente como feudos o feudos[1]. Sin embargo, no sólo la tierra, sino cualquier cosa de valor podía ser tenida como honorarios, incluidos los cargos gubernamentales, los derechos de explotación como la caza o la pesca, los monopolios en el comercio y las fincas fiscales[cita requerida].

En la antigua Roma, un “beneficio” (del sustantivo latino beneficium, que significa “beneficio”) era una donación de tierras (precaria) de por vida como recompensa por los servicios prestados, originalmente, al Estado. En los documentos medievales de la Europa latina, la concesión de tierras a cambio de servicios seguía llamándose beneficium (en latín)[2] Más tarde, el término feudum, o feodum, empezó a sustituir a beneficium en los documentos[2] El primer caso atestiguado es del año 984, aunque se vieron formas más primitivas hasta cien años antes[2] El origen del feudum y por qué sustituyó a beneficium no se ha establecido bien, pero hay múltiples teorías, que se describen a continuación[2].

Feudo frente a reino

El feudalismo, en sus diversas formas, suele surgir como resultado de la descentralización de un imperio, especialmente en los imperios carolingios, que carecían de la infraestructura burocrática necesaria para apoyar a la caballería sin la capacidad de asignar tierras a estas tropas montadas. Los soldados montados empezaron a asegurarse un sistema de gobierno hereditario sobre las tierras asignadas, y su poder sobre el territorio llegó a abarcar las esferas social, política, judicial y económica.

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Muchas sociedades de la Edad Media se caracterizaron por sus organizaciones feudales, como Inglaterra, que era la sociedad feudal más estructurada, Francia, Italia, Alemania, el Sacro Imperio Romano Germánico y Portugal. Cada uno de estos territorios desarrolló el feudalismo de forma única, y la forma en que hoy entendemos el feudalismo como un concepto unificado se debe en gran parte a las críticas posteriores a su disolución. Karl Marx teorizó el feudalismo como una sociedad precapitalista, caracterizada por el poder de la clase dominante (la aristocracia) en su control de la tierra cultivable, lo que conducía a una sociedad de clases basada en la explotación de los campesinos que cultivaban estas tierras, normalmente bajo la servidumbre y principalmente mediante el trabajo, el producto y las rentas monetarias.

Feudo en una frase

Un feudo era un bien tangible que se entregaba a cambio de lealtad durante el periodo feudal en Europa. En otras partes del mundo también se utilizaba un sistema feudal, aunque la terminología era diferente. Tradicionalmente, los feudos adoptaban la forma de parcelas de tierra, pero los derechos a las rentas señoriales, un título nobiliario o un cargo también podían considerarse feudos. Un feudo podía ser concedido por un señor o un soberano a un vasallo, y mientras el vasallo sirviera lealmente a su señor, conservaría el feudo.

El sistema feudal en Europa era un sistema político, social y económico que concentraba el poder en manos de la nobleza. El sistema feudal partía del monarca, que podía conceder tierras a individuos que le eran leales. Estos individuos, a su vez, podían buscar vasallos y distribuir parte de su patrimonio a estos vasallos. Con la tierra venían los derechos sobre el trabajo de los campesinos que vivían en ella: la mayoría de los campesinos tenían una vida difícil produciendo alimentos para ellos y para el señorío, y viviendo en condiciones muy pobres. En otros casos, un miembro de la nobleza podía otorgar un título o los derechos a las rentas a personas que demostraban su lealtad.

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