¿cómo trataban a las mujeres en la edad media?

¿cómo trataban a las mujeres en la edad media?

Jeanne hachette

Las mujeres de la Edad Media ocupaban diferentes roles sociales. Las mujeres ocupaban los puestos de esposa, madre, campesina, artesana y monja, así como algunas funciones de liderazgo importantes, como abadesa o reina regente. El propio concepto de mujer cambió de varias maneras durante la Edad Media[1] y varias fuerzas influyeron en el papel de la mujer durante su periodo.

Con el establecimiento del monacato cristiano, las mujeres pasaron a desempeñar otras funciones dentro de la Iglesia. A partir del siglo V, los conventos cristianos ofrecieron una alternativa al camino del matrimonio y la crianza de los hijos, para desempeñar un papel religioso más activo.

Las abadesas podían llegar a ser figuras importantes por derecho propio, a menudo gobernando monasterios de hombres y mujeres, y ostentando importantes tierras y poder. Figuras como Hilda de Whitby (c. 614-680) llegaron a tener influencia a escala nacional e incluso internacional.

El hilado era uno de los oficios tradicionalmente femeninos de esta época,[2] realizado inicialmente con el huso y la rueca; la rueca se introdujo a finales de la Alta Edad Media.

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El estatus de las mujeres en la Edad Media era ambiguo, pues aunque tenían una gran responsabilidad y experiencia en los asuntos prácticos, se las consideraba bienes muebles e inferiores a los hombres. Eran hábiles en la cocina, a menudo de platos muy condimentados con diversos ingredientes y aromas, y se les enseñaba el uso de hierbas medicinales. A menudo eran expertas en primeros auxilios sencillos, aunque no se les permitía practicar fuera del hogar. Una importante excepción fue Hildegarde von Bingen, cuya Physica le dio gran fama. En ella se convirtió en la primera mujer en hablar de las plantas en relación con sus propiedades medicinales. Para la mayoría de la gente de la Edad Media, el tratamiento giraba en torno a las hierbas y la dieta, junto con la fe y las reliquias sagradas y el uso de encantamientos y rituales paganos (prohibidos). La astrología era a menudo un complemento necesario del tratamiento. En Salerno, sin embargo, la medicina se practicaba desde la época clásica, y la formación médica podía durar 7 años o más. Uno de los textos médicos más importantes de la Edad Media es el Tacuinum Sanitatis, que describe detalladamente los 6 elementos esenciales para la conservación de la salud del hombre. Se mencionan varios vegetales y hierbas en relación con los riñones, cuya recolección y preparación están impregnadas de magia.

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“¡El trabajo de una mujer nunca termina!”, solía decir mi madre en los años 60, cuando cuidaba de nuestra familia de cinco miembros y de diversos animales domésticos, mientras trabajaba como comensal en la escuela. Sin embargo, esta afirmación fue expresada siglos antes cuando el escritor y poeta Tudor Thomas Tusser escribió en su obra A Hundreth Good Pointes of Husbandrie en 1557:

Sólo podemos imaginar la monotonía de luchar para lavar, cocinar y limpiar cuando cada tarea tenía que hacerse desde cero: antes de poder lavar la ropa blanca, el ama de casa tenía que hacer la lejía (el equivalente medieval del detergente) para remojarla, y antes de poder cocinar la cena, había que encender el fuego. El ama de casa medieval también tenía que batir la mantequilla, elaborar cerveza y cuidar el ganado, así como hilar y tejer telas para confeccionar la ropa de la familia.

Estas tareas las realizaban las amas de casa desde hacía siglos, pero ¿cómo lo sabemos y qué pruebas tenemos? Los arqueólogos han desenterrado piedras de quern para moler el grano en casa y han encontrado utensilios domésticos que nos dan algunas pistas. Pero muchas mujeres medievales no sabían leer ni escribir, por lo que nunca escribieron diarios que nos contaran su vida cotidiana; probablemente habrían estado demasiado ocupadas para encontrar tiempo para escribir, aunque pudieran hacerlo.

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Las mujeres de la Edad Media ocupaban diferentes roles sociales. Las mujeres ocupaban los puestos de esposa, madre, campesina, artesana y monja, así como algunas funciones de liderazgo importantes, como la de abadesa o reina regente. El propio concepto de mujer cambió de varias maneras durante la Edad Media[1] y varias fuerzas influyeron en el papel de la mujer durante su periodo.

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Con el establecimiento del monacato cristiano, las mujeres pasaron a desempeñar otras funciones dentro de la Iglesia. A partir del siglo V, los conventos cristianos ofrecieron una alternativa al camino del matrimonio y la crianza de los hijos, para desempeñar un papel religioso más activo.

Las abadesas podían llegar a ser figuras importantes por derecho propio, a menudo gobernando monasterios de hombres y mujeres, y ostentando importantes tierras y poder. Figuras como Hilda de Whitby (c. 614-680) llegaron a tener influencia a escala nacional e incluso internacional.

El hilado era uno de los oficios tradicionalmente femeninos de esta época,[2] realizado inicialmente con el huso y la rueca; la rueca se introdujo a finales de la Alta Edad Media.

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