¿cómo se formó la clase obrera en gran bretaña?

¿cómo se formó la clase obrera en gran bretaña?

clase trabajadora vs. clase media en el reino unido

Este capítulo aborda la cuestión de hasta qué punto las actitudes y los valores de los británicos difieren según la clase social a la que pertenecen, y si las relaciones que vemos ahora entre las actitudes de las personas y su clase son las mismas que veíamos hace 30 años, cuando British Social Attitudes empezó a funcionar en 1983.

En los últimos 30 años se han producido profundos cambios políticos, económicos y sociales. El contexto en el que el público británico se forma sus opiniones ha cambiado. Además, como resultado de algunos de estos cambios, lo que significa pertenecer a una determinada clase social ahora no es necesariamente lo mismo que hace tres décadas.

A principios de los años 80, Gran Bretaña se encontraba en una profunda recesión, en la que el desempleo afectaba especialmente a los trabajos industriales y manuales tradicionales. En estos primeros años del primer gobierno conservador de Margaret Thatcher, la política de clases era claramente evidente, con el Partido Laborista moviéndose dramáticamente hacia la izquierda y el movimiento sindical tratando de resistir la política del gobierno, como se hizo evidente en las huelgas de los mineros en 1984 y 1985. Un signo de los tiempos fue que, en 1981, casi el 20% de la población británica pensaba que había “necesidad de un cambio revolucionario”, la proporción más alta de Europa (Ginsbourg, 1990: Tabla 30, p445).

clase social

“Clase trabajadora” es un término socioeconómico que se utiliza para describir a las personas que pertenecen a una clase social marcada por empleos que proporcionan un salario bajo, que requieren una habilidad limitada o un trabajo físico. Normalmente, los trabajos de clase trabajadora tienen requisitos de educación reducidos. Las personas desempleadas o las que reciben ayuda de un programa de bienestar social suelen incluirse en la clase trabajadora.

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Aunque la “clase trabajadora” se asocia normalmente con el trabajo manual y la educación limitada, los trabajadores de cuello azul son vitales para toda economía. Los economistas de Estados Unidos suelen definir la “clase trabajadora” como los adultos sin título universitario. Muchos miembros de la clase trabajadora se definen también como clase media.

Sociólogos como Dennis Gilbert y Joseph Kahl, que fue profesor de sociología en la Universidad de Cornell y autor del libro de texto de 1957 The American Class Structure, identificaron a la clase trabajadora como la más poblada de Estados Unidos.

Otros sociólogos, como William Thompson, Joseph Hickey y James Henslin, afirman que la clase media baja es la más numerosa.  En los modelos de clase ideados por estos sociólogos, la clase trabajadora comprende entre el 30% y el 35% de la población, aproximadamente el mismo número de la clase media baja. Según Dennis Gilbert, la clase trabajadora comprende a las personas que se encuentran entre el percentil 25 y el 55 de la sociedad.

wikipedia

La imagen del siglo XIX como un período de grandes oportunidades para los hombres de energía y habilidad es una imagen que se ha establecido desde hace mucho tiempo. En el pasado, los historiadores han argumentado que una industriosa clase media hizo grandes fortunas en los primeros días de la revolución industrial y convirtió el éxito económico en poder político en la Ley de Reforma de 1832. Este poder político se utilizó entonces para garantizar que la política reflejara los intereses de la clase media. Estos argumentos presentan a la clase media como un cuerpo coherente que moviliza su poder económico y político para forjar la sociedad a su imagen. Esta clase media industrial y urbana, que desafiaba los privilegios de los terratenientes y la corrupción aristocrática, se esfuerza por establecer una sociedad basada en el mérito y no en el nacimiento. A través de la reforma educativa, los planes de mejora cívica y el crecimiento del mercado, la clase media victoriana se veía a sí misma facilitando la igualdad de oportunidades al permitir a las clases trabajadoras desarrollar sus capacidades. Estas reformas hacen que hoy vivamos en una sociedad abierta en la que todos tenemos la posibilidad de convertirnos en clase media… ¿no es así?

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gentry

La sociedad británica, al igual que sus vecinos europeos y la mayoría de las sociedades de la historia mundial, estaba tradicionalmente (antes de la Revolución Industrial) dividida jerárquicamente dentro de un sistema que implicaba la transmisión hereditaria de la ocupación, el estatus social y la influencia política[3] Desde la llegada de la industrialización, este sistema ha estado en constante revisión, y nuevos factores distintos al nacimiento (por ejemplo, la educación) son ahora una parte mayor de la creación de la identidad en Gran Bretaña.

Aunque las definiciones de clase social en el Reino Unido varían y son muy controvertidas, la mayoría están influidas por factores de riqueza, ocupación y educación. Hasta la Ley de Peerages Vitalicios de 1958, el Parlamento del Reino Unido estaba organizado en función de las clases sociales, con la Cámara de los Lores representando a la clase alta hereditaria y la Cámara de los Comunes representando a todos los demás. El monarca británico suele considerarse en la cima de la estructura de clases sociales.

La sociedad británica ha experimentado cambios significativos desde la Segunda Guerra Mundial, como la expansión de la educación superior y la propiedad de la vivienda, el cambio hacia una economía dominada por los servicios, la inmigración masiva, el cambio del papel de la mujer y una cultura más individualista. Estos cambios han tenido un impacto considerable en el panorama social[4]. Sin embargo, las afirmaciones de que el Reino Unido se ha convertido en una sociedad sin clases han sido frecuentemente recibidas con escepticismo[5][6][7] La investigación ha demostrado que el estatus social en el Reino Unido está influenciado por la clase social, aunque es independiente de ella[8].

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