¿cuándo aparecieron los burgos?

¿cuándo aparecieron los burgos?

edimburgo

Ya le hemos contado cómo Dundee se convirtió en un Royal Burgh, pero ¿sabe cómo se convirtió en una ciudad? ¿Qué hace a una ciudad? ¿Es el tamaño? ¿Es la densidad de población, lo urbana que es? ¿O es algo más? Algunos dicen que una ciudad es un lugar con una catedral. Esto parece ser cierto en Inglaterra y Gales. A menudo se cita a San David, en Gales, como la ciudad más pequeña del Reino Unido. Pero esto no es así en Escocia

Las ciudades en Escocia nunca llegaron a despegar. Había muchos burgos reales, pero ninguna ciudad oficial. Los primeros burgos reales fueron creados en el siglo XII por el rey David. Los primeros lugares a los que se hace referencia como burgos parecen haber sido Berwick y Roxburgh en una carta para la abadía de Kelso, hacia 1119-1124. Les siguieron Dunfermline, Edimburgo, Perth, Stirling y Aberdeen.  Como ya comentamos en nuestro anterior post, se desconoce la fecha exacta de la incorporación de Dundee al burgo, pero se cree que fue entre 1191 y 1195. Según el libro de George Smith Pryde sobre “The Burghs of Scotland” (1965), Dundee podría haber sido el 29º burgo de Escocia.

burgos medievales escoceses

Entre 1124 y 1400 se fundaron más de 70 burgos en Escocia. Los burgos reales fueron creados por la corona como superior feudal. Los burgos de baronía y de realeza fueron creados por carta real pero a petición de los principales terratenientes (como condes, barones, obispos y abades). Los burgos contaban con sus propios ayuntamientos, tribunales, escuelas e iglesias. Los individuos que disfrutaban de los privilegios de los burgos eran los burgueses y los hombres libres (en su mayoría comerciantes y artesanos).    Muchos otros artesanos, jornaleros y otras personas vivían en los burgos, pero no podían comerciar libremente ni tener propiedades como los burgueses y los libres.

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A finales del siglo XVIII y principios del XIX, algunos ayuntamientos se dedicaron a mejorar el entorno urbano y a luchar contra las enfermedades, la contaminación industrial, la vigilancia y el suministro de agua. En el siglo XIX, el Parlamento fomentó el gobierno local mediante leyes generales y también intentó controlar y regularizar la política de los burgos. Los burgos parlamentarios eran burgos a los que el parlamento otorgaba poderes más amplios. Los burgos policiales eran burgos a los que se les otorgaba el control de lo que hoy llamaríamos servicios del gobierno local.

ciudad de burgo

Un burgo era una ciudad y sus límites solían estar señalados en sus estatutos. Los burgos reales y los burgos de baronía (como Anderston) tenían sus propias libertades, privilegios y tribunales. Los burgos de policía (como Kinning Park) se crearon a partir de 1850. Eran zonas con una población lo suficientemente grande como para poder asumir sus propias funciones policiales y de salud pública.

Los límites de los burgos podían ser un tema polémico y muchos fueron modificados y simplificados como resultado del trabajo de los Comisionados de Límites nombrados por la Ley de Gobierno Local (Escocia) de 1889. En nuestras colecciones aparecen algunos registros de la labor de los comisarios (y los relacionados con ella).

Disponemos de un mapa de burgos anexo que describe los límites de cada burgo. También merece la pena consultar los registros de los departamentos de Sanidad de la Glasgow Corporation (ref: D-HE) y del Town Clerk (ref: D-TC), así como nuestros documentos parlamentarios (ref: A3). Los archivos de los propios burgos anexionados pueden contener referencias a los límites en libros de cartas y correspondencia. Lamentablemente, estos archivos no están actualmente disponibles en línea.

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etimología de los burgos

Los burgos escoceses eran asentamientos urbanos que gozaban de privilegios comerciales desde la época medieval hasta 1832. Regulaban sus propios asuntos en mayor o menor medida según el tipo de burgo de que se tratara. Los burgos escoceses fueron abolidos en 1975. Los burgos produjeron muchos tipos de registros históricos. Los burgos medievales comenzaron a aparecer en el siglo XII. Proporcionaban un entorno en el que comerciantes y artesanos podían vivir y trabajar al margen del sistema feudal. Sin embargo, cada burgo tenía que pagar importantes sumas de dinero al titular de su creador original. Éste podía ser la corona, un abad o un obispo, o también un barón secular[1].

La Ley de la Policía de los Burgos (Escocia) de 1833 (3 y 4 Wm IV c.46) permitió a los burgos reales existentes, a los burgos de la realeza y a los burgos de la baronía adoptar poderes de pavimentación, iluminación, limpieza, vigilancia, suministro de agua y mejora de sus comunidades. La Ley de la Policía de los Burgos (Escocia) de 1892 (55 & 56 Vict. c.55) significaba que cada burgo se unía ahora como una sola corporación para fines policiales y municipales. Todos los burgos de baronía o de realeza que no habían adoptado las leyes de policía fueron disueltos implícitamente.

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