¿cómo podia un gladiador ganar su libertad?

¿cómo podia un gladiador ganar su libertad?

¿quién decidía en última instancia si un gladiador recibía la missio?

R: La mayoría de los gladiadores eran comprados en los mercados de esclavos, y se les elegía por su fuerza, su resistencia y su buen aspecto, dice el Dr. Miles Russell. Aunque procedían de los elementos más bajos de la sociedad, los gladiadores eran una raza distinta a la de los esclavos o prisioneros de guerra “normales”, ya que eran combatientes bien entrenados cuya única función en la vida era luchar y, ocasionalmente, matar para divertir a la multitud romana.

Sin embargo, no todos los que luchaban como gladiadores eran esclavos o convictos. Algunos eran ciudadanos con mala suerte (o muy endeudados), mientras que otros, como el emperador Cómodo, lo hacían simplemente por “diversión” (lea más abajo).

Independientemente de las razones por las que acababan en la arena, los gladiadores eran adorados por el público romano por su valentía y espíritu. Sus imágenes aparecían con frecuencia en mosaicos, pinturas murales y en cristalería y cerámica.

R: Hasta el descubrimiento de las ciudades del Vesubio en el siglo XVIII, prácticamente todo lo que sabíamos sobre los gladiadores procedía de referencias en textos antiguos, de hallazgos aleatorios de esculturas de piedra e inscripciones, y de las impresionantes estructuras de los anfiteatros repartidos por todo el imperio romano, escribe Tony Wilmott.

Espartaco

No todos los gladiadores eran llevados a la arena encadenados. Aunque la mayoría de los primeros combatientes eran pueblos conquistados y esclavos que habían cometido crímenes, las inscripciones de las tumbas muestran que en el siglo I d.C. la demografía había empezado a cambiar. Atraídos por la emoción de la batalla y el rugido de las multitudes, decenas de hombres libres empezaron a firmar voluntariamente contratos con escuelas de gladiadores con la esperanza de ganar gloria y dinero en premios. Estos guerreros libres eran a menudo hombres desesperados o ex soldados hábiles en la lucha, pero algunos eran patricios de clase alta, caballeros e incluso senadores deseosos de demostrar su pedigrí guerrero. 2. Los combates de gladiadores formaban parte originalmente de las ceremonias funerarias.

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Muchos cronistas antiguos describieron los juegos romanos como una importación de los etruscos, pero la mayoría de los historiadores sostienen ahora que las luchas de gladiadores se iniciaron como un rito de sangre escenificado en los funerales de los nobles ricos. Cuando morían aristócratas distinguidos, sus familias celebraban combates junto a la tumba entre esclavos o prisioneros condenados como una especie de macabro elogio de las virtudes que la persona había demostrado en vida. Según los escritores romanos Tertuliano y Festo, dado que los romanos creían que la sangre humana ayudaba a purificar el alma del difunto, estos concursos podrían haber actuado también como un burdo sustituto de los sacrificios humanos. Los juegos funerarios aumentaron su alcance durante el reinado de Julio César, que organizó combates entre cientos de gladiadores en honor de su padre y su hija fallecidos. Los espectáculos fueron muy populares y, a finales del siglo I a.C., los funcionarios gubernamentales comenzaron a organizar juegos financiados por el Estado como forma de ganarse el favor de las masas. 3. No siempre se luchaba a muerte.

Priscus y verus

Parte del mosaico de Zliten, procedente de Libia (Leptis Magna), alrededor del siglo II d.C. Muestra (de izquierda a derecha) a un thraex luchando contra un murmillo, a un hoplomachus de pie con otro murmillo (que está señalando su derrota al árbitro), y a una pareja emparejada.

Independientemente de su origen, los gladiadores ofrecían a los espectadores un ejemplo de la ética marcial de Roma y, al luchar o morir bien, podían inspirar admiración y aclamación popular. Fueron celebrados en el arte alto y bajo, y su valor como artistas fue conmemorado en objetos preciosos y comunes en todo el mundo romano.

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El origen de los combates de gladiadores es discutible. Hay indicios de su existencia en los ritos funerarios de las guerras púnicas del siglo III a.C., y a partir de entonces se convirtió rápidamente en un elemento esencial de la política y la vida social del mundo romano. Su popularidad hizo que se utilizara en juegos cada vez más lujosos y costosos.

Los juegos de gladiadores duraron casi mil años, alcanzando su máximo esplendor entre el siglo I a.C. y el II d.C. Los cristianos desaprobaron los juegos porque implicaban rituales paganos idolátricos, y la popularidad de los concursos de gladiadores decayó en el siglo V, lo que llevó a su desaparición.

Lápida de gladiador de flamma

No todos los gladiadores eran llevados a la arena encadenados. Aunque la mayoría de los primeros combatientes eran pueblos conquistados y esclavos que habían cometido crímenes, las inscripciones de las tumbas muestran que en el siglo I d.C. la demografía había empezado a cambiar. Atraídos por la emoción de la batalla y el rugido de las multitudes, decenas de hombres libres empezaron a firmar voluntariamente contratos con escuelas de gladiadores con la esperanza de ganar gloria y dinero en premios. Estos guerreros libres eran a menudo hombres desesperados o ex soldados hábiles en la lucha, pero algunos eran patricios de clase alta, caballeros e incluso senadores deseosos de demostrar su pedigrí guerrero. 2. Los combates de gladiadores formaban parte originalmente de las ceremonias funerarias.

Muchos cronistas antiguos describieron los juegos romanos como una importación de los etruscos, pero la mayoría de los historiadores sostienen ahora que las luchas de gladiadores se iniciaron como un rito de sangre escenificado en los funerales de los nobles ricos. Cuando morían aristócratas distinguidos, sus familias celebraban combates junto a la tumba entre esclavos o prisioneros condenados como una especie de macabro elogio de las virtudes que la persona había demostrado en vida. Según los escritores romanos Tertuliano y Festo, dado que los romanos creían que la sangre humana ayudaba a purificar el alma del difunto, estos concursos podrían haber actuado también como un burdo sustituto de los sacrificios humanos. Los juegos funerarios aumentaron su alcance durante el reinado de Julio César, que organizó combates entre cientos de gladiadores en honor de su padre y su hija fallecidos. Los espectáculos fueron muy populares y, a finales del siglo I a.C., los funcionarios gubernamentales comenzaron a organizar juegos financiados por el Estado como forma de ganarse el favor de las masas. 3. No siempre se luchaba a muerte.

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