¿cuántos hombres tuvo la división azul?

¿cuántos hombres tuvo la división azul?

Medalla de la división azul

Para sus enemigos rusos eran los “mercenarios españoles del lacayo fascista de Hitler, Franco”. Para el propio Hitler, “No se puede imaginar a unos tipos más intrépidos. Apenas se ponen a cubierto. Desafían a la muerte”. Oficialmente la 250ª División de Infantería de la Wehrmacht, se llamaba comúnmente la División Azul, por el color del Partido Falangista (Fascista) de España. Como España no era ni combatiente ni conquistada, los voluntarios que lucharon en ella fueron probablemente los soldados con mayor motivación ideológica de la Segunda Guerra Mundial.

El anuncio, el 28 de junio de 1941, por parte del régimen del caudillo Francisco Franco, de que se reclutaría una división de voluntarios para unirse a la invasión de Rusia por parte de Hitler, que llevaba seis días, desató una ola de histeria virtual en toda España. Mientras algunas turbas apedreaban la embajada británica, otras salían en estampida de las oficinas de reclutamiento en tal número que muchas cumplían su cuota en un día y en una semana habían firmado lo suficiente para formar varias divisiones.

Todo el cuerpo de cadetes del equivalente español de West Point se ofreció como voluntario, al igual que 3.000 estudiantes de la Universidad de Madrid. Aunque el alto mando no se mostró entusiasmado, muchos oficiales se ofrecieron a ser degradados o incluso a alistarse como soldados rasos. De los primeros 18.694 que partieron hacia Alemania el 17 de julio de 1941, el 70 por ciento, incluidos todos los oficiales desde el capitán en adelante, procedían del ejército regular, y la mayoría del resto eran veteranos de la Guerra Civil española.

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Lema de la división azul

La División Azul, también llamada División Azul o Regimiento de Infantería 250 alemán, fue una unidad de 47.000 soldados voluntarios de la España franquista que sirvió en la Wehrmacht de la Alemania nazi durante la Segunda Guerra Mundial en el Frente Oriental. Debido a que su dictador Francisco Franco era un fascista como el dictador alemán Adolf Hitler (y porque Hitler prestó su apoyo a los fascistas en la Guerra Civil española), muchos hombres españoles se vieron impulsados a servir junto a los alemanes para pagar una deuda de gratitud. El 10 de octubre de 1943, bajo la inmensa presión de los Aliados, Franco se vio obligado a dar una orden de retirada a todas las tropas españolas en Rusia. 3.000 se negaron a regresar y lucharon con los nazis hasta el final.

La legión azul

Rusia es culpable”, declaró el Ministro de Asuntos Exteriores español. Los miles de personas que abarrotaban la calle de Alcalá de Madrid rugieron su aprobación. Culpable de nuestra Guerra Civil… del asesinato de nuestros hermanos y hermanas… La destrucción del comunismo es una condición necesaria para la supervivencia de una Europa libre y civilizada’. Mientras Ramón Serrano Suner hablaba el 24 de junio de 1941, la Wehrmacht de Hitler sorprendía a los defensores de la Unión Soviética.

La Operación Barbarroja, la invasión de la URSS, se había lanzado con la esperanza de una rápida victoria. Eufóricos por los primeros éxitos alemanes y por la llamada a las armas de su ministro de Asuntos Exteriores, decenas de miles de españoles se alistaron en una División Española de Voluntarios: la División Azul.

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En pocos días, las 18.000 vacantes fueron ocupadas por estudiantes universitarios ansiosos, anticomunistas acérrimos y veteranos de la Guerra Civil. Aunque el partido fascista español, la Falange, se encargó del reclutamiento, los oficiales de la división de voluntarios eran casi exclusivamente regulares. La estructura de mando era sólida.

Veteranos de la división azul

Francisco Franco tomó el poder al frente de una coalición de facciones políticas fascistas, monárquicas y conservadoras en la Guerra Civil española (1936-1939) contra el gobierno español de izquierdas apoyado por facciones comunistas y anarquistas. Más de 300.000 personas fueron asesinadas y se produjeron daños duraderos en la economía del país[2].

Franco había sido apoyado por la Alemania nazi y la Italia fascista durante la Guerra Civil y simpatizaba con muchos aspectos de la ideología nazi, especialmente su anticomunismo. Franco se aseguró de que España fuera neutral al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, pero contempló seriamente la posibilidad de unirse al conflicto como aliado de Alemania tras la caída de Francia en 1940[2] Se reunió con Adolf Hitler los días 23 y 24 de octubre de 1940 en Hendaya, pero no pudo obtener la promesa de que España obtendría territorios coloniales de Francia en el norte de África porque Hitler temía deslegitimar el nuevo régimen de Vichy en Francia[3] Finalmente, España se mantuvo neutral.

Los soldados de la división utilizaron el iconostasio de la Iglesia de San Teodoro Estratélico en el Arroyo como leña. Los iconostasios de la catedral de Santa Sofía, de la iglesia de los Santos Pedro y Pablo en Kozhevniki y de la catedral de la Natividad de la Madre de Dios en el monasterio de Antoniev fueron llevados a Alemania a finales de 1943[10] Según el conservador del museo de la iglesia de la Transfiguración en la calle Ilyina, la división utilizó la cúpula alta como nido de ametralladoras. Como resultado, gran parte del edificio sufrió graves daños, incluidos muchos de los iconos medievales de Teófanes el Griego.

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