¿por qué es tan importante la edad media?

¿por qué es tan importante la edad media?

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Aunque algunos escritores medievales describieron su sociedad como dividida en “tres órdenes” -los que rezaban, los que luchaban y los que trabajaban-, esta imagen se volvió cada vez más inexacta a partir de 1100.

La población de Europa aumentó enormemente durante los siglos XII y XIII, y las ciudades y pueblos se hicieron mucho más grandes. París se multiplicó por diez (y Londres casi tanto) en este periodo. En las ciudades, la gente tenía todo tipo de trabajos: comerciantes, vendedores, carpinteros, carniceros, tejedores, vendedores de alimentos, arquitectos, pintores, malabaristas…

Y en el campo, no se trataba en absoluto de que todo el mundo fuera un “siervo” empobrecido (es decir, “no libre” y atado a la tierra). Muchos campesinos eran hombres -y mujeres- libres y poseían sus propias tierras, mientras que otros, hasta cierto punto “no libres”, compraban y vendían tierras y bienes, al igual que otros hombres libres. Ciertamente había siervos pobres y oprimidos, pero no era una condición universal.

Bueno, al menos para algunos. No un voto para el gobierno nacional y representativo -porque eso no era realmente algo medieval- sino un voto en la política local. En Francia, en los siglos XII y XIII y más allá, muchas ciudades y pueblos eran administrados a nivel local como una comuna, y a menudo había elecciones anuales para “cónsules” y “concejales”, donde la mayoría de los habitantes masculinos podían votar.

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La Edad Media o período medieval es un tramo de la historia europea que duró desde el siglo V hasta el siglo XV. Comenzó con el colapso del Imperio Romano de Occidente y fue seguido por el Renacimiento y la Era de los Descubrimientos. La Edad Media es el período intermedio de la división tradicional de la historia occidental en períodos clásico, medieval y moderno. El periodo se subdivide en Alta Edad Media, Alta Edad Media y Baja Edad Media.

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Durante la Alta Edad Media, que comenzó después del año 1000 d.C., la población de Europa aumentó en gran medida, ya que las innovaciones tecnológicas y agrícolas permitieron el florecimiento del comercio y el aumento del rendimiento de las cosechas. El señorialismo -la organización de los campesinos en aldeas que debían rentas y servicios laborales a los nobles- y el feudalismo -la estructura política por la que los caballeros y los nobles de menor categoría debían prestar servicio militar a sus señores, a cambio del derecho a las rentas de las tierras y los señoríos- eran dos de las formas de organización de la sociedad en la Alta Edad Media. Las Cruzadas, predicadas por primera vez en 1095, fueron intentos militares, por parte de los cristianos de Europa occidental, de recuperar el control de la Tierra Santa de Oriente Medio de manos de los musulmanes. Los reyes se convirtieron en jefes de estados nacionales centralizados, lo que redujo la delincuencia y la violencia, pero hizo más lejano el ideal de una cristiandad unificada. La vida intelectual estuvo marcada por la escolástica, una filosofía que hacía hincapié en unir la fe con la razón, y por la fundación de universidades. La filosofía de Tomás de Aquino, las pinturas de Giotto, la poesía de Dante y Chaucer, los viajes de Marco Polo y la arquitectura de catedrales góticas como la de Chartres son algunos de los logros más destacados de este periodo.

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La Cruz de Matilde, una crux gemmata realizada para Matilde, abadesa de Essen (973-1011), que aparece arrodillada ante la Virgen y el Niño en la placa esmaltada. La figura de Cristo es ligeramente posterior. Probablemente fabricada en Colonia o Essen, la cruz demuestra varias técnicas medievales: escultura figurativa fundida, filigrana, esmaltado, pulido y engaste de gemas, y la reutilización de camafeos clásicos y gemas grabadas.

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En la historia de Europa, la Edad Media o periodo medieval duró aproximadamente desde el siglo V hasta finales del XV, de forma similar al periodo postclásico de la historia mundial. Comenzó con la caída del Imperio Romano de Occidente y dio paso al Renacimiento y a la Era de los Descubrimientos. La Edad Media es el periodo medio de las tres divisiones tradicionales de la historia occidental: la antigüedad clásica, el periodo medieval y el periodo moderno. El periodo medieval se subdivide a su vez en Alta y Baja Edad Media.

La Baja Edad Media estuvo marcada por dificultades y calamidades, como el hambre, la peste y la guerra, que disminuyeron considerablemente la población de Europa; entre 1347 y 1350, la peste negra mató a un tercio de los europeos. Las controversias, las herejías y el Cisma de Occidente en el seno de la Iglesia Católica fueron paralelos a los conflictos interestatales, las luchas civiles y las revueltas campesinas que se produjeron en los reinos. Los desarrollos culturales y tecnológicos transformaron la sociedad europea, poniendo fin a la Baja Edad Media e iniciando el período moderno.

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La Edad Media fue un periodo de gran importancia para Europa Occidental. La “Edad Oscura” precedente, que duró cientos de años tras la caída del Imperio Romano de Occidente, había sido una época de caos y pobreza sin un gobierno central fuerte que mantuviera el orden. Durante este periodo, las carreteras romanas y los sistemas de distribución de agua se deterioraron. La agricultura y la minería prácticamente cesaron por completo. Los viajes eran peligrosos y las rutas comerciales estaban inutilizadas. Las tasas de natalidad disminuyeron y las enfermedades e infecciones diezmaron a las poblaciones humanas y animales desnutridas. El arte y la cultura occidentales eran prácticamente inexistentes, salvo lo que protegían los monjes y misioneros cristianos. El clero se aferró a las tradiciones de la lectura, la escritura, la iluminación de manuscritos y la pintura sobre tabla para mantener la fe cristiana. Los monasterios eran los únicos centros de actividad cultural, educativa e intelectual que quedaban, por lo que fueron objeto de saqueos.  En Irlanda, las sucesivas invasiones vikingas y nórdicas obligaron a sacar los libros más preciados de sus lugares de origen para protegerlos y ocultarlos. Algunos textos que han sobrevivido, como el Libro de Durrow, los Evangelios de Lindesfarne y el Libro de Kells, son ejemplos maravillosos del arte y la artesanía cristianos.

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