¿cómo era vivenciada la muerte en la edad media?

¿cómo era vivenciada la muerte en la edad media?

Enfermedades mortales en la edad media

Niño, eres un peregrino nacido en el pecado, vagas por este mundo traicionero, ¡mira hacia delante! La muerte se esconde a la vuelta de una esquina oscura, con un soplo para derribar a la parentela de Adán, como ha hecho antes… Niño… tus días están contados, tus viajes planeados, vayas por donde vayas, al norte o al este, la muerte te sucederá con amarga miseria en tu pecho.1

A diferencia de las canciones de cuna que conocemos hoy en día, las letras medievales no siempre estaban destinadas a calmar al cantante o al receptor. Este fragmento de la canción de cuna del siglo XIV tiene un tono oscuro y subraya la idea de que la muerte acecha a la vuelta de cada esquina, lista para golpear incluso a los miembros más jóvenes de la sociedad. La población de la Edad Media europea fue testigo de un número asombroso de muertes de niños, tanto en el hogar como en la comunidad en general. La muerte infantil era tan frecuente que se pueden encontrar advertencias sobre los peligros para los niños en los textos médicos, en los manuales de los sacerdotes para las comadronas que asisten a los partos, en las historias de milagros (es decir, en las biografías de personajes santos que servían de prueba para su canonización) y, sí, incluso en las canciones de cuna medievales.

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Cosas malas de la edad media

Del Apocalipsis en una Biblia Pauperum iluminada en Erfurt en la época de la Gran Hambruna. La Muerte está sentada a horcajadas sobre un león cuya larga cola termina en una bola de llamas (el infierno). El Hambre señala su boca hambrienta.

La Baja Edad Media o Período Medieval Tardío fue el período de la historia europea que duró desde 1250 hasta 1500. La Baja Edad Media siguió a la Alta Edad Media y precedió al inicio del periodo moderno (y en gran parte de Europa, al Renacimiento)[1].

Alrededor del año 1300, los siglos de prosperidad y crecimiento en Europa se detuvieron. Una serie de hambrunas y pestes, entre ellas la Gran Hambruna de 1315-1317 y la Peste Negra, redujeron la población a la mitad de lo que había sido antes de las calamidades[2] Junto con la despoblación llegó el malestar social y la guerra endémica. Francia e Inglaterra experimentaron graves levantamientos campesinos, como la Jacquerie y la Revuelta de los Campesinos, así como más de un siglo de conflicto intermitente, la Guerra de los Cien Años. Para añadir a los numerosos problemas de la época, la unidad de la Iglesia católica se vio temporalmente rota por el Cisma de Occidente. En conjunto, estos acontecimientos se denominan a veces la Crisis de la Baja Edad Media[3].

Métodos de muerte medievales

En la literatura europea de finales de la Edad Media se encuentran relatos de episodios visionarios que guardan sorprendentes similitudes con las experiencias cercanas a la muerte (ECM) modernas, así como marcadas diferencias. La religiosa Carol Zaleski los ha resumido en su exhaustivo libro Otherworld Journeys: Accounts of Near-Death Experience in Medieval and Modern Times, del que se ha extraído gran parte de la información de este artículo introductorio

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Los relatos de personas que aparentemente mueren, vuelven a la vida y relatan viajes al “otro mundo” mientras están inconscientes se encuentran en el folclore y la literatura religiosa de todo el mundo.    En Europa, florecieron sobre todo entre los siglos X y XIII, a veces en obras de extensión novelesca, y luego decayeron durante la Reforma. La historiadora religiosa Carol Zaleski identifica varias influencias literarias en esta tendencia tardomedieval: La Biblia, los relatos apocalípticos de la antigüedad tardía, obras clásicas como la Eneida de Vergil y la Moralia de Plutarco, y los escritos medievales anteriores que se resumen en la siguiente sección.

La vida en la edad media

La desastrosa enfermedad mortal conocida como la Peste Negra se extendió por Europa en los años 1346-53. Sin embargo, el aterrador nombre no llegó hasta varios siglos después de su aparición (y probablemente fue una traducción errónea de la palabra latina “atra”, que significa tanto “terrible” como “negro”). Las crónicas y cartas de la época describen el terror que provocaba la enfermedad. En Florencia, el gran poeta renacentista Petrarca estaba seguro de que no se les creería: “Oh, feliz posteridad, que no experimentará tan abismal desdicha y considerará nuestro testimonio como una fábula”. Un cronista florentino cuenta que,

Todos los ciudadanos hacían poco más que llevar los cadáveres para enterrarlos. En cada iglesia se cavaban fosas profundas hasta el nivel del agua, y así los pobres que morían durante la noche eran atados rápidamente y arrojados a la fosa. Por la mañana, cuando se encontraba un gran número de cadáveres en la fosa, se cogía un poco de tierra y se echaba encima; y más tarde se colocaban otros encima y luego otra capa de tierra, igual que se hace una lasaña con capas de pasta y queso.

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