¿cuál es la cura de la peste negra?

¿cuál es la cura de la peste negra?

Peste bubónica 2020

La peste parece una enfermedad de un siglo lejano, que evoca las ciudades infestadas de ratas de la Europa medieval. La palabra que aterrorizaba a regiones enteras de la Tierra se utiliza ahora comúnmente en su sentido metafórico, significando cualquier cosa molesta.

Sin embargo, la enfermedad altamente infecciosa transmitida por la bacteria Yersinia pestis aún persiste. Cada año se registran entre 1.000 y 3.000 casos de peste en todo el mundo, entre 10 y 15 de ellos en el oeste de Estados Unidos.

La bacteria de la peste se transmite al ser humano a través de la picadura de una pulga que se ha alimentado de un roedor infectado. Los síntomas iniciales -fiebre repentina, dolor de cabeza, dolor muscular, náuseas- son indistinguibles de otras enfermedades. Sin embargo, a medida que avanza, la temida peste bubónica provoca dolorosas hinchazones (bubones) en los ganglios linfáticos. La peste septicémica infecta el torrente sanguíneo. La peste neumónica, que puede transmitirse de persona a persona, se produce cuando el bacilo se traslada al sistema pulmonar, impidiendo la respiración.

La infección en todas sus formas puede ser mortal si no se trata inmediatamente con antibióticos, como la estreptomicina. Las tasas de mortalidad de las personas tratadas oscilan entre el 1% y el 15% para la peste bubónica y el 40% para la peste septicémica. En las víctimas no tratadas, las tasas se elevan al 50% en el caso de la peste bubónica y al 100% en el de la septicémica. La tasa de mortalidad de la peste neumónica no tratada es del 100%; la muerte se produce en 24 horas.

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Cómo se propagó la peste negra

Los medievales no sabían cómo se propagaba la peste negra ni cómo curarla. Tampoco consideraban que la enfermedad fuera infecciosa, ya que la creencia común era que estaba causada por el aire viciado. Sin embargo, al menos entendían que el aislamiento era la mejor manera de defenderse de la peste.

Se decía que ciertos alimentos prevenían la enfermedad, como comer higos (antes del desayuno), lechuga o incluso esmeraldas en polvo. En el mundo árabe, se aconsejaba comer ciruelas cocidas (para evitar el estreñimiento). También se recomendaba desayunar cebollas encurtidas o chupar granadas amargas.

1300 – año en que el Papa Bonifacio decretó la prohibición de la mutilación de los cadáveres, en un intento de frenar el saqueo de tumbas y la caza de reliquias. Esto tuvo el efecto secundario de reducir severamente o detener por completo la cirugía, las disecciones y las autopsias, reduciendo así la comprensión médica cuando la peste golpeó.

Los médicos medievales no comprendían la forma en que se propagaba la peste negra, y se adoptaban y aconsejaban diferentes enfoques para evitar la peste. Entre ellos se incluían métodos tan extremos como bañarse en orina o vinagre, o colocar animales muertos (conocidos como “apestados”) en el hogar.

Síntomas de la muerte negra

¿Sanguijuelas? El intento más popular de curar la peste era la sangría con sanguijuelas. Se pensaba que las sanguijuelas sacarían la sangre mala que causaba la enfermedad y dejarían la sangre buena en el cuerpo. ¡Qué desastre sangriento!

Si te sobraban algunos centavos, podías permitirte engullir algunas esmeraldas machacadas… ¡qué rico! Los campesinos como tú, que no podían permitírselo, tenían que recurrir al arsénico o al mercurio, pero eso los mataba más rápido que la peste.

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Así es, sinvergüenzas… la única forma realmente efectiva de evitar la propagación de la peste era la distancia social o la cuarentena durante 40 días. Los médicos de la peste llevaban máscaras de pico que se creía que protegían al portador y proporcionaban distancia entre el médico y los infectados. Apuesto a que se sacaron unos cuantos ojos con ellas.

Curas extrañas para la muerte negra

La colección de textos médicos de la Biblioteca sobre los estragos de la peste bubónica en la Europa del siglo XIV, conocida como peste negra por el color de los ganglios linfáticos inflamados que provocaba, son un inquietante recordatorio de ello, ya que muestran que las mejores prácticas de la época nos horrorizarían hoy en día.

Muchos de estos volúmenes se encuentran en la División de Libros Raros y Colecciones Especiales. Además, algunos textos médicos medievales han sido editados y reimpresos y pueden encontrarse en las colecciones generales de la Biblioteca. Ofrecen una ventana a una época anterior en la que incluso los médicos más sofisticados carecían de conocimientos sobre la teoría de los gérmenes y la microbiología. Los médicos medievales tenían poco que hacer aparte de sus propias observaciones y experiencias pasadas en el tratamiento de diferentes enfermedades; un virus mortal como la peste simplemente los abrumaba. Se dice que las tasas de mortalidad de las formas más virulentas de la enfermedad llegaban al 95%.

Las revistas médicas de referencia de la época muestran “curas” que sólo podían ayudar un poco, y en algunos casos agravaban enormemente el sufrimiento de sus pacientes. Los emplastos hechos con varias hierbas (incluyendo, debemos informar, excrementos) eran comunes como tratamiento para los bubones, como se llamaban las llagas dolorosamente hinchadas. Se pensaba que la técnica de “sangrar” a un paciente en un intento de eliminar el exceso de sangre restablecería el equilibrio de los humores o fluidos corporales del paciente a su estado normal. Desde la antigüedad hasta el siglo XIX, se pensaba que los fluidos corporales estaban formados por cuatro humores (bilis negra, bilis amarilla, flema y sangre) y que la salud sólo podía alcanzarse cuando todos los humores estaban presentes en las mismas proporciones. Sangrar a un paciente eliminaba una cantidad excesiva de sangre y, por tanto, se pensaba que restablecía los humores del cuerpo a sus niveles adecuados.

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