¿cuál es el país de los vikingos?

¿cuál es el país de los vikingos?

Los reyes vikingos

Los vikingos estuvieron activos en Bretaña durante la Edad Media, ocupando incluso una parte de ella durante un tiempo. A lo largo del siglo IX, los bretones se enfrentaron a amenazas por varios flancos: se resistieron a la plena incorporación al Imperio franco carolingio, pero también tuvieron que repeler la amenaza emergente del nuevo ducado de Normandía en su frontera oriental por parte de estos colonos escandinavos.

Los bretones, por lo tanto, caminaron en la cuerda floja entre estas dos potencias, utilizando a menudo una contra la otra para mitigar las agendas expansionistas de la otra. Esto acabaría conduciendo a la caída del efímero Reino de Bretaña y a una ocupación de dos décadas por parte de los nórdicos, que finalmente se rompería con el apoyo de fuentes sorprendentes.

A principios de los años 840, los nórdicos realizaban pequeñas incursiones costeras y fluviales en toda la región. Todos los veranos se instalaban en la isla de Noirmoutier, en la desembocadura del río Loira.

En mayo de 843, el líder bretón Nominoe aprovechó la confusión en el Imperio franco carolingio para consolidar su territorio. En alianza con un franco rebelde, Lamberto II de Nantes y el caudillo nórdico Hastein, el hijo de Nominoe, Erispoe, derrotó a los francos en la batalla de Messac, matando al conde Renaud de Nantes[2].

Verdaderos vikingos

Países vikingos 2021Los vikingos eran marineros y comerciantes nórdicos de la Edad Media que se ganaron una merecida reputación de saqueadores y asaltantes. Son originarios de Escandinavia -la zona que hoy es Noruega, Finlandia y Suecia-, un área que carece de los recursos naturales que necesitaban las comunidades agrícolas medievales. El suelo puede ser difícil de cultivar, especialmente cuando el permafrost hace que el suelo sea impenetrable, y los inviernos largos y muy fríos hacen que la temporada de cultivo sea inusualmente corta. El aumento de la población agravó estos problemas, ya que la tierra no podía abastecer a toda la gente que vivía allí cuando sólo tenían técnicas agrícolas primitivas.

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Para ayudar a resolver sus problemas de escasez en Escandinavia, los vikingos desarrollaron barcos largos que podían navegar tanto en mar abierto como por los ríos y comenzaron una serie de exploraciones que incluían el saqueo y el pillaje por los que se les recuerda hoy en día. La primera de las incursiones vikingas se produjo en el monasterio inglés de Lindisfarne en el año 794. Dado que los monasterios albergaban muchos tesoros que podían enriquecer enormemente a los asaltantes, unido al hecho de que los monjes que los habitaban no estaban bien armados ni preparados para un ataque, los monasterios eran especialmente susceptibles de sufrir incursiones vikingas. Durante los primeros cientos de años de sus viajes, se dirigieron principalmente a los monasterios de lo que hoy es Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda.

Mapa de la procedencia de los vikingos

En el año 793, el terror se apoderó de la costa de Northumbria cuando unos asaltantes armados atacaron el indefenso monasterio de San Cuthbert en Lindisfarne. Los monjes, aterrorizados, vieron impotentes cómo los invasores se llevaban un tesoro y un grupo de cautivos. Fue la primera incursión registrada de los vikingos, piratas marítimos procedentes de Escandinavia que asaltaron las comunidades costeras del noroeste de Europa durante más de dos siglos y se crearon una reputación de guerreros feroces y despiadados.

Esa imagen fue magnificada por quienes escribieron sobre los ataques vikingos, es decir, sus víctimas. El clérigo anglosajón Alcuin de York escribió con dramatismo sobre el asalto a Lindisfarne que la “iglesia fue salpicada con la sangre de los sacerdotes de Dios, despojada de todos sus ornamentos… entregada como presa a los pueblos paganos” y los escritores y cronistas posteriores (principalmente cristianos) perdieron pocas oportunidades para demonizar a los vikingos (principalmente paganos).

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Sin embargo, aunque es innegable que llevaron a cabo ataques muy destructivos y violentos, desde incursiones a pequeña escala contra iglesias hasta grandes campañas en las que participaron miles de guerreros, los vikingos formaban parte de una compleja y a menudo sofisticada cultura escandinava. Además de asaltantes, eran comerciantes, que llegaban hasta los ríos de Rusia y el mar Caspio; exploradores, que enviaban barcos a través del Atlántico para desembarcar en las costas de América del Norte cinco siglos antes que Colón; poetas, que componían sagas en verso y prosa de gran poder, y artistas, que creaban obras de asombrosa belleza.

De dónde vienen los vikingos

Pero la cultura vikinga es mucho más que saqueo y violencia. En el antiguo país vikingo, en la costa occidental de Noruega, hay gente que hoy vive según los valores de sus antepasados, aunque los más positivos.

Miles de noruegos se esfuerzan ahora por redescubrir partes valiosas y olvidadas de su herencia vikinga. Cientos de personas se reúnen en los mercados vikingos de Gudvangen o Avaldsnes -el hogar histórico del famoso rey Harald Fairhair- para recrear la vida de los vikingos y aprender sus oficios. En Gudvangen, los vikingos tienen un rey indiscutible: Georg Olafr Reydarson Hansen. Durante casi 20 años trabajó para establecer la aldea vikinga permanente Njardarheimr, que finalmente abrió sus puertas en 2017.

“Tenemos 400 vikingos en Gudvangen. En el mercado, tenemos niños que aprenden los antiguos oficios y artesanías. Un chico de 15 años se convierte en herrero y una chica de 15 años está aprendiendo textiles. Cuando la generación mayor ve esto, les parece genial y se unen”, explica Hansen, peinando su barba con el auténtico peine vikingo que lleva en la cadera.

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