¿cuál es el origen de los gladiadores?

¿cuál es el origen de los gladiadores?

héroes gladiadores de los reinos

Los mejores gladiadores eran celebridades locales muy apreciadas en su época. Por lo tanto, la mayoría no luchaba hasta la muerte, ya que, sencillamente, sus jefes querían sacar el máximo beneficio posible de ellos. Estaban entrenados para herir, no para matar. La mayoría de los combates terminaban con un herido grave, pero con un superviviente.

A pesar de ello, la vida de un gladiador era corta. La mayoría de ellos sólo vivían hasta la mitad de la veintena (muchos sólo hasta el final de la adolescencia) y los historiadores estiman que el gladiador medio sólo luchaba en unos diez combates hasta su muerte.

¿Quién puede olvidar las infames escenas de los pulgares hacia abajo en la película épica de 2000 Gladiator? Mientras que en esta película se interpretaba como un permiso del emperador para matar al gladiador, en la época de la Antigua Roma, un pulgar hacia abajo probablemente significaba dar piedad. Un pulgar hacia arriba probablemente significaba matar al gladiador. Si este era el caso, el otro gladiador solía matarlo acuchillándolo entre los hombros o directamente en el corazón.

quiénes eran los gladiadores

A menudo se considera que los antiguos romanos trajeron la civilización al mundo occidental, pero consideraban la matanza de gladiadores como una forma normal de entretenimiento. Kathleen Coleman describe lo que ocurría y examina la sociedad que aceptaba esa barbarie sin rechistar.

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Hoy en día, la idea de que los gladiadores luchen hasta la muerte, y de un anfiteatro en el que esto pudiera tener lugar visto por un público entusiasta, personifica las profundidades a las que el Imperio Romano era capaz de hundirse. Sin embargo, para los propios romanos, la institución de la arena era uno de los rasgos definitorios de su civilización.

Apenas hubo voces contemporáneas que cuestionaran la moralidad de los combates de gladiadores. Y los propios epitafios de los gladiadores mencionan su profesión sin vergüenza, disculpa o resentimiento. ¿Quiénes eran estos gladiadores y cuál era su papel en la sociedad romana?

Los romanos creían que los primeros gladiadores eran esclavos a los que se les hizo luchar hasta la muerte en el funeral de un distinguido aristócrata, Junius Brutus Pera, en el año 264 a.C. Este espectáculo fue organizado por los herederos del difunto para honrar su memoria.

retiarius

No todos los gladiadores eran llevados a la arena encadenados. Aunque la mayoría de los primeros combatientes eran pueblos conquistados y esclavos que habían cometido crímenes, las inscripciones de las tumbas muestran que en el siglo I d.C. la demografía había empezado a cambiar. Atraídos por la emoción de la batalla y el rugido de las multitudes, decenas de hombres libres empezaron a firmar voluntariamente contratos con escuelas de gladiadores con la esperanza de ganar gloria y dinero en premios. Estos guerreros libres eran a menudo hombres desesperados o ex soldados expertos en la lucha, pero algunos eran patricios de clase alta, caballeros e incluso senadores deseosos de demostrar su pedigrí guerrero. 2. Los combates de gladiadores formaban parte originalmente de las ceremonias funerarias.

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Muchos cronistas antiguos describieron los juegos romanos como una importación de los etruscos, pero la mayoría de los historiadores sostienen ahora que las luchas de gladiadores se iniciaron como un rito de sangre escenificado en los funerales de los nobles ricos. Cuando morían aristócratas distinguidos, sus familias celebraban combates junto a la tumba entre esclavos o prisioneros condenados, como una especie de macabro elogio de las virtudes que la persona había demostrado en vida. Según los escritores romanos Tertuliano y Festo, dado que los romanos creían que la sangre humana ayudaba a purificar el alma del difunto, estos concursos podrían haber actuado también como un burdo sustituto de los sacrificios humanos. Los juegos funerarios aumentaron su alcance durante el reinado de Julio César, que organizó combates entre cientos de gladiadores en honor de su padre y su hija fallecidos. Los espectáculos fueron muy populares y, a finales del siglo I a.C., los funcionarios gubernamentales comenzaron a organizar juegos financiados por el Estado como forma de ganarse el favor de las masas. 3. No siempre se luchaba a muerte.

gladiador: héroe de la arena

R: La mayoría de los gladiadores eran comprados en los mercados de esclavos, y eran elegidos por su fuerza, resistencia y buena apariencia, dice el Dr. Miles Russell. Aunque procedían de los elementos más bajos de la sociedad, los gladiadores eran una raza distinta a la de los esclavos o prisioneros de guerra «normales», ya que eran combatientes bien entrenados cuya única función en la vida era luchar y, en ocasiones, matar para divertir a la multitud romana.

Sin embargo, no todos los que luchaban como gladiadores eran esclavos o convictos. Algunos eran ciudadanos con mala suerte (o muy endeudados), mientras que otros, como el emperador Cómodo, lo hacían simplemente por «diversión» (lea más abajo).

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Independientemente de las razones por las que acababan en la arena, los gladiadores eran adorados por el público romano por su valentía y espíritu. Sus imágenes aparecían con frecuencia en mosaicos, pinturas murales y en cristalería y cerámica.

R: Hasta el descubrimiento de las ciudades del Vesubio en el siglo XVIII, prácticamente todo lo que sabíamos sobre los gladiadores procedía de referencias en textos antiguos, de hallazgos aleatorios de esculturas de piedra e inscripciones, y de las impresionantes estructuras de los anfiteatros repartidos por todo el imperio romano, escribe Tony Wilmott.

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