¿cómo se llamaban los soldados en la edad media?

¿cómo se llamaban los soldados en la edad media?

La guerra de los cien años

No faltan las fuentes que informan del compromiso de los ingleses en la guerra de los siglos XIV y XV. Por un lado, este periodo vio la creación de grandes crónicas caballerescas por parte de Jean Froissart, Enguerrand de Monstrelet, Sir Thomas Gray y muchos otros, por otro lado, la necesidad de pagar a los soldados llevó al sistema burocrático de los reyes ingleses a producir documentos de todo tipo tanto en Inglaterra como en sus posesiones de ultramar. Muchas de estas fuentes, tanto narrativas como administrativas, sólo se ocupan de los nombres de los jefes militares: nobles, caballeros, capitanes. Sólo por casualidad aparece un nombre de simple arquero o de hombre de armas en los relatos de las crónicas. Para colmar esta laguna, el proyecto Soldier in Later Medieval England se concentró en reunir datos nominales de las fuentes en las que se registraba un simple soldado, tal vez en una reunión de su compañía, o si buscaba proteger sus tierras durante su ausencia, o por otra razón. Los conjuntos de datos pertinentes se describen brevemente a continuación.

La guerra medieval

El servicio militar durante la mayor parte del periodo medieval se basaba en la propiedad de la tierra. Este sistema feudal determinaba que todos los poseedores de una determinada cantidad de tierras estaban obligados a aceptar el título de caballero y a prestar el servicio militar para su señor feudal, ya sea en persona o reuniendo fuerzas. Sin embargo, un individuo podía evitar el servicio militar mediante el pago de una multa conocida como scutage, con la que se obtenían ingresos que solían destinarse a la contratación de mercenarios.

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A principios del siglo XIV, el sistema contractual sustituyó gradualmente al sistema feudal como medio para formar ejércitos. Este sistema se basaba en contratos o «indentures» y comisiones, como las comisiones de formación y las comisiones de reunión, por las que se autorizaba a los señores u oficiales designados a reunir fuerzas en nombre del rey.

A falta de registros de servicio formales o individuales, algunas de las mejores fuentes para obtener detalles sobre dónde, cuándo y por qué un individuo sirvió en algún tipo de capacidad militar se pueden encontrar en los registros de honorarios de caballeros, scutage, serjeanty y similares. En las secciones 5 y 6 se enumeran otras series de registros que contienen documentos similares.

Caballero de a pie medieval

Los reyes o los señores elevaban a un soldado a caballero golpeando ligeramente (doblando) el hombro del caballero con la parte plana de su espada. El caballero recibía una espada, un aumento de sueldo y, a menudo, una parcela de tierra. La mayoría de los caballeros debían tener al menos 21 años.

Los caballeros empezaron a luchar montados en grandes y poderosos caballos llamados caballos de guerra. Esto cambió radicalmente la forma de librar los conflictos en aquella época. Como estos caballos eran caros, sólo los hombres más ricos podían permitirse ser caballeros.

Los caballeros necesitaban asistentes para manejar los varios caballos del caballero, mantener y entregarle sus armas pesadas y su escudo, ayudarle a montar y desmontar el caballo y custodiar a sus prisioneros. Los escuderos ayudaban al caballero en los entrenamientos y ejercicios de batalla, y a menudo se convertían en caballeros.

Los caballeros solían llevar una vestimenta mejor que la media, pero sólo llevaban cota de malla, cascos y armaduras parciales en la batalla. Las armas elegidas eran espadas, dagas y, a veces, lanzas. Las armaduras completas de placas de acero empezaron a utilizarse hacia el año 1400.

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La batalla de badon

A pesar del auge de la caballería en el siglo XI, la infantería desempeñó un papel importante durante toda la Edad Media, tanto en el campo de batalla como en los asedios. A partir del siglo XIV se produjo un aumento del protagonismo de las fuerzas de infantería, a veces denominado «revolución de la infantería».

En la época medieval, el guerrero a caballo se impuso durante mucho tiempo. El caballero montado, que solía estar fuertemente acorazado, bien motivado y montado en potentes caballos especialmente criados, representaba una fuerza formidable, que se utilizaba con efecto contra las tropas de armadura más ligera. Dado que sólo las clases nobles podían permitirse los gastos de la guerra de caballeros, la supremacía de la caballería montada se asociaba a la estructura jerárquica de la época medieval, especialmente al feudalismo. Sin embargo, a medida que avanzaba el periodo, el dominio de la élite de la caballería comenzó a resquebrajarse lentamente. La peste negra del siglo XIV arrasó Europa, devastando la población y provocando una grave escasez de mano de obra. Esto fomentó un uso más económico de la mano de obra disponible, y el soldado de infantería era mucho más barato de equipar y mantener que el caballero aristócrata. La época de las Cruzadas también supuso un aumento de la importancia de la infantería y requirió la organización de grandes cantidades de hombres y material para los campos de batalla lejanos. Tales expediciones formaban parte del creciente número de asedios, disputas y campañas a lo largo de los siglos XIII y XIV, que aumentaron enormemente el coste de la guerra para los regímenes medievales. La relativa inexperiencia del soldado de infantería, combinada con la escasez de mano de obra, incentivó la expansión de su uso[1].

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