¿cuándo se inventaron las armas de retrocarga?

¿cuándo se inventaron las armas de retrocarga?

rifle sharps

Uno de los primeros rifles de carga por la culata fue el inventado por el mayor Patrick Ferguson, un oficial del ejército revolucionario de Washington. Fue uno de los primeros en cargarse por la culata y podía cargarse y dispararse seis veces en un minuto. Ferguson, un escocés, hizo una demostración del rifle que llevaba su nombre en junio de 1776. Cuatro años más tarde fue asesinado en la batalla de King’s Mountain, en Carolina del Norte.

Las armas de fuego empezaron a cambiar drásticamente a mediados del siglo XIX. En 1848, Christian Sharps inventó los rifles Sharps de carga de nalgas de calibre 52, que fueron los favoritos de los hombres de la llanura del Oeste y de los soldados de la Unión y de la Confederación durante la guerra. Los tiradores Sharps podían abatir a un francotirador a 800 yardas. “Se podía disparar hoy y matar mañana”, afirmaba un veterano. La palabra “sharpshooter” pasó a formar parte del léxico americano.

A pesar de la popularidad de los rifles Sharps, había una gran necesidad de un rifle de repetición. Durante la Guerra Civil, el adolescente Christopher Spencer inventó el primer rifle de palanca de repetición. Al principio el ejército no estaba interesado, diciendo que era demasiado complejo para el soldado medio. Pero Spencer consiguió que el presidente Lincoln lo probara y ordenó al ejército que comprara más de cien mil rifles. El rifle cargaba siete cartuchos en la culata y uno en el cañón. Los rebeldes decían con envidia que los yanquis tenían un rifle que podía “cargar el domingo y disparar toda la semana”. El general U.S. Grant llamó al Spencer “el mejor rifle en manos de las tropas al final de la guerra”.

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Un cargador de culata estriado (RBL) es una pieza de artillería que, a diferencia del cañón de ánima lisa y del cargador de boca estriado (RML) que lo precedieron, tiene estrías en el cañón y se carga desde la culata en la parte trasera del arma.

El giro impartido por el estriado del cañón da a los proyectiles estabilidad direccional y un mayor alcance. La carga desde la parte trasera del cañón deja a la tripulación menos expuesta al fuego enemigo, permite emplazamientos de cañones o torretas más pequeños y permite una mayor cadencia de fuego.

El principal problema que había que resolver con la artillería de carga de culata era la obturación: el sellado de la culata después del disparo para garantizar que ninguno de los gases generados por la combustión del propulsor (inicialmente la pólvora) escapara hacia atrás a través de la culata. Se trataba de una cuestión de seguridad y de rendimiento del arma, ya que todo el gas propulsor era necesario para acelerar el proyectil a lo largo del cañón.

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Antes del cerillo, las armas se disparaban sosteniendo una mecha encendida en un “agujero de contacto” del cañón que encendía la pólvora en su interior. El primer dispositivo, o “cerrojo”, para disparar mecánicamente un arma es el cerillo. La pólvora se mantiene en una “bandeja de destello” y se enciende con una mecha, o cerilla, en una abrazadera móvil. Las dos manos permanecen en el arma, lo que mejora enormemente la puntería. Las primeras pistolas de cerillas son extremadamente raras. La cerradura de fósforo que se muestra aquí fue fabricada alrededor de 1640, y es típica de los mosquetes utilizados por la milicia en la América colonial.

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El siguiente gran avance, el cerrojo de rueda, genera una chispa mecánicamente. Sin mecha que mantener encendida, la cerradura de rueda es más fácil de usar y más fiable que la cerradura de fósforo. Sin embargo, los candados de rueda son caros de producir. Las cerillas, que cuestan la mitad, siguen siendo de uso común. Esta es una de las primeras pistolas con cerradura de rueda (hacia 1540), fabricada para el emperador Carlos V. En esta arma, se combinan dos cerraduras en un solo mecanismo, para que cada cañón se encienda por separado.

.50-90 sharps

La Starr Arms Company de Yonkers, Nueva York, fabricó su revólver Starr Army en modelos de doble y simple acción. Con una acción simple, el soldado tenía que amartillar manualmente el martillo cada vez. Los de doble acción giraban automáticamente el cilindro, amartillaban y soltaban el martillo al apretar el gatillo. Los revólveres de doble acción eran más avanzados, más caros y más raros que las armas de acción simple (Fotografía de Charles G. Worman)

La Guerra Civil fue testigo de una revolución tecnológica en el armamento. Esto se puso de manifiesto en el cambio de las armas de hombro, que pasaron de ser armas de fuego de ánima lisa que debían cargarse por la boca del cañón cada vez que se efectuaba un disparo a armas de fuego de cañón estriado, algunas de las cuales se cargaban por la culata. La mayoría de estos nuevos fusiles-musil todavía tenían que cargarse entre cada disparo, pero también se desarrollaron armas de repetición como los fusiles y carabinas Spencer de 7 disparos y Henry de 16 disparos. Por desgracia para el soldado común, la táctica no avanzó tan rápido como la tecnología. Las tácticas lineales napoleónicas de principios de siglo se combinaron ahora con armas más precisas y de disparo más rápido para dar lugar a cifras de bajas catastróficas a lo largo de la Guerra.

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