¿dónde nació la democracia?

¿dónde nació la democracia?

La primera democracia

Lo opuesto a la monarquía (“gobierno de uno”), la democracia (de la palabra griega demokratia) significa el gobierno del pueblo, o el gobierno de la mayoría. En la práctica, esto significa que el poder lo tienen los representantes elegidos o el propio pueblo.

Tradicionalmente, se cree que el concepto de democracia se originó en Atenas en el año 508 a.C., aunque hay pruebas que sugieren que los sistemas de gobierno democráticos pueden haber existido en otros lugares del mundo antes de esa fecha, aunque a menor escala.

En Atenas, fue un noble llamado Solón quien sentó las bases de la democracia e introdujo una nueva constitución basada en la propiedad. Según ésta, los atenienses se dividían en cuatro clases, entre las que se distribuía el poder político. Los cargos más altos correspondían a las personas cuyas tierras producían 730 fanegas de grano, mientras que la clase más baja estaba formada por los trabajadores que no podían ocupar cargos, pero sí votar en la asamblea. Es importante destacar que, según la constitución de Solón, los ciudadanos nativos no podían ser esclavizados por sus conciudadanos.

Despotismo

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La democracia se asocia generalmente con los esfuerzos de los antiguos griegos, a quienes los intelectuales del siglo XVIII consideraban los fundadores de la civilización occidental. Estos individuos intentaron convertir estos primeros experimentos democráticos en un nuevo modelo de organización política posmonárquica[2] El grado en que estos renovadores democráticos del siglo XVIII lograron convertir los ideales democráticos de los antiguos griegos en la institución política dominante de los siguientes 300 años es difícilmente discutible, aunque las justificaciones morales que a menudo emplearon puedan serlo. No obstante, la coyuntura histórica crítica catalizada por la resurrección de los ideales y las instituciones democráticas transformó fundamentalmente los siglos posteriores y ha dominado el panorama internacional desde el desmantelamiento del último vestigio de imperio tras el final de la Segunda Guerra Mundial.

Cuándo empezó la democracia

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La democracia se asocia generalmente con los esfuerzos de los antiguos griegos, a quienes los intelectuales del siglo XVIII consideraban los fundadores de la civilización occidental. Estos individuos intentaron convertir estos primeros experimentos democráticos en un nuevo modelo de organización política posmonárquica[2] El grado en que estos renovadores democráticos del siglo XVIII lograron convertir los ideales democráticos de los antiguos griegos en la institución política dominante de los siguientes 300 años es difícilmente discutible, aunque las justificaciones morales que a menudo emplearon puedan serlo. No obstante, la coyuntura histórica crítica catalizada por la resurrección de los ideales y las instituciones democráticas transformó fundamentalmente los siglos posteriores y ha dominado el panorama internacional desde el desmantelamiento del último vestigio de imperio tras el final de la Segunda Guerra Mundial.

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La democracia ateniense

La Atenas clásica fue testigo del surgimiento de un logro sin parangón en la historia. Perikles, Aischylos, Sophokles, Platón, Demóstenes y Praxiteles son sólo algunos de los estadistas y filósofos, dramaturgos y oradores, historiadores y artistas que florecieron en los siglos V y IV a.C., cuando Atenas era una de las ciudades-estado más poderosas e influyentes de Grecia. En conjunto, fueron responsables de sembrar las semillas de la civilización occidental.

De los muchos dones que nos han legado los atenienses, como la filosofía, el teatro, la pintura, la escultura y la arquitectura, ninguno es más significativo que la forma de gobierno que eligieron: la democracia, el gobierno del pueblo. De hecho, se puede argumentar de forma convincente que todos los demás logros dependían en primer lugar de cómo se gobernaba la ciudad, de la sociedad abierta y libre que respetaba la dignidad, los derechos y las aspiraciones del individuo.

Los dos libros que aquí se presentan (El nacimiento de la democracia y El ciudadano ateniense) ilustran y cuentan la historia del desarrollo y la práctica de la democracia en Atenas. La mayor parte del material presentado procede de las excavaciones del Ágora ateniense, realizadas por la Escuela Americana de Estudios Clásicos de Atenas desde 1931 hasta la actualidad.

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