¿cómo era la vida de las personas en la edad media?

¿cómo era la vida de las personas en la edad media?

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La sociedad medieval era, sin duda, profundamente patriarcal, y las mujeres estaban gravemente oprimidas. Sin embargo, esto no significa que las mujeres fueran víctimas pasivas. Hay muchos ejemplos de mujeres extraordinarias que alcanzaron gran notoriedad: Leonor de Aquitania, Juana de Arco, Catalina de Siena, por nombrar algunas.

Por ejemplo, las campesinas desempeñaban un papel fundamental en sus pequeñas explotaciones; las mujeres solteras de las ciudades eran muy activas económicamente; las mujeres comerciantes a veces dirigían negocios con mucho éxito. Y las mujeres se mantenían unidas. Encontramos casos de mujeres que se ayudan mutuamente en caso de enfermedad; hermanas, madres e hijas que se apoyan mutuamente; y mujeres que se acompañan en viajes difíciles.

Pruebas como el pequeño tamaño de muchos marcos de puertas medievales han llevado a muchos a creer que la gente era significativamente más baja en la Edad Media. En realidad, los análisis arqueológicos muestran que la estatura media ha cambiado poco en los últimos 1.000 años. Desde el siglo X hasta el siglo XIX, la estatura media no varió más que unos pocos centímetros, de unos 158 cm para las mujeres y 170 cm para los hombres.

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Las exposiciones transmiten una imagen de las cosas que se veían antiguamente en diferentes entornos: en las casas de la gente y en las iglesias. Muchos de estos objetos son únicos hoy en día, pero eran mucho más comunes en la Edad Media.

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La exposición muestra diversos aspectos de la vida medieval en Suecia. Era una época en la que la religión impregnaba la vida de la gente tanto en los días laborables como en los festivos (días de fiesta), marcaba el ritmo del año y daba un sentido definido a la vida. Los rastros de la vida cotidiana hablan de las tareas domésticas, de las cosas que la gente llevaba y de cómo se divertía.

Los cántaros, cántaros, ollas y sartenes que se conservan dan información sobre la cocina medieval. La cerámica expuesta procede de Kalmar, una de las principales ciudades comerciales de la Edad Media. Kalmar tenía una gran población alemana, y la mayor parte de la cerámica procede de territorios alemanes. La cubertería personal era inusual, reservada a los miembros más ricos de la sociedad. Los mangos de los cuchillos de hueso finamente trabajados que se exponen aquí tienen forma de gaiteros y otras figuras.

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La Cruz de Matilde, una crux gemmata realizada para Matilde, abadesa de Essen (973-1011), que aparece arrodillada ante la Virgen y el Niño en la placa esmaltada. La figura de Cristo es ligeramente posterior. Probablemente fabricada en Colonia o Essen, la cruz demuestra varias técnicas medievales: escultura figurativa fundida, filigrana, esmaltado, pulido y engaste de gemas, y la reutilización de camafeos clásicos y gemas grabadas.

En la historia de Europa, la Edad Media o periodo medieval duró aproximadamente desde el siglo V hasta finales del XV, de forma similar al periodo postclásico de la historia mundial. Comenzó con la caída del Imperio Romano de Occidente y dio paso al Renacimiento y a la Era de los Descubrimientos. La Edad Media es el periodo medio de las tres divisiones tradicionales de la historia occidental: la antigüedad clásica, el periodo medieval y el periodo moderno. El periodo medieval se subdivide a su vez en Alta y Baja Edad Media.

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La Baja Edad Media estuvo marcada por dificultades y calamidades, como el hambre, la peste y la guerra, que disminuyeron considerablemente la población de Europa; entre 1347 y 1350, la peste negra mató a un tercio de los europeos. Las controversias, las herejías y el Cisma de Occidente en el seno de la Iglesia Católica fueron paralelos a los conflictos interestatales, las luchas civiles y las revueltas campesinas que se produjeron en los reinos. Los desarrollos culturales y tecnológicos transformaron la sociedad europea, poniendo fin a la Baja Edad Media e iniciando el período moderno.

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Aunque algunos escritores medievales describieron su sociedad como dividida en “tres órdenes” -los que rezaban, los que luchaban y los que trabajaban-, esta imagen se volvió cada vez más inexacta a partir de 1100.

La población de Europa aumentó enormemente durante los siglos XII y XIII, y las ciudades y pueblos se hicieron mucho más grandes. París se multiplicó por diez (y Londres casi tanto) en este periodo. En las ciudades, la gente tenía todo tipo de trabajos: comerciantes, vendedores, carpinteros, carniceros, tejedores, vendedores de alimentos, arquitectos, pintores, malabaristas…

Y en el campo, no se trataba en absoluto de que todo el mundo fuera un “siervo” empobrecido (es decir, “no libre” y atado a la tierra). Muchos campesinos eran hombres -y mujeres- libres y poseían sus propias tierras, mientras que otros, hasta cierto punto “no libres”, compraban y vendían tierras y bienes, al igual que otros hombres libres. Ciertamente había siervos pobres y oprimidos, pero no era una condición universal.

Al menos para algunos. No un voto para el gobierno nacional y representativo -porque eso no era realmente algo medieval- sino un voto en la política local. En Francia, en los siglos XII y XIII y más allá, muchas ciudades y pueblos eran administrados a nivel local como una comuna, y a menudo había elecciones anuales para “cónsules” y “concejales”, donde la mayoría de los habitantes masculinos podían votar.

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