¿cuándo se creó la ballesta?

¿cuándo se creó la ballesta?

paquete de ballesta ravin r10 p

Los antiguos griegos tenían un tipo de ballesta llamado gastraphetes que fue descrito por Heron y fue inventado en algún momento antes del año 399 AC. Tenía un arco de flexión compuesto y un reposaflechas deslizante, trinquetes para mantener el gatillo hacia atrás y un simple fiador bifurcado que se mantenía cerrado por una barra giratoria.

Los romanos tomaron el trabajo de los griegos y lo desarrollaron mucho más para crear y estandarizar su artillería de torsión, como la catapulta, tal y como muestran Vegetius y Philon. Pero más tarde, tuvieron un tipo de ballesta de flexión con gatillo de tuerca giratoria llamada arcubalista, presumiblemente inventada o adoptada por ellos. Hay escasas evidencias de ellas, por lo que es de suponer que no fueron ampliamente adoptadas, aunque hay representaciones de la Galia y posiblemente mucho más tarde del norte de Inglaterra.

Poco se sabe de la ballesta en la Edad Media, pero las imágenes manuscritas de alrededor del año 1000 muestran arcos sorprendentemente similares a los arcuballistas de 700 años antes.    Sin embargo, como Anna Comnena comentó las “nuevas armas” cuando las vio por primera vez a finales del siglo XI, debemos suponer que si no habían desaparecido, eran raras.

ballesta de estilo primitivo

No está claro dónde y cuándo se originó la ballesta, pero se cree que apareció en China y Europa alrededor de los siglos VII a V a.C. En China, la ballesta fue una de las principales armas militares desde el periodo de los Estados Combatientes hasta el final de la dinastía Han, cuando no eran desconocidos los ejércitos compuestos por hasta un 30 o 50 por ciento de ballesteros. La ballesta perdió gran parte de su popularidad tras la caída de la dinastía Han, probablemente debido al auge de la caballería pesada, más resistente, durante las Seis Dinastías. Una fuente de la dinastía Tang recomienda una proporción de arco a ballesta de cinco a uno, así como la utilización de la contramarcha para compensar la falta de velocidad de la ballesta[1] La técnica de contramarcha de la ballesta se perfeccionó en la dinastía Song, pero el uso de la ballesta en el ejército siguió disminuyendo tras la conquista mongola de China[2] Aunque la ballesta nunca recuperó la importancia que tuvo bajo los Han, tampoco se eliminó por completo. Incluso en el siglo XVII, los teóricos militares seguían recomendando su adopción militar, pero la producción ya se había desplazado a favor de las armas de fuego y los arcos compuestos tradicionales[3].

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el cerrojo de la ballesta

No está claro dónde y cuándo se originó la ballesta, pero se cree que apareció en China y Europa alrededor de los siglos VII a V a.C. En China, la ballesta fue una de las principales armas militares desde el periodo de los Estados Combatientes hasta el final de la dinastía Han, cuando no era extraño que los ejércitos estuvieran compuestos por hasta un 30 o 50 por ciento de ballesteros. La ballesta perdió gran parte de su popularidad tras la caída de la dinastía Han, probablemente debido al auge de la caballería pesada, más resistente, durante las Seis Dinastías. Una fuente de la dinastía Tang recomienda una proporción de arco a ballesta de cinco a uno, así como la utilización de la contramarcha para compensar la falta de velocidad de la ballesta[1] La técnica de contramarcha de la ballesta se perfeccionó en la dinastía Song, pero el uso de la ballesta en el ejército siguió disminuyendo tras la conquista mongola de China[2] Aunque la ballesta nunca recuperó la importancia que tuvo bajo los Han, tampoco se eliminó por completo. Incluso en el siglo XVII, los teóricos militares seguían recomendando su adopción militar, pero la producción ya se había desplazado a favor de las armas de fuego y los arcos compuestos tradicionales[3].

gran ballesta del siglo xv

Los antiguos griegos tenían un tipo de ballesta llamado gastraphetes que fue descrito por Herón y que se inventó en algún momento antes del año 399 a.C. Tenía un arco de flexión compuesto y un reposaflechas deslizante, trinquetes para mantener el gatillo hacia atrás y un simple fiador bifurcado que se mantenía cerrado por una barra giratoria.

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Los romanos tomaron el trabajo de los griegos y lo desarrollaron mucho más para crear y estandarizar su artillería de torsión, como la catapulta, tal y como muestran Vegetius y Philon. Pero más tarde, tuvieron un tipo de ballesta de flexión con gatillo de tuerca giratoria llamada arcubalista, presumiblemente inventada o adoptada por ellos. Hay escasas evidencias de ellas, por lo que es de suponer que no fueron ampliamente adoptadas, aunque hay representaciones de la Galia y posiblemente mucho más tarde del norte de Inglaterra.

Poco se sabe de la ballesta en la Edad Media, pero las imágenes manuscritas de alrededor del año 1000 muestran arcos sorprendentemente similares a los arcuballistas de 700 años antes.    Sin embargo, como Anna Comnena comentó las “nuevas armas” cuando las vio por primera vez a finales del siglo XI, debemos suponer que si no habían desaparecido, eran raras.

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