¿cómo se creó la ballesta?

¿cómo se creó la ballesta?

qué es una ballesta

Cuando la ballesta empezó a utilizarse, fue odiada por mucha gente. De hecho, el Papa declaró que si una persona utilizaba una ballesta, podía ser excomulgada y exigió que se prohibiera el arma. La gente consideraba que los ballesteros no tenían honor, por lo que dudaban en utilizar el arma. Por ello, los ballesteros cobraban casi el doble que los demás soldados.

La ballesta era un arco que se ponía de lado y se unía a un cuerpo de madera. Este cuerpo se llamaba culata o timón y tenía un gatillo. La culata también tenía una ranura en la parte superior donde se colocaba la flecha. Esta culata se fabricaba con diversas maderas como el tejo, el olmo, el fresno o el avellano. Una vez formada la culata, se cubría de cola.

La parte del arco de la ballesta era de madera, acero o hierro. La cuerda se fabricaba con diversos materiales, como el tendón, el cáñamo o la cuerda de fusta. El tendón proviene de los tendones de los animales y se golpea con una piedra o un palo liso hasta que los tendones comienzan a separarse en hilos individuales que luego se tejen en una cuerda de arco. La cuerda de látigo se fabrica tomando cuatro trozos de tela y tejiéndolos juntos.

ballesta pesada del siglo xvii

El arco es una de las armas más antiguas, y se remonta a una época tan lejana que no se sabe con certeza cuándo se inventó. Algunas fuentes citan fechas de hace 64.000 años y sitúan la invención en África. Sin embargo, tenemos una idea mucho mejor de la historia de la ballesta, que se inventó en China en el siglo VII a.C.

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Como muchas otras cosas que han existido durante siglos, la ballesta tiene varios mitos a su alrededor. Uno de ellos es la afirmación de que se inventó para “perforar armaduras” y que sirvió para ello hasta la Edad Media. Pero, como ocurre con muchos mitos, la verdad dista mucho de lo que comúnmente se entiende al respecto.

El arco y la ballesta proporcionaron a los comandantes un arma que podía utilizarse para apuntar a los soldados enemigos a larga distancia. Tanto en el ataque como en la defensa, una compañía de arqueros podía proporcionar fuego masivo y atacar al enemigo antes de que el ejército pudiera entrar en el rango de combate cuerpo a cuerpo.

El fuego masivo de este tipo no solía dirigirse a los individuos, sino al ejército contrario: simplemente se enviaban salvas de fuego a las filas enemigas con la idea de que un determinado porcentaje de las flechas diera en el blanco.

cronología de la historia de la ballesta

Una ballesta es un arma a distancia que utiliza un dispositivo de lanzamiento elástico que consiste en un conjunto similar a un arco, llamado picana, montado horizontalmente en un armazón principal llamado timón, que se sostiene con la mano de forma similar a la culata de un arma de fuego larga. Las ballestas disparan proyectiles en forma de flecha, denominados pernos o cuartetas. Una persona que dispara con ballesta se llama ballestero o arbalista (por el arbalest, una variante de ballesta europea utilizada durante el siglo XII)[1].

Aunque las ballestas y los arcos utilizan el mismo principio de lanzamiento, la diferencia radica en que un arquero debe mantener el tiro de un arco manualmente, tensando la cuerda con los dedos, tirando de ella hacia atrás con los músculos del brazo y de la espalda y manteniendo esa misma forma para apuntar (lo que supone un esfuerzo para el cuerpo y exige una fuerza física y una resistencia considerables); mientras que una ballesta utiliza un mecanismo de bloqueo para mantener el tiro, lo que limita el esfuerzo del tirador a sólo tirar de la cuerda para bloquearla y luego soltar el disparo mediante la presión de una palanca/disparador. Esto no sólo permite a un ballestero manejar un mayor peso de desenfunde, sino también mantenerlo durante más tiempo con un esfuerzo físico significativamente menor, logrando así una mayor precisión.

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cuerda de arco

No está claro dónde y cuándo se originó la ballesta, pero se cree que apareció en China y Europa alrededor de los siglos VII a V a.C. En China, la ballesta fue una de las principales armas militares desde el periodo de los Estados Combatientes hasta el final de la dinastía Han, cuando no era extraño que los ejércitos estuvieran compuestos por hasta un 30 o 50 por ciento de ballesteros. La ballesta perdió gran parte de su popularidad tras la caída de la dinastía Han, probablemente debido al auge de la caballería pesada, más resistente, durante las Seis Dinastías. Una fuente de la dinastía Tang recomienda una proporción de arco a ballesta de cinco a uno, así como la utilización de la contramarcha para compensar la falta de velocidad de la ballesta[1] La técnica de contramarcha de la ballesta se perfeccionó en la dinastía Song, pero el uso de la ballesta en el ejército siguió disminuyendo tras la conquista mongola de China[2] Aunque la ballesta nunca recuperó la importancia que tuvo bajo los Han, tampoco se eliminó por completo. Incluso en el siglo XVII, los teóricos militares seguían recomendando su adopción militar, pero la producción ya se había desplazado a favor de las armas de fuego y los arcos compuestos tradicionales[3].

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