¿cómo era la vida de los soldados en la primera guerra mundial?

¿cómo era la vida de los soldados en la primera guerra mundial?

nombres de los soldados de la primera guerra mundial

Este ensayo examina cómo funciona lo “cotidiano” en la guerra, no sólo para los que están en los frentes nacionales, sino para los que desempeñan funciones de combate y para los que viven entre las líneas. Cinco cualidades importantes, entre otras, conforman lo cotidiano en la Primera Guerra Mundial: La espera, el mantenimiento de la conexión, la alimentación y el refugio, el control del miedo y la camaradería. Cada uno de estos temas se desarrolla en los hogares de los que quedaron atrás, en los campos de prisioneros civiles y militares, en las zonas ocupadas y en los frentes.

Aunque la guerra constituye por definición un estado inusual y anormal, gran parte del trabajo de la guerra es mundano y ordinario. Las actividades cotidianas continúan mientras los soldados, los civiles, los prisioneros y otras personas atrapadas en la guerra tratan de gestionar sus vidas en tiempo de guerra. Parte de la desconcertante realidad de la guerra es esta yuxtaposición: el peligro y el miedo en medio de lo ordinario. La guerra, en su fealdad, desafía la imaginación, pero también produce un estado de incertidumbre que no se puede mantener en cada momento de cada día. Los seres humanos se aferran a sus rutinas y crean nuevas actividades cotidianas “normales” en medio de la guerra. En sus memorias, Testamento de juventud, Vera Brittain (1893-1970) capta el sentido de lo cotidiano que triunfa cuando llega la guerra, señalando con ironía la sociedad inglesa de 1914:

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la guerra de 1917

Entre 1914 y 1918, el Imperio Británico acumuló una fuerza de casi nueve millones de hombres para ir a la guerra. En su necesidad de contar con soldados, el menguante ejército profesional británico pronto se vio incrementado por fuerzas de reserva, reclutas y voluntarios civiles.

La mayoría tenía una experiencia militar limitada o nula y muchos de los hombres que entraron en servicio no volvieron a casa igual. Cambiada y a menudo traumatizada, la primera guerra mundial representó un punto de fractura en la historia personal de los soldados. Como escribió un joven teniente Godfrey a su madre en 1914, fue una “existencia diferente” de la que nadie salió indemne.

Mi nuevo libro War Bodies se centra directamente en esta experiencia que cambió la vida de los hombres británicos, investigando sus relatos personales. Se centra en el impacto inmediato y duradero de la guerra en los cuerpos de los soldados, construyendo un mosaico de la experiencia física de la batalla a través de sus testimonios. Esto ilustra hasta qué punto sus cuerpos físicos fueron percibidos, controlados, transformados y abusados por los líderes del ejército para asegurar la victoria.

cómo era la vida en las trincheras

Aunque la mayoría de nosotros piensa principalmente en la Gran Guerra en términos de vida y muerte en las trincheras, sólo una proporción relativamente pequeña del ejército sirvió realmente allí. Las trincheras eran las líneas del frente: los lugares más peligrosos. Pero detrás de ellas había una masa de líneas de suministro, establecimientos de entrenamiento, almacenes, talleres, cuarteles generales y todos los demás elementos del sistema de guerra de 1914-1918, en los que se empleaba la mayoría de las tropas. Las trincheras eran el dominio de la infantería, con las armas de apoyo de los morteros y las ametralladoras, los ingenieros, los médicos y las posiciones avanzadas de los observadores de artillería.

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La idea de excavar en el suelo para protegerse de la potente artillería enemiga y del fuego de las armas pequeñas no era una idea nueva ni exclusiva de la Gran Guerra. Se había practicado ampliamente en la Guerra Civil estadounidense, en la guerra ruso-japonesa y en otras guerras bastante recientes. Se puede decir que la guerra de trincheras de la Primera Guerra Mundial comenzó en septiembre de 1914 y terminó cuando los Aliados realizaron un ataque de ruptura que comenzó a finales de julio de 1918. Antes y después de esas fechas fueron guerras de movimiento: en medio fue una guerra de atrincheramiento. Los enormes ejércitos de ambos bandos se atrincheraron para ponerse a cubierto y mantener su terreno. En noviembre de 1914 había una línea continua de trincheras que cubría unas 400 millas desde Suiza hasta el Mar del Norte. No había forma de evitarlo.

verdún

Alrededor del 39% de los nuevos reclutas se ofrecieron como voluntarios para servir; el resto fueron llamados a filas a través de la conscripción, también conocida como el draft. El Congreso estableció el primer servicio militar obligatorio de la nación en tiempos de paz en 1940 al aprobar la Ley de Formación y Servicio Selectivo, que exigía que todos los hombres de entre 21 y 35 años se inscribieran para el posible servicio militar. Una vez que Estados Unidos entró en la guerra, el requisito se amplió para incluir a todos los hombres de 18 a 65 años de edad. Más de 10 millones de hombres fueron incorporados al ejército mientras la Ley de Servicio y Entrenamiento Selectivo estuvo en vigor desde el 16 de septiembre de 1940 hasta marzo de 1947. Los voluntarios procedían de diversas fuentes. Algunos pertenecían a programas de entrenamiento en sus escuelas secundarias o universidades, como el Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de Reserva del Ejército (ROTC), y entraban en el ejército directamente desde la escuela. Otros se apuntaron al servicio en uno de los muchos centros de reclutamiento que surgieron por todo Estados Unidos, especialmente justo después del ataque a Pearl Harbor en 1941. Sidney Phillips, de Mobile (Alabama), recuerda que decidió alistarse en la Marina junto con un amigo tras enterarse del ataque. Sin embargo, cuando se reunieron a la mañana siguiente para ir al reclutador, las colas de jóvenes que esperaban para alistarse ya eran más largas que un campo de fútbol. “Pensábamos que íbamos a ser los más madrugadores”, recuerda Phillips. Él y su amigo acabaron alistándose en los Marines, gracias a una cola más corta y a un reclutador persuasivo.

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