¿cómo y para qué se utiliza la ametralladora en la primera guerra mundial?

¿cómo y para qué se utiliza la ametralladora en la primera guerra mundial?

cuántas ametralladoras se utilizaron en la primera guerra mundial

La Primera Guerra Mundial fue conocida como la primera guerra de la era industrial, en la que las naciones modernas enviaron sus mejores armas al frente de forma masiva. Los inventos modernos, como la ametralladora, obligaron a cambiar la táctica y la estrategia.

Estados Unidos entró tarde en la guerra, lo que le permitió escoger sus armas favoritas de sus aliados mientras los fabricantes nacionales intentaban cerrar la brecha de material de Estados Unidos. He aquí siete de las ametralladoras que Estados Unidos empleó durante la Gran Guerra:

La ametralladora Lewis fue inventada por el coronel del ejército Isaac Newton Lewis y presentada al servicio en 1911. Fue rechazada en su momento, y unos años más tarde el oficial recién retirado mostró su arma a compradores europeos que estaban muy interesados.

Se construyó una fábrica en Bélgica, y aproximadamente 100.000 de las armas automáticas con recámara de calibre 30 entraron en servicio en la Primera Guerra Mundial, incluidas muchas compradas por Estados Unidos tras la adopción de la ametralladora en 1917. Podía escupir entre 500 y 600 cartuchos por minuto y era especialmente valorada en el servicio aéreo debido a su mínimo retroceso.

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Entre 1914 y 1918, la ametralladora desempeñó un papel cada vez más importante en el campo de batalla. Hoy en día, a pesar de que la artillería fue responsable de la mayoría de las muertes, la ametralladora es el arma más comúnmente asociada con la Primera Guerra Mundial en la imaginación popular. Esto sobreestima su importancia, pero tampoco comprende los verdaderos avances realizados en el campo de las armas automáticas durante la Primera Guerra Mundial.

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La ametralladora fue un producto de la “segunda revolución industrial”. Su desarrollo se inició con la invención por parte del estadounidense Hiram Maxim (1840-1916) del primer arma de fuego automática en 1883. Aprovechando la energía liberada al disparar un cartucho, Maxim fabricó un arma capaz de descargar varias balas con sólo accionar un gatillo. Su innovación impulsó un mayor desarrollo de las armas de fuego automáticas. A partir de finales de la década de 1880, su potencial militar aumentó enormemente gracias a la disponibilidad de cartuchos de pequeño calibre y sin humo.

En 1914, todos los principales combatientes habían dotado a sus ejércitos de ametralladoras en escalas de emisión similares. Rusia, Alemania y Gran Bretaña utilizaron armas basadas en el sistema Maxim, mientras que Francia y Austria-Hungría utilizaron diseños autóctonos: el modelo 1907 “St Etienne” y el Schwarzlose, respectivamente.

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El ejército australiano utilizó en su mayoría el mismo equipo y armas que las fuerzas británicas y de otros dominios. Esta estandarización permitió una mayor interoperabilidad y una producción y suministro más rápidos de armas y municiones durante la guerra. En ocasiones, se desarrollaron equipos únicos por necesidad, como el rifle periscópico.

Aunque el ejército australiano aún estaba en proceso de formación cuando comenzó la guerra, el armamento entre los seis estados australianos se había estandarizado desde la Federación en 1901. El equipo utilizado por la Fuerza Imperial Australiana (AIF) era en su mayor parte el mismo que el del Ejército Británico y el de los demás dominios británicos.

Los soldados que recibieron formación armamentística como cadetes probablemente habían practicado el tiro con el rifle de un solo tiro Martini Cadet del 310. (Durante muchos años, después de la guerra, las granjas de toda Australia tuvieron uno de estos rifles del .310 para el control de los animales de plaga).

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Los soldados de las brigadas de infantería y de caballería ligera recibieron un rifle Lee-Enfield Mark III de cargador corto. Este rifle se había utilizado en todo el ejército británico desde 1910. (Muchas fuerzas de la Commonwealth siguieron utilizándolo en diferentes variaciones hasta finales de la década de 1950).

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Tim Ridley/Getty ImagesLos historiadores cuentan con la ametralladora entre las tecnologías más importantes de los últimos 100 años. Tanto como cualquier otro factor, marcó el tono brutal e implacable de la Primera y la Segunda Guerra Mundial, así como de la mayoría de las guerras que han tenido lugar desde entonces. A diferencia de los cañones anteriores, que debían cargarse y dispararse manualmente, con esta máquina un soldado podía disparar cientos de balas cada minuto, acribillando a todo un pelotón con sólo unas pocas pasadas. El arma seguía disparando hasta que el operador dejaba de apretar el gatillo o hasta que el arma se quedaba sin munición.Las fuerzas militares tuvieron que desarrollar equipos de batalla pesados, como los tanques, sólo para soportar este tipo de bombardeo. Esta única arma tuvo un profundo efecto en la forma de hacer la guerra. La ametralladora dio a un pequeño número de tropas la capacidad de combate de grandes batallones. A la luz de su monumental papel en la historia, resulta sorprendente lo sencillas que son las ametralladoras. Estas armas son notables hazañas de la ingeniería de precisión, pero funcionan con algunos conceptos muy básicos. En este artículo, veremos los mecanismos estándar que utilizan las ametralladoras para escupir balas a un ritmo tan frenético.AdvertisementContentsBallistic Background: El cañón

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