¿cómo era la vida de los soldados romanos?

¿cómo era la vida de los soldados romanos?

Casco con armadura romana

Moneda que muestra (anverso) la cabeza del difunto emperador romano Juliano (gobernó 361-363 d.C.) con diadema y (reverso) un soldado con estandarte que sostiene a un bárbaro cautivo arrodillado por el pelo, leyenda y mito VIRTUS EXERCITUS ROMANORUM (“Valor del ejército romano”). Solidus de oro. Ceca de Sirmium.

El ejército romano (en latín: exercitus Romanus) fueron las fuerzas armadas desplegadas por los romanos durante toda la duración de la Antigua Roma, desde el Reino Romano (hasta c. 500 a.C.) hasta la República Romana (500-31 a.C.) y el Imperio Romano (31 a.C.-395 d.C.), y su continuación medieval, el Imperio Romano de Oriente (conocido historiográficamente como Imperio Bizantino). Se trata, por tanto, de un término que puede abarcar aproximadamente 2.205 años (753 a.C.-1453 d.C.), durante los cuales las fuerzas armadas romanas sufrieron numerosas permutaciones en su composición, organización, equipamiento y tácticas, conservando al mismo tiempo un núcleo de tradiciones duraderas[1][2][3].

El ejército romano primitivo constituía las fuerzas armadas del Reino Romano y de la primera República Romana. Durante este periodo, en el que la guerra consistía principalmente en incursiones de saqueo a pequeña escala, se ha sugerido que el ejército seguía modelos etruscos o griegos de organización y equipamiento. El ejército romano primitivo se basaba en una leva anual.

Un día en la vida de un soldado romano

Hoy en día, el ejército romano es recordado como la máquina de combate más poderosa que el mundo antiguo haya visto jamás. Y con razón. Pero tardó siglos en convertirse en la feroz fuerza que infundía miedo a los pueblos repartidos por todo un imperio.

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En sus primeros días, el ejército de Roma se formaba según la necesidad de los ciudadanos, en función de sus cualidades. En la cúspide se encontraban los hombres que podían proporcionar un caballo, hasta los soldados ordinarios, o legionarios, que sólo podían permitirse una espada. Fueron necesarias las dos primeras guerras púnicas de Roma contra Cartago en el siglo III a.C. para que el ejército romano se convirtiera en el gigante militar que dominaba el mundo antiguo.

A medida que el poder del ejército crecía, el número de hombres que servían en él se disparaba. En la República, el número había variado en función de las necesidades. Hasta la República tardía (entre el 10 y el 31 a.C.), el número de hombres que servían en el ejército variaba en función de las necesidades.

31 a.C.), cuando los generales de guerra de Roma reunieron grandes fuerzas para perseguir sus ambiciones políticas. Bajo los emperadores (27 a.C.-337 d.C.), el número se disparó de unos 250.000 a 450.000, compuestos por legionarios ciudadanos en las legiones de 5.000 hombres y por auxiliares provinciales en un número casi igual.

Ala

El ejército romano fue el primer ejército verdaderamente profesional de la historia del mundo. Era lo suficientemente grande como para mantener el control sobre un vasto imperio, y su reputación de fuerza de combate altamente disciplinada y mortal ha persistido a través de los tiempos. Pero, ¿cómo era realmente la vida de un soldado medio en el ejército romano?

Al menos una fuente romana, Vegetius (que escribió hacia el año 390 d.C.), nos dice que la edad mínima de los reclutas del ejército romano era de 14 años. Esto parece extremo, y bien podría serlo; otras fuentes nos dicen que el requisito mínimo para el reclutamiento en las legiones era de entre 16 y 18 años. Sea como fuere, lo cierto es que la edad mínima de un nuevo recluta en el ejército romano se situaba al final de la adolescencia o al principio de la virilidad. Lo más tarde que un hombre podía unirse a las legiones parece ser los 46 años. No importaba cuándo se alistara, se esperaba que sirviera durante 25 años o hasta que muriera. Por lo tanto, si te unes al ejército a los 16 años y sirves todo el tiempo, puedes retirarte a los 41. Si te alistas a los 46 años, lo más tarde posible, no te retirarás hasta los 71 años, si es que vives tanto, claro.

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Casco romano de oro

El ejército de la antigua Roma, según Tito Livio, uno de los más ilustres historiadores de Roma a lo largo de los siglos, fue un elemento clave en el ascenso de Roma a lo largo de “más de setecientos años”[1] desde un pequeño asentamiento en el Lacio hasta la capital de un imperio que gobernaba una amplia región a orillas del Mediterráneo o, como decían los propios romanos, mare nostrum, “nuestro mar”. Livio afirma:

… si a algún pueblo se le debe permitir consagrar sus orígenes y referirlos a una fuente divina, tan grande es la gloria militar del pueblo romano que cuando profesa que su Padre y el Padre de su Fundador no fue otro que Marte, las naciones de la tierra bien pueden someterse a esto también con tan buena gracia como se someten al dominio de Roma.

Tito Flavio Josefo, historiador contemporáneo, en algún momento oficial de alto rango en el ejército romano y comandante de los rebeldes en la revuelta judía, describe al pueblo romano como si hubiera “nacido fácilmente armado”[2] En la época de los dos historiadores, la sociedad romana ya había desarrollado un ejército eficaz y lo había utilizado para defenderse de los etruscos, los itálicos, los griegos, los galos, el imperio marítimo de Cartago y los reinos macedonios. En cada guerra, adquiría más territorio hasta que, cuando la guerra civil puso fin a la República romana, al primer emperador, Augusto, no le quedó más remedio que declararla imperio y defenderla[cita requerida].

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