¿cuánto duró la democracia griega?

¿cuánto duró la democracia griega?

Atenas

¿Qué hay en una palabra? Puede que vivamos en un mundo muy diferente y mucho más complejo, pero sin los antiguos griegos ni siquiera tendríamos las palabras para hablar de muchas de las cosas que más nos importan. Por ejemplo, la política: aparte de la propia palabra (de polis, que significa ciudad-estado o comunidad), muchos de los otros términos políticos básicos de nuestro vocabulario cotidiano están tomados de los antiguos griegos: monarquía, aristocracia, tiranía, oligarquía y, por supuesto, democracia.

La antigua palabra griega demokratia era ambigua. Significaba literalmente «poder del pueblo». Pero, ¿quién era el pueblo al que pertenecía el poder? ¿Era todo el pueblo, las «masas»? ¿O sólo una parte del pueblo, los ciudadanos debidamente cualificados? La palabra griega demos podía significar cualquiera de las dos cosas. Existe la teoría de que la palabra demokratia fue acuñada por los enemigos de la democracia, miembros de la élite rica y aristocrática a los que no les gustaba ser superados en las votaciones por el rebaño común, sus inferiores sociales y económicos. Si esta teoría es correcta, la democracia debió significar originalmente algo así como «gobierno de la multitud» o «dictadura del proletariado».

La democracia ateniense: la historia

En la historia más temprana del mundo griego, por lo que se sabe, el panorama político estaba formado por «reyes» de poca monta que gobernaban sus propias casas y su entorno inmediato. En algunos lugares, los reyes individuales adquirían poder sobre territorios más amplios e influencia sobre los reyes vecinos. Así es el mundo representado en las epopeyas homéricas.

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Los atenienses creían que el héroe mitológico Teseo era su primer rey, y le atribuían el nacimiento del Estado ateniense. Antes de Teseo, la península del Ática albergaba varias ciudades y pueblos independientes, siendo Atenas la más grande. Teseo, una vez alcanzado el poder en Atenas, abolió los gobiernos locales de las ciudades; la gente conservó sus propiedades, pero todos fueron gobernados desde un único centro político en Atenas. Los griegos llamaban a este proceso de reunir muchos asentamientos en una unidad política synoikismo (συνοίκισις) (Véase Tuc. 2.15.1-2). Tenga o no Teseo algo que ver con esto, el hecho es que, cuando el mundo griego pasó de la prehistoria a los tiempos históricos, la península ática era un estado político unificado con Atenas en su centro.

Platón

Revolución atenienseParte de la historia de la democraciaLos atenienses presentan el regalo de «Tierra y Agua» a los persas en el año 507 a.C.Fecha508-507 a.C.LugarAtenasResultó enEl fin del gobierno de la oligarquía aristocrática

La Revolución Ateniense (508-507 a.C.) fue una revuelta del pueblo de Atenas que derrocó a la oligarquía aristocrática gobernante, estableciendo el autogobierno de Atenas, de casi un siglo de duración, en forma de democracia participativa, abierta a todos los ciudadanos varones libres. Fue una reacción a una tendencia más amplia de la tiranía que se había extendido por Atenas y el resto de Grecia[1].

Según la leyenda, Atenas estaba gobernada por reyes, situación que pudo continuar hasta el siglo IX a.C. Durante este periodo, Atenas consiguió someter a las demás ciudades del Ática a su dominio. Este proceso de synoikismos -la agrupación en un solo hogar- creó el estado más grande y rico de la Grecia continental, pero también creó una clase más amplia de personas excluidas de la vida política por la nobleza.

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Pericles

La democracia ateniense se desarrolló hacia el siglo VI a.C. en la ciudad-estado griega (conocida como polis) de Atenas, que comprendía la ciudad de Atenas y el territorio circundante del Ática. Aunque Atenas es la ciudad-estado democrática más famosa de la Grecia antigua, no fue la única ni la primera; muchas otras ciudades-estado adoptaron constituciones democráticas similares antes que Atenas[1][2].

Atenas practicaba un sistema político de legislación y proyectos de ley ejecutivos. La participación estaba abierta a los ciudadanos varones adultos (es decir, no a los residentes extranjeros, independientemente del número de generaciones de la familia que hubieran vivido en la ciudad, ni a los esclavos, ni a las mujeres), que «probablemente no eran más del 30% del total de la población adulta»[3].

Solón (en el 594 a.C.), Cleístenes (en el 508-07 a.C.) y Efialtes (en el 462 a.C.) contribuyeron al desarrollo de la democracia ateniense. Cleístenes rompió el poder ilimitado de la nobleza organizando a los ciudadanos en diez grupos en función de su lugar de residencia y no de su riqueza[4] El líder democrático más duradero fue Pericles. Tras su muerte, la democracia ateniense fue interrumpida dos veces brevemente por revoluciones oligárquicas hacia el final de la Guerra del Peloponeso. Se modificó un poco después de su restablecimiento con Eucléides; los relatos más detallados del sistema se refieren a esta modificación del siglo IV, más que al sistema pericleano. La democracia fue suprimida por los macedonios en el 322 a.C. Las instituciones atenienses se recuperaron posteriormente, pero es discutible hasta qué punto se acercaban a una verdadera democracia.

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