¿cómo era la higiene de los egipcios?

¿cómo era la higiene de los egipcios?

prácticas de higiene en el antiguo egipto

¿Te has preguntado alguna vez cómo era la higiene en el Antiguo Egipto? Si la respuesta es sí, has llegado al lugar adecuado. Te voy a desvelar, no sólo la respuesta, sino también algunos trucos que utilizaban (aún hoy se utilizan) para repeler los piojos y otras molestias. Aunque se han encontrado momias que mantenían su cuero cabelludo sano y brillante en vida, para mantener alejados a esos molestos insectos, la mayoría optaba por afeitarse todo el vello corporal cada dos días, poniéndose inmediatamente una peluca.

Para nosotros, los occidentales, hasta hace pocas décadas se consideraba muy normal que una mujer se mantuviera bella y se vistiera con sus mejores galas. La moda y la belleza eran estrictamente femeninas. Con el tiempo las cosas han cambiado, y ahora ambos sexos disfrutan de la ropa por igual, además de la perfumería y otras especialidades que se engloban en lo que es la moda. Sin embargo, para los antiguos egipcios, ya fueran hombres o mujeres, de clase social baja o alta, era muy importante estar bien vestidos y limpios. Gracias a los utensilios encontrados en diferentes tumbas de personas de clase media y alta, podemos hacernos una idea de cómo era su higiene.

libro de los muertos

En Egipto, 8,4 millones de personas carecen de acceso a un saneamiento mejorado, sobre todo en las zonas rurales. En general, el 10 por ciento de la población egipcia no se beneficiaba del acceso a un saneamiento mejorado, con marcadas disparidades geográficas y socioeconómicas en 2014.1 En las zonas rurales, en promedio, el porcentaje de población sin acceso a un saneamiento adecuado era de alrededor del 15 por ciento en 2014, en comparación con alrededor del 1 por ciento entre los habitantes de las ciudades.1 El 96 por ciento de todos los hogares egipcios tienen un lugar para lavarse las manos, sin diferencias sustanciales entre los hogares urbanos y rurales. Sin embargo, en las zonas rurales, alrededor del 13% de esos hogares no utilizan jabón u otro detergente[1].

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La falta de acceso al agua potable y a instalaciones sanitarias adecuadas, así como la falta de higiene, contribuyen a la propagación de enfermedades, que repercuten de forma significativa y negativa en la salud y la nutrición de los niños. En Egipto, la diarrea es la segunda causa de muerte entre los niños menores de 5 años. La mayoría de las muertes infantiles relacionadas con la diarrea se deben a la deshidratación por la pérdida de grandes cantidades de agua y electrolitos. Las estadísticas muestran que entre 3.500 y 4.000 niños menores de cinco años mueren de diarrea cada año[3].

el auge y la caída del antiguo eg

Los antiguos egipcios tenían una fijación por la limpieza y la belleza, y como mínimo, el maquillaje de ojos era utilizado por hombres, mujeres y niños de toda condición. El principal ingrediente del maquillaje se utilizaba también para combatir la inflamación y la infección de los ojos, siempre presentes en los pantanos del Nilo y en las condiciones secas y áridas de más allá.

Tanto los hombres como las mujeres se afeitaban y depilaban todo el vello corporal con pinzas, cuchillos y navajas de pedernal y metal. Se utilizaban diversos aceites como lociones de afeitado. Los egipcios ricos se afeitaban la cabeza y utilizaban pelucas de pelo humano que llevaban a diario. Que las mujeres se afeitaran también la cabeza dependía de la dinastía. Además de estar a la moda, las pelucas se usaban para proteger el cuero cabelludo del calor del sol y evitar los piojos habituales en el entorno. Las mujeres que conservaban su cabello utilizaban extensiones para rellenar las zonas de escasez, cuidadosamente tejidas y anudadas a su propio cabello con cera de abeja y resina. La henna era el tinte preferido para cubrir las canas prematuras: las mujeres del antiguo Egipto tenían una media de vida de cuarenta años. Los aceites perfumados se frotaban en el cuero cabelludo después del champú para perfumar el cabello.

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cosmética del antiguo egipto

Muchos relatos sobre el antiguo Egipto comienzan destacando la influencia del medio ambiente, y en particular del gran río Nilo, en la vida cotidiana de sus habitantes. Es un buen punto de partida para considerar la salud de los egipcios, ya que el Nilo era la fuente de agua vital y saludable para beber, cocinar y lavarse. Sin embargo, también albergaba parásitos y otras criaturas menos beneficiosas.

Cuando la gente vadeaba el agua estancada, especialmente en los canales de riego agrícola, parásitos como el gusano Schistosoma podían entrar en el huésped humano, a través de los pies o las piernas, para poner huevos en el torrente sanguíneo. Estos gusanos causaban muchos daños al recorrer varios órganos internos, debilitando a los enfermos y haciéndolos susceptibles a otras enfermedades.

A veces, los antiguos egipcios tomaban gusanos de Guinea en el agua que bebían. La hembra del gusano de Guinea se desplazaba a su lugar preferido -las piernas del huésped- para poner sus huevos, causando de nuevo mala salud.

A pesar de la amplia gama de alimentos, cereales, frutas, verduras, leche y carne que producían los antiguos egipcios, no todos tenían una nutrición adecuada. Los cadáveres de los antiguos egipcios, recuperados de sus tumbas, demuestran que algunas personas sufrían deficiencias nutricionales.

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