¿cómo funciona una ballesta medieval?

¿cómo funciona una ballesta medieval?

Cómo funciona la ballesta

Los romanos inventaron la ballesta, pero tras este prometedor comienzo, desapareció de la mayoría de los arsenales occidentales. Casi 700 años después, los europeos redescubrieron esta tecnología, que cambió el panorama.

A diferencia de los arcos largos, que requerían años de práctica para ser utilizados con eficacia, las ballestas podían utilizarse inmediatamente. La fuerza de un arco largo provenía del brazo del arquero: Tenía que doblar el pesado arco con la mano, lo que podía requerir que aplicara más de cien libras de fuerza. Con las ballestas, una palanca de hierro llamada “pata de cabra” permitía al arquero hacer palanca, lo que facilitaba mucho la tarea de tirar hacia atrás y tensar la pesada cuerda del arco. Esto hacía que las ballestas fueran fáciles de usar. Demasiado fácil, según los funcionarios gubernamentales y religiosos de la Europa medieval.

Si este tipo de armas, listas para su uso, caían en manos de insurgentes o herejes, podían hacer temblar los cimientos del gobierno y la religión. Este temor llevó a la promulgación de la primera ley de “control de armas”: En 1139, el Papa Inocencio III emitió una bula que prohibía el uso de las ballestas. Eran, dijo, “Odiosas a Dios y no aptas para los cristianos”. Temiendo el potencial desestabilizador de la ballesta, los países cristianos de Europa obedecieron la proclamación de Inocencio.

Ballesta juvenil de madera

Una ballesta es un arma a distancia que utiliza un dispositivo de lanzamiento elástico que consiste en un conjunto parecido a un arco, llamado picana, montado horizontalmente en un armazón principal llamado timón, que se sostiene con la mano de forma similar a la culata de un arma de fuego larga. Las ballestas disparan proyectiles en forma de flecha, denominados pernos o cuartetas. Una persona que dispara con ballesta se llama ballestero o arbalista (por el arbalest, una variante de ballesta europea utilizada durante el siglo XII)[1].

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Aunque las ballestas y los arcos utilizan el mismo principio de lanzamiento, la diferencia radica en que un arquero debe mantener el tiro de un arco manualmente, tensando la cuerda con los dedos, tirando de ella con los músculos del brazo y la espalda y manteniendo esa misma forma para apuntar (lo que supone un esfuerzo para el cuerpo y exige una fuerza física y una resistencia considerables); mientras que una ballesta utiliza un mecanismo de bloqueo para mantener el tiro, lo que limita el esfuerzo del tirador a sólo tirar de la cuerda para bloquearla y luego soltar el disparo mediante la presión de una palanca/disparador. Esto no sólo permite a un ballestero manejar un mayor peso de desenfunde, sino también mantenerlo durante más tiempo con un esfuerzo físico significativamente menor, logrando así una mayor precisión.

Cómo funciona la antigua ballesta china

Una ballesta es un arma a distancia que utiliza un dispositivo de lanzamiento elástico que consiste en un conjunto parecido a un arco, llamado picana, montado horizontalmente en un armazón principal llamado timón, que se sostiene con la mano de forma similar a la culata de un arma de fuego larga. Las ballestas disparan proyectiles en forma de flecha, denominados pernos o cuartetas. Una persona que dispara con ballesta se llama ballestero o arbalista (por el arbalest, una variante de ballesta europea utilizada durante el siglo XII)[1].

Aunque las ballestas y los arcos utilizan el mismo principio de lanzamiento, la diferencia radica en que un arquero debe mantener el tiro de un arco manualmente, tensando la cuerda con los dedos, tirando de ella hacia atrás con los músculos del brazo y de la espalda y manteniendo esa misma forma para apuntar (lo que supone un esfuerzo para el cuerpo y exige una fuerza física y una resistencia considerables); mientras que una ballesta utiliza un mecanismo de bloqueo para mantener el tiro, lo que limita el esfuerzo del tirador a sólo tirar de la cuerda para bloquearla y luego soltar el disparo mediante la presión de una palanca/disparador. Esto no sólo permite a un ballestero manejar un mayor peso de desenfunde, sino también mantenerlo durante más tiempo con un esfuerzo físico significativamente menor, logrando así una mayor precisión.

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Cómo funciona una ballesta

Una ballesta es un arma a distancia que utiliza un dispositivo de lanzamiento elástico que consiste en un conjunto parecido a un arco, llamado picana, montado horizontalmente en un armazón principal llamado timón, que se sostiene con la mano de forma similar a la culata de un arma de fuego larga. Las ballestas disparan proyectiles en forma de flecha, llamados virotes o cuartetas. Una persona que dispara con ballesta se llama ballestero o arbalista (por el arbalest, una variante de ballesta europea utilizada durante el siglo XII)[1].

Aunque las ballestas y los arcos utilizan el mismo principio de lanzamiento, la diferencia radica en que un arquero debe mantener el tiro de un arco manualmente, tensando la cuerda con los dedos, tirando de ella hacia atrás con los músculos del brazo y de la espalda y manteniendo esa misma forma para apuntar (lo que supone un esfuerzo para el cuerpo y exige una fuerza física y una resistencia considerables); mientras que una ballesta utiliza un mecanismo de bloqueo para mantener el tiro, lo que limita el esfuerzo del tirador a sólo tirar de la cuerda para bloquearla y luego soltar el disparo mediante la presión de una palanca/disparador. Esto no sólo permite a un ballestero manejar un mayor peso de desenfunde, sino también mantenerlo durante más tiempo con un esfuerzo físico significativamente menor, logrando así una mayor precisión.

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