¿qué armas existian en el siglo xix?

¿qué armas existian en el siglo xix?

Matchlock

Como cualquier mercancía, los mosquetes del siglo XVIII y principios del XIX satisfacían una necesidad. Los mosquetes, como mercancía, se producían para que las potencias europeas pudieran defenderse y expandirse. La producción de mercancías depende en gran medida de la fabricación, los medios de producción y las personas que participan en la creación de un artículo. Hay numerosos ejemplos a lo largo de la historia a los que se podría aplicar esto, como el automóvil, la ropa e incluso los alimentos, por nombrar algunos. Para este artículo, he decidido examinar el mosquete y cómo los principios de cualquier mercancía pueden aplicarse a sus técnicas de producción a lo largo del siglo XVIII y principios del XIX.

A finales del siglo XVII, los mosquetes se habían perfeccionado y eran lo suficientemente fiables como para ser aceptados como arma de uso general en los ejércitos y empezaron a sustituir a las armas más antiguas, como los arcos y las lanzas. La espada también se convirtió en una herramienta ceremonial más que en un arma real en el campo de batalla. Las picas se siguieron utilizando en el siglo XVIII junto a los mosqueteros para protegerlos mientras recargaban, ya que este proceso implicaba hasta 60 pasos y dejaba a los mosqueteros vulnerables a los ataques.9 En 1713, la pica había desaparecido completamente del combate, gracias a la invención de la bayoneta,i y el mosquete se convirtió en el arma dominante utilizada por los ejércitos europeos. El auge de la industria del mosquete supuso la caída de otras industrias armamentísticas, como la de los arqueros y los armeros, a lo largo de doscientos años. Estos oficios, que eran de carácter gremial, tenían la opción de perder el trabajo o de reconvertir sus habilidades a la industria armera. La industria armera también introdujo un nuevo elemento de producción: la munición. Las flechas para el arco eran fabricadas por el arquero, y las armas de cuerpo a cuerpo no necesitaban munición. Con el mosquete, se necesitó una rama completamente nueva para la pólvora, que requería mineros y químicos, así como la bala de plomo que se fabricaba en las fundiciones. La división del trabajo se aplicó al largo proceso de poner un mosquete en el campo con toda su munición y accesorios.

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Rifle de puntería

Esta exposición en línea fue diseñada para proporcionar un contexto para el tema de la violencia armada del Proyecto de Libros de la Comunidad del Campus 2019-20 mientras la comunidad de UC Davis lee y discute Otro día en la muerte de América: Una crónica de diez vidas cortas, de Gary Younge.

La Guerra Civil estadounidense (1861-1864), que transformó la historia de Estados Unidos, también cambió la historia de la guerra. Se la ha llamado la Primera Guerra Moderna. La razón de este calificativo puede verse en dos imágenes del principio y el final de la guerra.

La Primera Batalla de Bull Run (21 de julio de 1861), que aparece en esta imagen, fue la primera batalla importante de la guerra, y convenció a todos los bandos de que no iban a ganar con una victoria rápida, sino que les esperaba un conflicto de gran envergadura. Con las formaciones cerradas de hombres con descargas de fusilería, la escena no habría estado fuera de lugar en la Guerra de la Independencia, 70 años antes.

Pero pocos años después, en el asedio de Petersburg, VA, (del 15 de junio de 1864 al 2 de abril de 1865), que condujo directamente a la rendición de Robert E. Lee y al fin de la Confederación, la escena cambió por completo.

Pistola de fósforo

Antes del cerrojo, las armas se disparaban sosteniendo una mecha encendida en un “agujero de contacto” del cañón que encendía la pólvora en su interior. El primer dispositivo, o “cerrojo”, para disparar mecánicamente un arma es el cerillo. La pólvora se mantiene en una “bandeja de destello” y se enciende con una mecha, o cerilla, en una abrazadera móvil. Las dos manos permanecen en el arma, lo que mejora enormemente la puntería. Las primeras pistolas de cerillas son extremadamente raras. La cerradura de fósforo que se muestra aquí fue fabricada alrededor de 1640, y es típica de los mosquetes utilizados por la milicia en la América colonial.

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El siguiente gran avance, el cerrojo de rueda, genera una chispa mecánicamente. Al no tener que mantener la mecha encendida, la cerradura de rueda es más fácil de usar y más fiable que la cerilla. Sin embargo, los candados de rueda son caros de producir. Las cerillas, que cuestan la mitad, siguen siendo de uso común. Esta es una de las primeras pistolas con cerradura de rueda (hacia 1540), fabricada para el emperador Carlos V. En esta arma, se combinan dos cerraduras en un solo mecanismo, para que cada cañón se encienda por separado.

Flintlock

El fusil Enfield (P53) del modelo 1853 fue fabricado por la Royal Small Arms Factory desde 1853 hasta 1867, con una producción de aproximadamente 1,5 millones. Prestó servicio en todo el mundo, pero sobre todo en la Guerra de Crimea, el Motín de la India y en ambos bandos de la Guerra Civil estadounidense. Tenía una mira trasera ajustable con escalones para un alcance de 100 yardas (conocida como “mira de batalla”), y para incrementos de 100 yardas hasta 400 yardas. Para distancias más lejanas, un punto de mira de hoja abatible ajustable se graduaba de 900 yardas a 1.250 yardas. El alcance máximo oficial era de 2.000 yardas, pero las pruebas posteriores revelaron que sólo era eficaz hasta 1.450. Los soldados británicos fueron entrenados para acertar en un blanco de 6 pies por 2 pies con un ojo de buey de 2 pies de diámetro. El blanco utilizado entre 650 y 900 yardas tenía un ojo de buey de 3 pies, y cualquier hombre que obtuviera 7 puntos con 20 disparos a esa distancia era designado tirador; acertar en el blanco valía un punto, y acertar en el ojo de buey dos puntos.

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El P53 disparaba una bala de calibre 58 con una velocidad de salida de 900 pies por segundo. Estas balas eran del estilo Minié, inventado por Claude-Étienne Minié (1804-79), que eran cónicas y cilíndricas, de plomo blando, ligeramente más pequeñas que el calibre del cañón, con ranuras exteriores rellenas de grasa y normalmente un hueco cónico en su base. La bala se expandía bajo la presión del disparo y llenaba el cañón, y aumentaba la velocidad de la boca de fuego. La forma cónica permitía un mayor peso, por lo que la bala poseía mayor alcance y poder de parada que una bala redonda del mismo calibre. El capitán L.E. Nolan (1818-54), de la Brigada Ligera de Balaclava, observó en 1851: “Me han asegurado que el capitán Minié, con la bala ‘culot’, dio en el blanco siete de cada diez disparos a una distancia de 1800 yardas”.

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