¿cómo se llama la escritura de los sumerios y por qué?

¿cómo se llama la escritura de los sumerios y por qué?

Qué es la cuneiforme

La escritura -un sistema de marcas gráficas que representan las unidades de una lengua concreta- se inventó de forma independiente en Oriente Próximo, China y Mesoamérica. La escritura cuneiforme, creada en Mesopotamia, actual Irak, hacia el 3200 a.C., fue la primera. También es el único sistema de escritura que puede rastrearse hasta su origen prehistórico más temprano. Este antecedente de la escritura cuneiforme era un sistema de recuento y registro de bienes con fichas de arcilla. La evolución de la escritura desde las fichas hasta la pictografía, el silabario y el alfabeto ilustra el desarrollo del tratamiento de la información para tratar cantidades mayores de datos con una abstracción cada vez mayor.

Los tres sistemas de escritura que se desarrollaron de forma independiente en Oriente Próximo, China y Mesoamérica, compartían una notable estabilidad. Cada uno conservó durante milenios rasgos característicos de sus prototipos originales. La escritura cuneiforme mesopotámica es la que más se remonta a la prehistoria, con un sistema de recuento del octavo milenio a.C. que utilizaba fichas de arcilla de múltiples formas. La evolución de las fichas a la escritura revela que la escritura surgió a partir del recuento y la contabilidad. La escritura se utilizó exclusivamente para la contabilidad hasta el tercer milenio a.C., cuando la preocupación de los sumerios por la vida después de la muerte allanó el camino a la literatura al utilizar la escritura para las inscripciones funerarias. La evolución de las fichas a la escritura también documenta una progresión constante en la abstracción de datos, desde la correspondencia uno a uno con fichas tangibles tridimensionales, hasta las imágenes bidimensionales, la invención de números abstractos y signos silábicos fonéticos y, finalmente, en el segundo milenio a.C., la abstracción definitiva del sonido y el significado con la representación de los fonemas mediante las letras del alfabeto.

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Traductor cuneiforme

A principios de 2016, cientos de medios de comunicación de todo el mundo informaron de que un conjunto de antiguas tablillas de arcilla recientemente descifradas revelaban que los astrónomos babilónicos eran más sofisticados de lo que se creía. La escritura en forma de cuña de las tablillas, conocida como cuneiforme, demostró que estos antiguos observadores de las estrellas utilizaban cálculos geométricos para predecir el movimiento de Júpiter. Los estudiosos habían asumido que estas técnicas no se emplearon por primera vez hasta casi el año 1400 d.C., por matemáticos ingleses y franceses. Pero aquí estaba la prueba de que, casi 2.000 años antes, los antiguos eran tan avanzados como los eruditos de la época del Renacimiento. A juzgar por la entusiasta acogida de la historia en las redes sociales, este descubrimiento cautivó la imaginación del público. Implícitamente, desafiaba la percepción de que las tablillas cuneiformes se utilizaban simplemente para la contabilidad básica, como el recuento de granos, y no para complejos cálculos astronómicos. Aunque la mayoría de las tablillas se utilizaban, de hecho, para la contabilidad mundana o los ejercicios de escribanía, algunas de ellas llevan inscripciones que ofrecen una visión inesperada de los detalles minúsculos y los acontecimientos trascendentales de la vida de los antiguos mesopotámicos.

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Desarrollado por primera vez por los escribas como herramienta de contabilidad para llevar la cuenta de las raciones de pan y cerveza en ciudades antiguas como Uruk (en el sureste del actual Irak), el sistema pronto se extendió por todo Oriente Medio y se utilizó de forma continuada durante más de 3.000 años, hasta el siglo I d.C.

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El cuneiforme no es una lengua, sino una forma de escritura propia distinta del alfabeto. No tiene «letras», sino que utiliza entre 600 y 1.000 caracteres impresos en arcilla para deletrear palabras dividiéndolas en sílabas, como «ca-at» para gato o «mu-zi-um» para museo. Otros signos representaban palabras enteras, como «£» para libra esterlina.

Los textos se escribían presionando una caña cortada y recta sobre arcilla ligeramente húmeda. Los característicos trazos en forma de cuña que componen los signos dan a la escritura su nombre moderno: cuneiforme significa «en forma de cuña» (del latín cuneus para «cuña»).

¿Quiere saber más sobre el cuneiforme? Quizá le guste nuestro blog sobre la Biblioteca de Ashurbanipal, una colección de más de 20.000 tablillas y fragmentos de arcilla con inscripciones cuneiformes que datan de hace unos 2.700 años y que abarcan todo tipo de temas, desde la magia hasta la medicina, pasando por la política y los palacios.

Quién inventó el cuneiforme

Los conservadores de la mayor colección de tablillas cuneiformes del mundo -que se encuentra en el Museo Británico- revelaron en un libro de 2015 por qué este sistema de escritura sigue siendo tan relevante como siempre.  Aquí, Irving Finkel y Jonathan Taylor comparten seis hechos menos conocidos sobre la historia de la antigua escritura…

Las dos principales lenguas escritas en cuneiforme son el sumerio y el acadio (del antiguo Irak), aunque se registran más de una docena de otras. Esto significa que hoy podríamos utilizarla igualmente para deletrear el chino, el húngaro o el inglés.

En la primera etapa se utilizaron imágenes elementales que pronto se emplearon también para registrar sonidos. Probablemente, la escritura cuneiforme precedió a la escritura jeroglífica egipcia, ya que conocemos los primeros experimentos mesopotámicos y los «callejones sin salida» a medida que se desarrollaba la escritura establecida -incluyendo el comienzo de los signos y los números-, mientras que el sistema jeroglífico parece haber nacido más o menos perfectamente formado y listo para funcionar. Es casi seguro que la escritura egipcia evolucionó a partir de la cuneiforme: no puede haber sido una invención sobre la marcha.

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