¿cómo era la pirámide social del feudalismo?

¿cómo era la pirámide social del feudalismo?

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En la Alta Edad Media (alrededor del año 1000 de nuestra era), el feudalismo estaba completamente desarrollado y los europeos se beneficiaron de él. El feudalismo estableció un fuerte orden social que proporcionaba protección y seguridad. Bajo el feudalismo, los europeos se vinculaban entre sí con promesas que ayudaban a ambas partes, tanto a las de arriba como a las de abajo de la jerarquía. El sistema feudal era como un ecosistema: sin un nivel, todo el sistema se vendría abajo. Las jerarquías estaban formadas por 4 partes principales: Monarcas, Señores/Damas (Nobles), Caballeros y Campesinos/Serfs. Cada uno de los niveles dependía de los demás en su vida cotidiana.

Los monarcas medievales ocupaban el papel en la cima del sistema feudal. El rey/reina tenía poder total sobre todos los bienes y determinaba la cantidad de tierra que proporcionaría a sus señores y vasallos. Se esperaba que los monarcas ayudaran a mantener a los vasallos de abajo y les proporcionaran protección/orden. Para cumplir esta expectativa, los monarcas proporcionaban dinero a sus señores a cambio de lealtad y servicio.

Sin embargo, en algunos lugares de la Alta Edad Media, los grandes señores se hicieron muy poderosos y gobernaron sus feudos como estados independientes. En estos casos, el monarca no tenía mucho poder sobre esos “estados” y sólo tenía el papel de un gobernante simbólico con menos poder que los señores.

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El feudalismo, en sus diversas formas, surgió generalmente como resultado de la descentralización de un imperio, especialmente en los imperios carolingios, que carecían de la infraestructura burocrática necesaria para apoyar a la caballería sin la capacidad de asignar tierras a estas tropas montadas. Los soldados montados empezaron a asegurarse un sistema de gobierno hereditario sobre las tierras asignadas, y su poder sobre el territorio llegó a abarcar las esferas social, política, judicial y económica.

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Muchas sociedades de la Edad Media se caracterizaron por sus organizaciones feudales, como Inglaterra, que era la sociedad feudal más estructurada, Francia, Italia, Alemania, el Sacro Imperio Romano Germánico y Portugal. Cada uno de estos territorios desarrolló el feudalismo de forma única, y la forma en que hoy entendemos el feudalismo como un concepto unificado se debe en gran parte a las críticas posteriores a su disolución. Karl Marx teorizó el feudalismo como una sociedad precapitalista, caracterizada por el poder de la clase dominante (la aristocracia) en su control de la tierra cultivable, lo que conducía a una sociedad de clases basada en la explotación de los campesinos que cultivaban estas tierras, normalmente bajo la servidumbre y principalmente mediante el trabajo, el producto y las rentas monetarias.

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Una definición más amplia del feudalismo, descrita por Marc Bloch (1939), incluye no sólo las obligaciones de la nobleza guerrera, sino las de los tres estamentos del reino: la nobleza, el clero y el campesinado, todos ellos vinculados por un sistema de señorío; a veces se habla de “sociedad feudal”. Desde la publicación de “The Tyranny of a Construct” (1974), de Elizabeth A. R. Brown, y de “Fiefs and Vassals” (1994), de Susan Reynolds, los historiadores medievales han mantenido un debate no concluyente sobre si el feudalismo es un concepto útil para entender la sociedad medieval[4][5][6][7][8][9].

No existe una definición moderna comúnmente aceptada de feudalismo, al menos entre los estudiosos[4][7] El adjetivo feudal se utilizaba al menos en 1405, y el sustantivo feudalismo, que ahora se emplea a menudo en un contexto político y propagandístico, se acuñó en 1771[4], en paralelo al francés féodalité (feudalidad).

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Una definición más amplia, tal y como se describe en La sociedad feudal de Marc Bloch (1939)[10], incluye no sólo las obligaciones de la nobleza guerrera, sino las de los tres estamentos del reino: la nobleza, el clero y los que vivían de su trabajo, más directamente el campesinado, que estaba vinculado a un sistema de señorío; este orden se denomina a menudo “sociedad feudal”, haciéndose eco del uso de Bloch.

las clases sociales en la edad media

Un escudo de armas en el altar de la capilla secreta de Enrique V en la Abadía de Westminster el 15 de septiembre de 2015 en Londres, Inglaterra. Con motivo del 600 aniversario de la batalla de Agincourt, la Abadía de Westminster realizará visitas especiales a la capilla secreta de Enrique V.

Una sociedad feudal tiene tres clases sociales distintas: un rey, una clase noble (que puede incluir nobles, sacerdotes y príncipes) y una clase campesina. Históricamente, el rey era el dueño de todas las tierras disponibles y las repartía entre sus nobles para que las utilizaran. Los nobles, a su vez, alquilaban sus tierras a los campesinos. Los campesinos pagaban a los nobles con productos y servicio militar; los nobles, a su vez, pagaban al rey. Todos estaban, al menos nominalmente, sometidos al rey, y el trabajo de los campesinos lo pagaba todo.

Se cree que el feudalismo inglés surgió en el siglo XI d.C. bajo el mandato de Guillermo el Conquistador, cuando éste hizo modificar el derecho común tras la conquista normanda de 1066. Guillermo tomó posesión de toda Inglaterra y la repartió entre sus principales partidarios en forma de tenencias (feudos) a cambio de servicios al rey. Estos partidarios concedían el acceso a sus tierras a sus propios arrendatarios, que pagaban por ese acceso con un porcentaje de las cosechas que producían y con su propio servicio militar. El rey y los nobles proporcionaban ayuda, socorro, tutela y derechos matrimoniales y sucesorios a las clases campesinas.

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