¿cómo eran los campos de concentración?

¿cómo eran los campos de concentración?

Campo de concentración de auschwitz

Cuando el Ejército Rojo soviético se acercó a Auschwitz en enero de 1945, hacia el final de la guerra, las SS enviaron a la mayor parte de la población del campo hacia el oeste en una marcha de la muerte a campos dentro de Alemania y Austria. Las tropas soviéticas entraron en el campo el 27 de enero de 1945, día que se conmemora desde 2005 como Día Internacional de la Memoria del Holocausto. En las décadas posteriores a la guerra, supervivientes como Primo Levi, Viktor Frankl y Elie Wiesel escribieron memorias de sus experiencias, y el campo se convirtió en un símbolo dominante del Holocausto. En 1947, Polonia fundó el Museo Estatal de Auschwitz-Birkenau en el emplazamiento de Auschwitz I y II, y en 1979 fue nombrado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

La ideología del nacionalsocialismo (nazismo) combinaba elementos de “higiene racial”, eugenesia, antisemitismo, pangermanismo y expansionismo territorial, escribe Richard J. Evans[9] Adolf Hitler y su partido nazi se obsesionaron con la “cuestión judía”[10] Tanto durante como inmediatamente después de la toma del poder por parte de los nazis en Alemania en 1933, los actos de violencia contra los judíos alemanes se hicieron omnipresentes[11] y se aprobaron leyes que los excluían de ciertas profesiones, incluyendo la administración pública y la abogacía[a].

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El primer campo de concentración del sistema nazi, Dachau, abrió sus puertas en marzo de 1933. Al final de la Segunda Guerra Mundial, los nazis administraban un sistema masivo de más de 40.000 campos que se extendían por toda Europa desde la frontera franco-española hasta los territorios soviéticos conquistados, y hasta el sur de Grecia y el norte de África. El mayor número de prisioneros eran judíos, pero los individuos eran arrestados y encarcelados por una variedad de razones, incluyendo el origen étnico y la afiliación política. Los prisioneros eran sometidos a terrores inimaginables desde el momento en que llegaban a los campos; era una existencia deshumanizada que implicaba una lucha por la supervivencia contra un sistema diseñado para aniquilarlos.

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Dentro de los campos, los nazis establecieron un sistema de identificación jerárquico y los prisioneros se organizaban en función de la nacionalidad y los motivos de encarcelamiento. Los prisioneros con un estatus social más alto dentro del campo solían ser recompensados con asignaciones de trabajo más deseables, como puestos administrativos en el interior. Algunos, como los kapos (supervisores del trabajo) o los ancianos del campo, tenían poder de vida o muerte sobre otros prisioneros. Los que estaban más abajo en la escala social tenían tareas más exigentes desde el punto de vista físico, como el trabajo en las fábricas, la minería y la construcción, y sufrían una tasa de mortalidad mucho más alta por los efectos combinados del agotamiento físico, las escasas raciones y el trato extremadamente duro de los guardias y algunos kapos. Los prisioneros también trabajaban en las enfermerías, las cocinas y desempeñaban otras funciones en el campo. Las condiciones de vida eran duras y extremas, pero variaban mucho de un campo a otro y también cambiaban con el tiempo.

Campos de concentración

Los primeros campos se crearon en marzo de 1933, inmediatamente después de que Adolf Hitler se convirtiera en canciller de Alemania. Tras la Noche de los Cuchillos Largos de 1934, los campos de concentración fueron gestionados exclusivamente por las SS a través de la Inspección de Campos de Concentración y, posteriormente, de la Oficina Económica y Administrativa Principal de las SS. Al principio, la mayoría de los prisioneros eran miembros del Partido Comunista de Alemania, pero con el paso del tiempo se detuvo a diferentes grupos, como “delincuentes habituales”, “asociales” y judíos. Tras el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, los habitantes de la Europa ocupada por Alemania fueron encarcelados en los campos de concentración. Tras las victorias militares de los Aliados, los campos fueron liberados gradualmente en 1944 y 1945, aunque cientos de miles de prisioneros murieron en las marchas de la muerte.

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A lo largo de la historia de la Alemania nazi se crearon más de 1.000 campos de concentración (incluidos los subcampos) y se registraron alrededor de 1,65 millones de personas como prisioneros en los campos en algún momento. Alrededor de un millón murieron durante su encarcelamiento. Muchos de los antiguos campos se han convertido en museos que conmemoran a las víctimas del régimen nazi.

Campos de concentración: antes y ahora

Durante los primeros meses, las habitaciones de los prisioneros no tenían ni camas ni ningún otro mobiliario. Los prisioneros dormían en colchones rellenos de paja colocados en el suelo. Después del toque de diana por la mañana, apilaban los colchones en un rincón de la habitación. Las habitaciones estaban tan abarrotadas que los presos sólo podían dormir de lado, en tres filas. Las literas de tres pisos comenzaron a aparecer gradualmente en las habitaciones a partir de febrero de 1941. Teóricamente diseñadas para tres prisioneros, en realidad alojaban a más. Aparte de las camas, el mobiliario de cada bloque incluía una docena o más de armarios de madera, varias mesas y varios taburetes de veintena. Las estufas de carbón proporcionaban la calefacción.

En los primeros meses, los prisioneros sacaban agua de dos pozos y hacían sus necesidades en una letrina provisional al aire libre. Tras la reconstrucción del campo, cada edificio contaba con aseos, normalmente en la planta baja, que contenían 22 retretes, urinarios y lavabos con desagües tipo canaleta y 42 grifos instalados sobre ellos. El hecho de que los prisioneros de la planta alta y de la planta baja tuvieran que utilizar un único aseo significaba que el acceso estaba estrictamente limitado.

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