¿dónde había gladiadores?

¿dónde había gladiadores?

Flammagladiator

La gladiatrix (plural gladiatrices)[1] es el equivalente femenino del gladiador de la antigua Roma. Al igual que sus homólogos masculinos, las gladiatrices luchaban entre sí, o contra animales salvajes, para entretener al público en diversos juegos y festivales. Se sabe muy poco sobre ellas. Parece que utilizaban prácticamente el mismo equipo que los gladiadores masculinos, pero eran muy inferiores a ellos y, con toda seguridad, el público las consideraba una rareza exótica. Parece que se introdujeron durante la república tardía y el imperio temprano, y fueron prohibidas oficialmente por ser indecorosas a partir del año 200. Su existencia sólo se conoce a través de algunos relatos escritos por miembros de la élite romana y de un número muy reducido de inscripciones.

Las gladiadoras rara vez aparecen en las historias romanas. En el año 66, Nerón hizo que mujeres, hombres y niños etíopes lucharan en un munus para impresionar al rey Tiridates I de Armenia [3]. [3] Los romanos parecen haber encontrado la idea de una mujer gladiadora novedosa y divertida, o francamente absurda; Juvenal excita a sus lectores con una mujer llamada «Mevia», cazadora de fieras, que caza jabalíes en la arena «con la lanza en la mano y los pechos al aire»,[4] y Petronio se burla de las pretensiones de un ciudadano rico de clase baja, cuyo munus incluye una mujer que lucha desde un carro o una carreta. [5] Un munus del año 89 d.C., durante el reinado de Domiciano, presentaba combates entre gladiadoras, descritas como «amazonas»[6].

Gladiador: héroe de la arena

R: La mayoría de los gladiadores eran comprados en los mercados de esclavos, y eran elegidos por su fuerza, resistencia y buena apariencia, dice el Dr. Miles Russell. Aunque procedían de los elementos más bajos de la sociedad, los gladiadores eran una raza distinta a la de los esclavos o prisioneros de guerra «normales», ya que eran combatientes bien entrenados cuya única función en la vida era luchar y, en ocasiones, matar para divertir a la multitud romana.

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Sin embargo, no todos los que luchaban como gladiadores eran esclavos o convictos. Algunos eran ciudadanos con mala suerte (o muy endeudados), mientras que otros, como el emperador Cómodo, lo hacían simplemente por «diversión» (lea más abajo).

Independientemente de las razones por las que acababan en la arena, los gladiadores eran adorados por el público romano por su valentía y espíritu. Sus imágenes aparecían con frecuencia en mosaicos, pinturas murales y en cristalería y cerámica.

R: Hasta el descubrimiento de las ciudades del Vesubio en el siglo XVIII, prácticamente todo lo que sabíamos sobre los gladiadores procedía de referencias en textos antiguos, de hallazgos aleatorios de esculturas de piedra e inscripciones, y de las impresionantes estructuras de los anfiteatros repartidos por todo el imperio romano, escribe Tony Wilmott.

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Los combates de gladiadores se remontan a los antiguos ritos funerarios etruscos, y el primer ejemplo registrado de esta práctica tuvo lugar en el año 264 a.C., cuando los hijos de un tal Iunius Brutus organizaron un espectáculo en honor de su padre fallecido. Hasta el año 105 a.C. no se celebraron los primeros juegos oficiales, pero los combates mortales se convirtieron en una forma de entretenimiento cada vez más popular para la aristocracia de la ciudad cuando la era republicana de Roma alcanzó su apogeo. En los primeros años de la época imperial, la ciudad seguía careciendo de un espacio dedicado a su celebración. Todo cambió en el año 72 d.C., cuando el emperador Vespasiano encargó el impresionante Anfiteatro Flavio, construido como regalo al pueblo en el lugar donde se encontraba la lujosa Domus Aurea del depuesto Nerón.

Secutor

Parte del mosaico de Zliten, procedente de Libia (Leptis Magna), alrededor del siglo II d.C. Muestra (de izquierda a derecha) a un thraex luchando contra un murmillo, a un hoplomachus de pie con otro murmillo (que está señalando su derrota al árbitro), y a una pareja emparejada.

Independientemente de su origen, los gladiadores ofrecían a los espectadores un ejemplo de la ética marcial de Roma y, al luchar o morir bien, podían inspirar admiración y aclamación popular. Fueron celebrados en el arte alto y bajo, y su valor como artistas fue conmemorado en objetos preciosos y comunes en todo el mundo romano.

El origen de los combates de gladiadores es discutible. Hay indicios de su existencia en los ritos funerarios de las guerras púnicas del siglo III a.C., y a partir de entonces se convirtió rápidamente en un elemento esencial de la política y la vida social del mundo romano. Su popularidad hizo que se utilizara en juegos cada vez más lujosos y costosos.

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Los juegos de gladiadores duraron casi mil años, alcanzando su máximo esplendor entre el siglo I a.C. y el II d.C. Los cristianos desaprobaron los juegos porque implicaban rituales paganos idolátricos, y la popularidad de los concursos de gladiadores decayó en el siglo V, lo que llevó a su desaparición.

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