¿cuál es el legado más importante de la edad media?

¿cuál es el legado más importante de la edad media?

Las 10 mejores momias

La Cruz de Matilde, una crux gemmata realizada para Matilde, abadesa de Essen (973-1011), que aparece arrodillada ante la Virgen y el Niño en la placa esmaltada. La figura de Cristo es ligeramente posterior. Probablemente fabricada en Colonia o Essen, la cruz demuestra varias técnicas medievales: escultura figurativa fundida, filigrana, esmaltado, pulido y engaste de gemas, y la reutilización de camafeos clásicos y gemas grabadas.

En la historia de Europa, la Edad Media o periodo medieval duró aproximadamente desde el siglo V hasta finales del XV, de forma similar al periodo postclásico de la historia mundial. Comenzó con la caída del Imperio Romano de Occidente y dio paso al Renacimiento y a la Era de los Descubrimientos. La Edad Media es el periodo medio de las tres divisiones tradicionales de la historia occidental: la antigüedad clásica, el periodo medieval y el periodo moderno. El periodo medieval se subdivide a su vez en Alta y Baja Edad Media.

La Baja Edad Media estuvo marcada por dificultades y calamidades, como el hambre, la peste y la guerra, que disminuyeron considerablemente la población de Europa; entre 1347 y 1350, la peste negra mató a un tercio de los europeos. Las controversias, las herejías y el Cisma de Occidente en el seno de la Iglesia Católica fueron paralelos a los conflictos interestatales, las luchas civiles y las revueltas campesinas que se produjeron en los reinos. Los desarrollos culturales y tecnológicos transformaron la sociedad europea, poniendo fin a la Baja Edad Media e iniciando el período moderno.

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Significado del legado

El feudalismo, en sus diversas formas, suele surgir como resultado de la descentralización de un imperio, especialmente en los imperios carolingios, que carecían de la infraestructura burocrática necesaria para apoyar a la caballería sin la capacidad de asignar tierras a estas tropas montadas. Los soldados montados empezaron a asegurarse un sistema de gobierno hereditario sobre las tierras asignadas, y su poder sobre el territorio llegó a abarcar las esferas social, política, judicial y económica.

Muchas sociedades de la Edad Media se caracterizaron por sus organizaciones feudales, como Inglaterra, que era la sociedad feudal más estructurada, Francia, Italia, Alemania, el Sacro Imperio Romano Germánico y Portugal. Cada uno de estos territorios desarrolló el feudalismo de forma única, y la forma en que hoy entendemos el feudalismo como un concepto unificado se debe en gran parte a las críticas posteriores a su disolución. Karl Marx teorizó el feudalismo como una sociedad precapitalista, caracterizada por el poder de la clase dominante (la aristocracia) en su control de la tierra cultivable, lo que conducía a una sociedad de clases basada en la explotación de los campesinos que cultivaban estas tierras, normalmente bajo la servidumbre y principalmente mediante el trabajo, el producto y las rentas monetarias.

De la edad media al siglo xviii

En el periodo comprendido entre el año 1000 y el 1300, época que suele denominarse «Edad Media Central» o «Alta Edad», la guerra era uno de los rasgos que definían la sociedad de Europa Occidental. La prevalencia de los conflictos marciales era un hecho del que los observadores de la época eran conscientes. A partir del año 1000, los contemporáneos comenzaron a formular una visión de la sociedad que dividía a sus miembros en tres grupos, según las funciones que desempeñaban en la sociedad. Estos tres grupos -o «Órdenes», como se les conocía- consistían en: los que trabajaban, los que rezaban y los que luchaban. Fueron estos últimos -los guerreros- los que atrajeron la atención de los cronistas e historiadores contemporáneos.

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Para entender cómo los europeos occidentales llevaban a cabo la guerra en la Edad Media Central, es importante tener una idea de algunas de las características clave de la política y la cultura de este periodo. El hecho más esencial a tener en cuenta es que la clave de la sociedad europea occidental en la Edad Media era la tierra o, más concretamente, la propiedad de la tierra. En consecuencia, los intereses de los terratenientes solían condicionar la guerra; la actividad militar era llevada a cabo invariablemente por la élite gobernante con el fin de proteger sus propias tierras, o con el objetivo de capturar nuevos territorios de un rival. Aunque la tecnología de las armas y las armaduras evolucionó en cierta medida a lo largo del periodo, no se produjo una gran revolución transformadora; a lo largo de estos siglos, la guerra siguió estando dictada en gran medida por la longitud a la que un arquero podía disparar una flecha, y por la fuerza de las armas que blandían espadas y lanzas.

Feudalismo

La conquista normanda de 1066 marcó un punto de inflexión dramático e irreversible en la historia de Inglaterra. Los acontecimientos comenzaron con la batalla de Hastings, en la que el rey anglosajón Harold II intentó defender su reino de las fuerzas invasoras normandas de Guillermo, duque de Normandía (más tarde conocido como Guillermo el Conquistador).

Las tropas inglesas de Harold contaban con unos 5.000 efectivos, frente a una fuerza normanda bien equipada de 15.000 soldados de infantería, arqueros y caballería. Aunque los ingleses tuvieron cierto éxito al principio utilizando tácticas de escudo, no fueron rivales para Guillermo, que era un formidable señor de la guerra. Las defensas inglesas acabaron por romperse y el rey Harold fue asesinado. Su aplastante derrota y su sangrienta muerte en el campo de batalla son famosas en el tapiz de Bayeux, que se completó en la década de 1070.

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Tras el éxito de Guillermo en la batalla de Hastings -denominada por Andrew Gimson la «victoria más duradera de cualquier monarca en la historia de Inglaterra»- Guillermo el Conquistador se dispuso a transformar la faz de la Inglaterra anglosajona. Aseguró hábilmente su dominio sobre las tierras que había invadido, sustituyendo a la clase dirigente inglesa por homólogos normandos y construyendo fortalezas defensivas en puntos estratégicos de todo el reino.

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