¿cuáles fueron las armas más utilizadas en la primera guerra mundial?

¿cuáles fueron las armas más utilizadas en la primera guerra mundial?

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Entre 1914 y 1918, la ametralladora desempeñó un papel cada vez más importante en el campo de batalla. Hoy en día, a pesar de que la artillería fue responsable de la mayoría de las muertes, la ametralladora es el arma más comúnmente asociada con la Primera Guerra Mundial en el imaginario popular. Esto sobreestima su importancia, pero tampoco comprende los verdaderos avances realizados en el campo de las armas automáticas durante la Primera Guerra Mundial.

La ametralladora fue un producto de la “segunda revolución industrial”. Su desarrollo se inició con la invención por parte del estadounidense Hiram Maxim (1840-1916) del primer arma de fuego automática en 1883. Aprovechando la energía liberada al disparar un cartucho, Maxim fabricó un arma capaz de descargar varias balas con sólo accionar un gatillo. Su innovación impulsó un mayor desarrollo de las armas de fuego automáticas. A partir de finales de la década de 1880, su potencial militar aumentó enormemente gracias a la disponibilidad de cartuchos de pequeño calibre y sin humo.

En 1914, todos los principales combatientes habían dotado a sus ejércitos de ametralladoras en escalas de emisión similares. Rusia, Alemania y Gran Bretaña utilizaron armas basadas en el sistema Maxim, mientras que Francia y Austria-Hungría utilizaron diseños autóctonos: el modelo 1907 “St Etienne” y el Schwarzlose, respectivamente.

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En términos de armamento, en 1914 todos los ejércitos europeos tenían un rifle de cerrojo con cargador. El ejército británico tenía el fusil Lee-Enfield Mk III de cargador corto, más conocido como SMLE; fue el fusil de infantería estándar en la Primera Guerra Mundial y lo sería durante gran parte de la Segunda.

Es un arma de cerrojo que dispara una bala del calibre .303, pesa 8,62 libras, mide 44 ½ pulgadas y tiene un cargador de diez balas. Las miras estaban ajustadas a 2.000 metros. La bayoneta “espada” instalada en el SMLE tenía una formidable hoja de 17 pulgadas; la teoría detrás de esto era que le daba a un soldado de a pie suficiente alcance para ser capaz de bayonetear a un soldado montado. Un soldado podía cargar once cartuchos si tenía uno en la brecha, o “en el caño”, y esto le daba una ventaja significativa sobre los soldados alemanes cuyo Gewehr ’98 tenía un cargador de cinco cartuchos. En manos de un soldado entrenado, el Lee-Enfield de cargador corto británico era fácilmente capaz de disparar con precisión 15 rondas por minuto.

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Sin embargo, en la década de 1930, un suboficial de la Escuela de Armas Pequeñas lograba una tasa de 37rpm. Fiable y extremadamente preciso, el SMLE está considerado por la mayoría de las autoridades como el mejor fusil de la Primera Guerra Mundial. El Gewehr ’98 de 7,92 mm que entró en servicio en el Ejército Imperial Alemán el 5 de abril de 1898 fue diseñado por Paul Mauser y fue el arma estándar de la infantería en la Primera Guerra Mundial. Aunque la acción del Mauser es magnífica y se calcula que hay unos 102 millones de rifles con el modelo ’98 de cerrojo en todo el mundo, el rifle sufría, como hemos visto, de su cargador inferior. Sin embargo, el Mauser disparaba uno de los proyectiles de mayor velocidad de la Primera Guerra Mundial: el “proyectil S” tenía una velocidad de salida de 2.882 pies por segundo (fps). Por el contrario, el proyectil británico del calibre 303 salía del cañón a 2.060 fps y los proyectiles franceses a 2.060 fps. La mayor velocidad de la boca del cañón significaba que un soldado podía atacar objetivos lejanos sin tener que hacer ajustes balísticos. En otras palabras, para alcanzar un objetivo a 700 yardas, un proyectil Lee-Enfield debía alcanzar una altura de 10 pies desde el suelo, mientras que un proyectil Mauser “S” alcanzaba aproximadamente 6 pies.

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Uno de los hechos más tristes de la Primera Guerra Mundial es que millones de personas murieron innecesariamente porque los líderes militares y civiles fueron lentos en adaptar sus estrategias y tácticas anticuadas a las nuevas armas de 1914. La nueva tecnología hizo que la guerra fuera más horrible y más compleja que nunca. Estados Unidos y otros países sintieron los efectos de la guerra durante años.

La imagen popular de la Primera Guerra Mundial es la de los soldados en trincheras y refugios embarrados, viviendo miserablemente hasta el siguiente ataque. Esto es básicamente correcto. Los avances tecnológicos en ingeniería, metalurgia, química y óptica habían producido armas más mortíferas que todo lo conocido hasta entonces. El poder de las armas defensivas hizo que ganar la guerra en el frente occidental fuera casi imposible para cualquier bando.

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La devastadora potencia de fuego de las armas modernas contribuyó a crear el estancamiento de las trincheras en el Frente Occidental durante la Primera Guerra Mundial. Los ejércitos se vieron obligados a adaptar sus tácticas y a buscar nuevas tecnologías para salir del estancamiento. Aquí exploramos algunas de las armas utilizadas y desarrolladas por el ejército británico durante el conflicto.

Las armas desempeñaron un papel importante en la creación de las difíciles e inusuales circunstancias de la guerra de trincheras a las que se enfrentó el ejército británico durante la Primera Guerra Mundial (1914-18). El poder destructivo de la artillería y las ametralladoras modernas obligó a los soldados a buscar cobertura en el campo de batalla y a atrincherarse para protegerse.

La Primera Batalla de Ypres (20 de octubre-22 de noviembre de 1914) marcó el fin de la guerra abierta y móvil en el Frente Occidental. Ambos bandos se atrincheraron y una línea de trincheras pronto se extendió desde el Canal de la Mancha hasta la frontera suiza.

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Estas primeras trincheras se construyeron con rapidez y solían ser simples y ofrecían poca protección contra los elementos. Pero pronto se hicieron más sustanciales. Las trincheras de primera línea estaban respaldadas por segundas y terceras líneas: trincheras de apoyo y de reserva. Las trincheras de comunicación las unían todas. Este sistema se reforzó con fortificaciones, refugios subterráneos y gruesos cinturones de alambre de espino.

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