¿cuál es la verdadera historia de los vikingos?

¿cuál es la verdadera historia de los vikingos?

Leif erikson

Los hallazgos arqueológicos, como las pinturas rupestres, demuestran la presencia humana en la región desde la prehistoria, especialmente en Eure y Calvados. Las pinturas rupestres de Gouy y Orival también atestiguan la presencia humana en Seine-Maritime. En toda Normandía se pueden encontrar varios megalitos, la mayoría de ellos construidos en un estilo uniforme.

Los belgas y los celtas, conocidos como galos, invadieron Normandía en oleadas sucesivas entre los siglos IV y III antes de Cristo. Gran parte de nuestros conocimientos sobre este grupo proceden de la obra de Julio César De Bello Gallico. César identificó varios grupos diferentes entre los belgas que ocupaban regiones separadas y vivían en ciudades agrarias cerradas. En el año 57 a.C., los galos se unieron bajo el mando de Vercingetórix en un intento de resistir la embestida del ejército de César. Incluso después de su derrota en Alesia, los normandos siguieron luchando hasta el 51 a.C., año en que César completó su conquista de la Galia.

Los clasicistas tienen conocimiento de muchas villas galo-romanas en Normandía, gracias en gran parte a los hallazgos realizados durante la construcción de la autopista A29 en Sena-Marítimo. Estas casas de campo solían estar distribuidas según dos grandes planos. Uno de ellos consiste en una estructura alta y esbelta con una fachada abierta orientada hacia el sur; el segundo diseño es similar al de las villas italianas, con una disposición organizada en torno a un patio cuadrado. Este último puede verse en la villa de Sainte-Marguerite-sur-Mer. Las villas se construyeron con materiales locales: sílex, tiza, piedra caliza, ladrillo y mazorca. La técnica del entramado de madera procede de esta época y de las cabañas celtas. Los sistemas de calefacción de estas villas se basaban en el hipocausto romano.

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Ivar el deshuesado

La serie Vikingos de History Channel ha llamado la atención de la audiencia por su descripción de los guerreros vikingos, su sociedad y sus despiadadas batallas e incursiones, pero ¿cuánto de ello fue real? Aunque no se trata de un documental ni de una serie educativa, es inevitable que los espectadores se pregunten cuánto de Vikingos es históricamente exacto y cuánto se inventó sólo para la serie. La verdad es que la serie toma tanto de los registros históricos como de la ficción para mantener la historia en movimiento.

Vikingos fue creada por Michael Hirst (que también creó Los Tudor) y se estrenó en 2013. En un principio, la serie seguía las aventuras e incursiones del legendario Ragnar Lothbrok (Travis Fimmel) y sus hermanos vikingos, desde el inicio de la Era Vikinga (marcada por la incursión de Lindisfarne, como se vio en la primera temporada). Las temporadas posteriores se han centrado más en sus hijos y sus propios viajes, más aún tras la muerte de Ragnar en la cuarta temporada.

Vikings se prepara ahora para su sexta y última temporada, con los hijos de Ragnar, Bjorn e Ivar, enfrentados por el futuro de Noruega, y promete tanta acción, drama y sangre como en las temporadas anteriores. Ahora que se acerca el final, es un buen momento para explorar la verdadera historia de Vikingos. He aquí lo que inspiró la serie, la verdad que hay detrás de uno de sus personajes más populares y hasta qué punto la serie adaptó la historia.

Rollo

La patria de los vikingos era Escandinavia: las actuales Noruega, Suecia y Dinamarca. Desde aquí recorrieron grandes distancias, principalmente por mar y por río, hasta América del Norte al oeste, Rusia al este, Laponia al norte y el mundo mediterráneo (Constantinopla) e Irak (Bagdad) al sur.

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Sabemos de ellos por la arqueología, la poesía, las sagas y los proverbios, los tratados y los escritos de los pueblos de Europa y Asia con los que se encontraron. Ellos mismos dejaron muy pocos testimonios escritos. Además de guerreros, eran hábiles artesanos y constructores de barcos, exploradores aventureros y comerciantes de gran alcance. Véase Comercio vikingo y Viajes vikingos.

Lo que llamamos la Edad de los Vikingos, y su relación con Inglaterra, duró aproximadamente desde el año 800 hasta el 1150 d.C., aunque los aventureros, mercaderes y mercenarios escandinavos estuvieron, por supuesto, activos antes y después de este periodo. Su expansión durante la Edad de los Vikingos adoptó la forma de guerra, exploración, asentamiento y comercio.

Durante este periodo, unas 200.000 personas abandonaron Escandinavia para establecerse en otras tierras, principalmente en Terranova (Canadá), Groenlandia, Islandia, Irlanda, Inglaterra, Escocia, las islas alrededor de Gran Bretaña, Francia (donde se convirtieron en los normandos), Rusia y Sicilia. Comerciaban mucho con el mundo musulmán y luchaban como mercenarios para los emperadores bizantinos de Constantinopla (Estambul). Sin embargo, a finales del siglo XI los grandes días de la expansión vikinga habían terminado.

Ragnar lothbrok

En el año 793, el terror se apoderó de la costa de Northumbria cuando unos asaltantes armados atacaron el indefenso monasterio de San Cuthbert en Lindisfarne. Los monjes, aterrorizados, vieron impotentes cómo los invasores se llevaban un tesoro y un grupo de cautivos. Fue la primera incursión registrada de los vikingos, piratas marítimos procedentes de Escandinavia que asaltaron las comunidades costeras del noroeste de Europa durante más de dos siglos y se crearon una reputación de guerreros feroces y despiadados.

Esa imagen fue magnificada por quienes escribieron sobre los ataques vikingos, es decir, sus víctimas. El clérigo anglosajón Alcuin de York escribió con dramatismo sobre el asalto a Lindisfarne que la “iglesia fue salpicada con la sangre de los sacerdotes de Dios, despojada de todos sus ornamentos… entregada como presa a los pueblos paganos” y los escritores y cronistas posteriores (principalmente cristianos) perdieron pocas oportunidades para demonizar a los vikingos (principalmente paganos).

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Sin embargo, aunque es innegable que llevaron a cabo ataques muy destructivos y violentos, desde incursiones a pequeña escala contra iglesias hasta grandes campañas en las que participaron miles de guerreros, los vikingos formaban parte de una compleja y a menudo sofisticada cultura escandinava. Además de asaltantes, eran comerciantes, que llegaban hasta los ríos de Rusia y el mar Caspio; exploradores, que enviaban barcos a través del Atlántico para desembarcar en las costas de América del Norte cinco siglos antes que Colón; poetas, que componían sagas en verso y prosa de gran poder, y artistas, que creaban obras de asombrosa belleza.

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