¿dónde y cómo se dio el uso de armas químicas que cambiaron la forma de combatir?

¿dónde y cómo se dio el uso de armas químicas que cambiaron la forma de combatir?

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El 29 de abril de 1997 se hizo historia con la entrada en vigor de la Convención sobre Armas Químicas (CAQ), el primer acuerdo multilateral de desarme del mundo que prevé la eliminación de toda una categoría de armas de destrucción masiva en un plazo determinado.

En 1993, los Estados signatarios en París sabían que había que hacer un trabajo de base considerable antes de poder establecer una organización internacional capaz de aplicar la Convención sobre Armas Químicas. Afortunadamente, la Convención establecía que su entrada en vigor se produciría al menos dos años después de ser abierta a la firma y sólo después de que hubieran transcurrido 180 días desde el depósito del 65º instrumento de ratificación. Esto dejaba abierto un periodo de tiempo en el que se podían realizar dichos preparativos. En lo que se denominó la Resolución de París, los Estados signatarios decidieron crear una Comisión Preparatoria (PrepCom) con el mandato de realizar los preparativos necesarios para la primera Conferencia de los Estados Partes y de seguir trabajando en las cuestiones que quedaban por resolver por los negociadores de la Convención. La PrepCom celebró su primera sesión plenaria en La Haya en febrero de 1993 y estableció una Secretaría Técnica Provisional.

Cómo se utilizó el gas venenoso en la 1ª guerra mundial

El uso de productos químicos tóxicos como armas se remonta a miles de años atrás, pero el primer uso a gran escala de armas químicas tuvo lugar durante la Primera Guerra Mundial.[1][2] Se utilizaron principalmente para desmoralizar, herir y matar a los defensores atrincherados, contra los que la naturaleza indiscriminada y generalmente muy lenta o estática de las nubes de gas sería más eficaz. Los tipos de armas empleadas iban desde productos químicos incapacitantes, como el gas lacrimógeno, hasta agentes letales como el fosgeno, el cloro y el gas mostaza. Esta guerra química fue un componente importante de la primera guerra global y de la primera guerra total del siglo XX. La capacidad de matar del gas era limitada, con unas noventa mil víctimas mortales de un total de 1,3 millones de bajas causadas por ataques con gas. El gas se diferenciaba de la mayoría de las armas de la época porque era posible desarrollar contramedidas, como las máscaras de gas. En las últimas etapas de la guerra, a medida que aumentaba el uso del gas, su eficacia general disminuía. El uso generalizado de estos agentes de la guerra química, y los avances en la composición de los explosivos de alta potencia, dieron lugar a una opinión expresada ocasionalmente de la Primera Guerra Mundial como “la guerra de los químicos” y también la era en la que se crearon las armas de destrucción masiva[3][4].

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El gas venenoso en la primera guerra mundial

La larga historia de Estados Unidos en relación con la guerra química se remonta a antes de la Primera Guerra Mundial. Una vez que la guerra química era una realidad en el campo de batalla, para proteger a nuestras Fuerzas Militares en el campo de batalla y garantizar que tuvieran las capacidades necesarias para derrotar a los adversarios de nuestra nación, Estados Unidos desarrolló varias instalaciones de investigación y desarrollo, plantas químicas y de llenado, campos de pruebas y áreas de entrenamiento químico. En la actualidad, Estados Unidos, signatario de la Convención sobre Armas Químicas (CAQ), está en proceso de destruir el último de sus arsenales de municiones químicas. Por tanto, Estados Unidos ya no mantiene una capacidad de guerra química ofensiva. El Departamento de Defensa ya ha limpiado varias antiguas instalaciones químicas y zonas de entrenamiento situadas en Estados Unidos y sigue haciéndolo en la actualidad. En la Figura 1 se presentan algunos de los principales acontecimientos relacionados con la participación de Estados Unidos en la guerra química.

Los esfuerzos internacionales para evitar el uso de sustancias químicas venenosas (tóxicas) en la guerra terrestre comenzaron en el siglo XIX. El primer intento de acuerdo internacional para limitar el uso de tales armas fue la Declaración Internacional sobre las Leyes y Costumbres de la Guerra de 1874, que incluía en su artículo 13(a) la prohibición de usar veneno o armas envenenadas.

Armas químicas de destrucción masiva

Nadie esperaba que el primer ataque con gas cloro del 22 de abril de 1915 tuviera tanto éxito, ni siquiera Fritz Haber, el principal defensor del arma. El científico alemán había propuesto el uso de gas cloro contra las tropas aliadas, había supervisado su desarrollo como arma y había ido él mismo al frente para supervisar la colocación de 5.730 cilindros de gas a lo largo de un tramo de 6 kilómetros de carretera cerca de las trincheras de la ciudad belga de Ypres.

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Y luego Haber esperó en el frente durante semanas, hasta que el viento predominante se volvió del noroeste. Esta brisa caprichosa era el punto débil del arma: Necesitaba soplar el gas de cloro de los cilindros enterrados en el lado alemán, a través de la tierra de nadie, y en las trincheras de los aliados.

Haber había librado su propia batalla para tener la oportunidad de probar el gas. La mayor parte del Alto Mando alemán era escéptico respecto al gas venenoso como arma. “Veían el primer ataque con cloro como un experimento, en el mejor de los casos, y en el peor, como una especie de truco”, dice Andrew Ede, historiador de la ciencia en la Universidad de Alberta. A los seis meses de la guerra, Haber sólo había conseguido convencer a un comandante del Frente Occidental para que probara el gas cloro. Después de que este ataque con cloro matara a más de 1.100 soldados e hiriera a muchos más, la falta de apoyo cambió radicalmente.

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