¿dónde y cómo vivían los gladiadores?

¿dónde y cómo vivían los gladiadores?

Gladiatrix

Parte del mosaico de Zliten, procedente de Libia (Leptis Magna), alrededor del siglo II d.C. Muestra (de izquierda a derecha) a un thraex luchando contra un murmillo, a un hoplomachus de pie con otro murmillo (que está señalando su derrota al árbitro), y a una pareja emparejada.

Independientemente de su origen, los gladiadores ofrecían a los espectadores un ejemplo de la ética marcial de Roma y, al luchar o morir bien, podían inspirar admiración y aclamación popular. Fueron celebrados en el arte alto y bajo, y su valor como artistas fue conmemorado en objetos preciosos y comunes en todo el mundo romano.

El origen de los combates de gladiadores es discutible. Hay indicios de su existencia en los ritos funerarios de las guerras púnicas del siglo III a.C., y a partir de entonces se convirtió rápidamente en un elemento esencial de la política y la vida social del mundo romano. Su popularidad hizo que se utilizara en juegos cada vez más lujosos y costosos.

Los juegos de gladiadores duraron casi mil años, alcanzando su máximo esplendor entre el siglo I a.C. y el II d.C. Los cristianos desaprobaron los juegos porque implicaban rituales paganos idolátricos, y la popularidad de los concursos de gladiadores decayó en el siglo V, lo que llevó a su desaparición.

Gladiador: la espada de la venganza

En 1993, unos arqueólogos austriacos que trabajaban en la ciudad romana de Éfeso, en Turquía, hicieron un descubrimiento espectacular: un cementerio marcado por las lápidas de los gladiadores. Las piedras indicaban los nombres de los hombres y mostraban su equipamiento: cascos, escudos, las palmas de la victoria.

LEER  ¿cuáles son las características más importantes de la república romana?

Junto a las lápidas se encontraban los restos óseos de los propios combatientes, muchos de los cuales presentaban las marcas de las heridas curadas, así como las lesiones que les causaron la muerte. Quizá el hallazgo más espectacular fue un cráneo perforado con tres agujeros bien espaciados. Este hombre había sido asesinado con el tridente de púas que blandía un tipo de gladiador llamado retiarius, que también luchaba con una red lastrada.

Hasta el descubrimiento de las ciudades del Vesubio en el siglo XVIII, prácticamente todo lo que sabíamos sobre los gladiadores procedía de referencias en textos antiguos, de hallazgos aleatorios de esculturas de piedra e inscripciones, y de las impresionantes estructuras de los anfiteatros repartidos por todo el imperio romano.

Ahora es difícil comprender el impacto que el descubrimiento de Pompeya y Herculano (ambos en el siglo XVIII) tuvo en la educación clásica de Europa, que de repente vio la realidad de la vida romana en un conjunto desconcertante de objetos, grafitis y pinturas.

Samnita

No todos los gladiadores eran llevados a la arena encadenados. Aunque la mayoría de los primeros combatientes eran pueblos conquistados y esclavos que habían cometido crímenes, las inscripciones de las tumbas muestran que en el siglo I d.C. la demografía había empezado a cambiar. Atraídos por la emoción de la batalla y el rugido de las multitudes, decenas de hombres libres empezaron a firmar voluntariamente contratos con escuelas de gladiadores con la esperanza de ganar gloria y dinero en premios. Estos guerreros libres eran a menudo hombres desesperados o ex soldados hábiles en la lucha, pero algunos eran patricios de clase alta, caballeros e incluso senadores deseosos de demostrar su pedigrí guerrero. 2. Los combates de gladiadores formaban parte originalmente de las ceremonias funerarias.

LEER  ¿cuáles son los 10 roles de la mujer?

Muchos cronistas antiguos describieron los juegos romanos como una importación de los etruscos, pero la mayoría de los historiadores sostienen ahora que las luchas de gladiadores se iniciaron como un rito de sangre escenificado en los funerales de los nobles ricos. Cuando morían aristócratas distinguidos, sus familias celebraban combates junto a la tumba entre esclavos o prisioneros condenados como una especie de macabro elogio de las virtudes que la persona había demostrado en vida. Según los escritores romanos Tertuliano y Festo, dado que los romanos creían que la sangre humana ayudaba a purificar el alma del difunto, estos concursos podrían haber actuado también como un burdo sustituto de los sacrificios humanos. Los juegos funerarios aumentaron su alcance durante el reinado de Julio César, que organizó combates entre cientos de gladiadores en honor de su padre y su hija fallecidos. Los espectáculos fueron muy populares y, a finales del siglo I a.C., los funcionarios gubernamentales comenzaron a organizar juegos financiados por el Estado como forma de ganarse el favor de las masas. 3. No siempre se luchaba a muerte.

Héroes gladiadores de los reinos

Los mejores gladiadores eran celebridades locales muy apreciadas en su época. Por lo tanto, la mayoría no luchaba hasta la muerte, ya que, sencillamente, sus jefes querían sacar el máximo beneficio posible de ellos. Estaban entrenados para herir, no para matar. La mayoría de los combates terminaban con un herido grave, pero con un superviviente.

A pesar de ello, la vida de un gladiador era corta. La mayoría de ellos sólo vivían hasta la mitad de la veintena (muchos sólo hasta el final de la adolescencia) y los historiadores estiman que el gladiador medio sólo luchaba en unos diez combates hasta su muerte.

LEER  ¿cuál era el trabajo de los esclavos?

¿Quién puede olvidar las infames escenas de los pulgares hacia abajo en la película épica de 2000 Gladiator? Mientras que en esta película se interpretaba como un permiso del emperador para matar al gladiador, en la época de la Antigua Roma, un pulgar hacia abajo probablemente significaba dar piedad. Un pulgar hacia arriba probablemente significaba matar al gladiador. Si este era el caso, el otro gladiador solía matarlo acuchillándolo entre los hombros o directamente en el corazón.

Acerca del autor

admin

Ver todos los artículos