¿cuál es el origen del teatro y la tragedia?

¿cuál es el origen del teatro y la tragedia?

¿dónde se originó la tragedia?

La historia del teatro traza el desarrollo del teatro en los últimos 2.500 años. Aunque los elementos performativos están presentes en todas las sociedades, es habitual reconocer una distinción entre el teatro como forma de arte y entretenimiento y los elementos teatrales o performativos en otras actividades. La historia del teatro se ocupa principalmente del origen y posterior desarrollo del teatro como actividad autónoma. Desde la Atenas clásica del siglo VI a.C., han florecido vibrantes tradiciones teatrales en culturas de todo el mundo[1].

A pesar del parecido del teatro con la realización de actividades rituales, y de la importante relación que el teatro comparte con el ritual, no hay pruebas concluyentes que demuestren que el teatro se originó a partir del ritual[2]. [2] Esta similitud del teatro primitivo con el ritual está atestiguada negativamente por Aristóteles, que en su Poética definió el teatro en contraste con las representaciones de los misterios sagrados: el teatro no requería que el espectador ayunara, bebiera el kykeon o marchara en una procesión; sin embargo, el teatro se asemejaba a los misterios sagrados en el sentido de que aportaba purificación y curación al espectador por medio de una visión, el theama. Por ello, el lugar físico de estas representaciones recibió el nombre de theatron[3].

Thespis

La primera forma de teatro europea de la que se tiene constancia comenzó en la antigua Grecia alrededor del año 600 a.C. con un festival religioso en honor a Dionisio, el dios del vino y la fertilidad. Se dice que un poeta llamado Tespis ganó un concurso de obras dramáticas en el festival. Como se le considera el primer actor, a veces se habla de los actores como tespios. Thespis también introdujo el uso de máscaras en el teatro griego. Las máscaras estaban diseñadas para mostrar la edad y la emoción. A las mujeres no se les permitía actuar, por lo que los hombres llevaban máscaras femeninas e interpretaban sus papeles. En el teatro griego, la tragedia es el tipo de obra más admirado.

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En el año 300 a.C., los romanos se inspiraron en el arte, la cultura y el teatro griegos y escribieron versiones en latín de las obras griegas. Las obras de comedia eran más populares que las tragedias. En el teatro romano, los esclavos actuaban como actores. A diferencia del teatro griego, se permitía a las mujeres aparecer en escena, pero no desempeñaban papeles importantes. El teatro romano competía por el público que asistía a las carreras de carros, los concursos de gladiadores y las ejecuciones públicas. De ahí la necesidad de contar con impresionantes teatros públicos. Durante los dos siglos siguientes, los romanos construyeron unas 125 estructuras. Con el tiempo, las obras de teatro incluían violencia escénica y humor burdo. Los cristianos lo desaprobaron y cerraron todos los teatros.

Prometeo atado

Se cree que la tragedia griega es una extensión de los antiguos ritos realizados en honor a Dionisio, y que influyó mucho en el teatro de la Antigua Roma y del Renacimiento. Las tramas trágicas se basaban a menudo en los mitos de la tradición oral de las epopeyas arcaicas. En el teatro trágico, sin embargo, estas narraciones eran presentadas por actores. Los trágicos griegos más aclamados son Esquilo, Sófocles y Eurípides. Estos trágicos solían explorar muchos temas en torno a la naturaleza humana, sobre todo como forma de conectar con el público, pero también como forma de introducirlo en la obra.

El origen de la palabra tragedia ha sido objeto de debate desde la antigüedad. La principal fuente de conocimiento sobre la cuestión es la Poética de Aristóteles. Aristóteles pudo recoger documentación de primera mano de la representación teatral en el Ática, inaccesible para los estudiosos de hoy. Por ello, su obra tiene un valor incalculable para el estudio de la tragedia antigua, aunque su testimonio esté abierto a la duda en algunos puntos.

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La tragedia comienza en la antigua Grecia, por supuesto, y las primeras grandes tragedias se representaban en el marco de un enorme festival conocido como la Dionisia de la ciudad. Miles de ciudadanos griegos -hombres griegos, ya que no se permitía la presencia de mujeres- se reunían en el gran anfiteatro para ver una trilogía de obras trágicas, como la Oresteia de Esquilo. Ir al teatro en la antigua Grecia era, socialmente hablando, más parecido a asistir a un partido de fútbol que a un teatro actual.

Como el público era tan numeroso, los actores llevaban máscaras que simbolizaban su personaje, de modo que incluso los que estaban sentados al fondo del anfiteatro podían saber quién era quién. En latín, la palabra para designar una máscara era persona, razón por la que hoy en día hablamos de adoptar un personaje cada vez que nos convertimos en otra persona: estamos, metafóricamente si no literalmente, poniéndonos una máscara. Por eso, la lista de personajes de una obra de teatro se denomina “Dramatis Personae”. Los romanos fueron la primera civilización de la que tenemos constancia que permitió a las mujeres actuar en las obras de teatro. Aunque las mujeres no fueron admitidas en los escenarios ingleses hasta después de la Restauración, en 1660, los romanos fueron los primeros en hacerlo. En las obras de teatro romanas, el color de las vestimentas de los personajes solía significar su papel, de modo que una túnica amarilla significaba que un personaje era una mujer, una túnica púrpura que era un hombre joven, una túnica blanca un anciano, etc. Sin embargo, los romanos son más célebres por sus comedias -véase los estilos tan diferentes de Terencio y Plauto- que por sus tragedias.

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