¿cómo eran los vikingos reales?

¿cómo eran los vikingos reales?

harald hardrada

Olvídate de casi todos los disfraces de guerrero vikingo que hayas visto. Seguro que los pugnaz nórdicos llevaban un casco en la cabeza, pero ¿el aspecto del casco con cuernos? Las representaciones de la época vikinga no lo muestran, y el único casco vikingo auténtico que se ha descubierto no tiene cuernos. Los pintores parecen haber fabricado esta tendencia durante el siglo XIX, tal vez inspirados por las descripciones de los europeos del norte hechas por los antiguos cronistas griegos y romanos. Mucho antes de la época de los vikingos, los sacerdotes nórdicos y germánicos sí llevaban cascos con cuernos con fines ceremoniales.2. Los vikingos eran conocidos por su excelente higiene.

Entre el remo de los barcos y la decapitación de los enemigos, los hombres vikingos debían apestar hasta el alto Valhalla, ¿verdad? Todo lo contrario. En las excavaciones de los yacimientos vikingos se han encontrado pinzas, cuchillas de afeitar, peines y limpiadores de oídos hechos con huesos y cuernos de animales. Los vikingos también se bañaban al menos una vez a la semana -con mucha más frecuencia que otros europeos de su época- y disfrutaban de baños en aguas termales naturales.3. Los vikingos utilizaban un líquido único para encender el fuego.

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Olvídate de casi todos los disfraces de guerrero vikingo que hayas visto. Seguro que los feroces nórdicos llevaban un casco en la cabeza, pero ¿el aspecto del casco adornado con cuernos? Las representaciones de la época vikinga no lo muestran, y el único casco vikingo auténtico que se ha descubierto no tiene cuernos. Los pintores parecen haber fabricado esta tendencia durante el siglo XIX, tal vez inspirados en las descripciones de los europeos del norte por parte de los antiguos cronistas griegos y romanos. Mucho antes de la época de los vikingos, los sacerdotes nórdicos y germánicos sí llevaban cascos con cuernos con fines ceremoniales.2. Los vikingos eran conocidos por su excelente higiene.

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Entre el remo de los barcos y la decapitación de los enemigos, los hombres vikingos debían apestar hasta el alto Valhalla, ¿verdad? Todo lo contrario. En las excavaciones de los yacimientos vikingos se han encontrado pinzas, cuchillas de afeitar, peines y limpiadores de oídos hechos con huesos y cuernos de animales. Los vikingos también se bañaban al menos una vez a la semana -con mucha más frecuencia que otros europeos de su época- y disfrutaban de baños en aguas termales naturales.3. Los vikingos utilizaban un líquido único para encender el fuego.

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En el año 793, el terror se apoderó de la costa de Northumbria cuando unos asaltantes armados atacaron el indefenso monasterio de San Cuthbert en Lindisfarne. Los monjes, aterrorizados, vieron impotentes cómo los invasores se llevaban un tesoro y un grupo de cautivos. Fue la primera incursión registrada de los vikingos, piratas marítimos procedentes de Escandinavia que asaltaron las comunidades costeras del noroeste de Europa durante más de dos siglos y se crearon una reputación de guerreros feroces y despiadados.

Esa imagen fue magnificada por quienes escribieron sobre los ataques vikingos, es decir, sus víctimas. El clérigo anglosajón Alcuin de York escribió con dramatismo sobre el asalto a Lindisfarne que la “iglesia fue salpicada con la sangre de los sacerdotes de Dios, despojada de todos sus ornamentos… entregada como presa a los pueblos paganos” y los escritores y cronistas posteriores (principalmente cristianos) perdieron pocas oportunidades para demonizar a los vikingos (principalmente paganos).

Sin embargo, aunque es innegable que llevaron a cabo ataques muy destructivos y violentos, desde incursiones a pequeña escala contra iglesias hasta grandes campañas en las que participaron miles de guerreros, los vikingos formaban parte de una compleja y a menudo sofisticada cultura escandinava. Además de asaltantes, eran comerciantes, que llegaban hasta los ríos de Rusia y el mar Caspio; exploradores, que enviaban barcos a través del Atlántico para desembarcar en las costas de América del Norte cinco siglos antes que Colón; poetas, que componían sagas en verso y prosa de gran poder, y artistas, que creaban obras de asombrosa belleza.

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Pero la cultura vikinga es mucho más que saqueo y violencia. En el antiguo país vikingo, en la costa occidental de Noruega, hay gente que hoy vive según los valores de sus antepasados, aunque los más positivos.

Miles de noruegos se esfuerzan ahora por redescubrir partes valiosas y olvidadas de su herencia vikinga. Cientos de personas se reúnen en los mercados vikingos de Gudvangen o Avaldsnes -el hogar histórico del famoso rey Harald Fairhair- para recrear la vida de los vikingos y aprender sus oficios. En Gudvangen, los vikingos tienen un rey indiscutible: Georg Olafr Reydarson Hansen. Durante casi 20 años trabajó para establecer la aldea vikinga permanente Njardarheimr, que finalmente abrió sus puertas en 2017.

“Tenemos 400 vikingos en Gudvangen. En el mercado, tenemos niños que aprenden los antiguos oficios y artesanías. Un chico de 15 años se convierte en herrero y una chica de 15 años está aprendiendo textiles. Cuando la generación mayor ve esto, les parece genial y se unen”, explica Hansen, peinando su barba con el auténtico peine vikingo que lleva en la cadera.

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