¿cómo se llaman las legiones romanas?

¿cómo se llaman las legiones romanas?

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El tamaño de una legión típica varió a lo largo de la historia de la antigua Roma, con complementos de 4.200 legionarios y 300 equites (procedentes de las clases más ricas; en la Roma primitiva todas las tropas se proveían de su propio equipo) en el periodo republicano de Roma (la infantería se dividía en 10 cohortes de cuatro manípulos de 120 legionarios cada una), hasta 5.200 hombres más 120 auxiliares en el periodo imperial (divididos en 10 cohortes, nueve de 480 hombres cada una, más la primera cohorte de 800 hombres).

En los primeros tiempos del Reino Romano, una legión podía significar todo el ejército romano, pero las fuentes sobre este periodo son escasas y poco fiables[1] La organización posterior de las legiones varió mucho a lo largo del tiempo, pero las legiones solían estar compuestas por unos cinco mil soldados. Durante gran parte de la época republicana, una legión se dividía en tres líneas, cada una de diez manípulos. A finales de la república y durante gran parte de la época imperial (desde aproximadamente el año 100 a.C.), una legión se dividía en diez cohortes, cada una de seis (o cinco) centurias. Las legiones también incluían un pequeño ala, o unidad de caballería. En el siglo III d.C., la legión era una unidad mucho más pequeña, de unos 1.000 a 1.500 hombres, y había más de ellas. En el siglo IV d.C., las legiones de la guardia fronteriza de Roma Oriental (limitanei) pueden haber llegado a ser aún más pequeñas. En términos de organización y función, la legión de la época republicana puede haber estado influenciada por la antigua falange griega y macedonia[2].

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La legión romana más famosa

Las legiones romanas fueron la fuerza de combate que permitió a los territorios de Roma expandirse por tres continentes. Sin embargo, tuvieron que pasar varios siglos para que el ejército romano se convirtiera en una fuerza de combate que llevara los territorios de Roma mucho más allá de la península italiana.

Las legiones en las que mucha gente piensa no se establecieron realmente hasta el año 107 a.C. bajo las reformas marianas. Antes de esta fecha, la legión se utilizaba para referirse al conjunto del ejército romano. Hay tres periodos distintos en la historia militar romana: una primera época en la que se utilizaba la formación de falange. La formación de manípulos utilizada entre el 315 a.C. y el 107 a.C. y las cohortes utilizadas a partir del 107 a.C.

Durante el Reino Romano y la primera República Romana (753 a.C. a 315 a.C.), Roma utilizó la formación de falange al estilo griego. Este estilo de lucha prevalecía en toda Italia en el momento de la concepción de Roma y se utilizó durante varios siglos.

La mayor parte del ejército era de infantería, equipada con lanza y escudo. Los soldados estaban apretados y cada uno protegía con su escudo al soldado situado a su izquierda. Cada unidad de falange estaba formada por dieciséis hombres. Tras el impacto inicial, los soldados situados detrás de la primera línea comenzaban a empujar, obligando a la primera línea a luchar y evitando que aparecieran huecos en la formación.

Unidades militares romanas

La primitiva Legión Manipular romana, utilizada desde el siglo IV a.C. hasta las Reformas Marianas del 107 a.C., era la unidad más grande y básica de la composición del ejército. El ejército romano estaba formado por cuatro legiones, cada una de las cuales contaba con unos 4.200 soldados de infantería.

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La Legión, cuando se formaba para la batalla, tenía tres líneas de infantería: primero estaban los hastati, luego los principes y finalmente los veteranos triarii. Cada una de estas tres líneas contenía cinco manípulos de 120 hastati, 120 principes y sesenta triarii. Un manípulo se subdividía a su vez en dos centurias de sesenta hastati y principes cada una, y treinta triarii. Cada centuria contaba con seis escuadrones; un escuadrón, acertadamente llamado contubernium (“tienda de campaña”) en latín, compartía una tienda cuando la Legión salía de campaña.

La formación manipular se desplegaba inicialmente en cuatro líneas.    La primera era una línea sólida formada por los velites escaramuzadores, que lanzaban proyectiles contra el enemigo que se acercaba para causar bajas y desbaratar sus formaciones.    Las tres últimas líneas, conocidas como triplex acies, estaban formadas por la infantería, una línea para los hastati, los principes y los triarii.    Estas tres líneas se segmentaban y se desplegaban en un tablero de ajedrez conocido como quincunx.    Cuando el enemigo en marcha se acercaba, los velites se retiraban por los huecos de los maniples hacia la retaguardia de la formación.    En ese momento, la primera línea de hastati probablemente habría formado una línea sólida para enfrentarse al enemigo en un combate cuerpo a cuerpo.    Si la primera línea no pudiera resistir, se replegaría sobre los principales.    Si esa línea no podía aguantar, se replegaba sobre los triarii.

Lorica squamata

El poder del Imperio Romano provenía de su numeroso y bien entrenado ejército. Los soldados romanos hacían posible la conquista. Incluso después de capturar tierras, los soldados seguían siendo importantes. Las tropas romanas mantenían a los pueblos conquistados bajo control y protegían las fronteras del imperio.

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Los soldados romanos estaban ocupados. Cuando no estaban luchando, construían fortalezas y puentes. También supervisaban en minas y canteras, hacían guardia o trabajaban en la reparación de caminos. Cuando no hacían ninguno de estos trabajos, probablemente estaban marchando. Muchos días recorrían 30 kilómetros cargando mochilas de más de 18 kilos.

En el siglo I d.C., unos 150.000 ciudadanos romanos y 150.000 no ciudadanos sirvieron en el ejército. La mayoría eran voluntarios. Un soldado romano se llamaba legionario porque el ejército estaba dividido en grandes unidades llamadas legiones. Para el entrenamiento y la lucha, cada legión se dividía en grupos más pequeños, llamados centurias, de 80 hombres cada una. Sus comandantes eran centuriones. Los hombres pobres solían elegir la carrera militar porque les ofrecía comida, una buena paga y la posibilidad de aprender un oficio. Pero entrar en el ejército era mucho más fácil que salir. Los soldados servían durante 25 años.

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