¿qué armas usaban los americanos en la segunda guerra mundial?

¿qué armas usaban los americanos en la segunda guerra mundial?

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El aislamiento de Estados Unidos en la guerra terminó el 7 de diciembre de 1941, cuando Japón atacó por sorpresa las instalaciones militares estadounidenses en el Pacífico. El ataque más devastador se produjo en Pearl Harbor, la base naval hawaiana donde estaba amarrada gran parte de la Flota del Pacífico estadounidense. En un ataque de dos horas, los aviones de guerra japoneses hundieron o dañaron 18 buques de guerra y destruyeron 164 aviones. Más de 2.400 militares y civiles perdieron la vida.

Aunque aturdidos por los acontecimientos del 7 de diciembre, los estadounidenses también se mostraron decididos. El 8 de diciembre, el presidente Roosevelt pidió al Congreso que declarara la guerra a Japón. La declaración fue aprobada con un solo voto en contra. Tres días después, Alemania e Italia, aliadas con Japón, declararon la guerra a Estados Unidos. Estados Unidos se vio envuelto en una guerra mundial. Tenía aliados en esta lucha, sobre todo Gran Bretaña y la Unión Soviética. Pero la tarea a la que se enfrentaba la nación en diciembre de 1941 era formidable.

Los Estados Unidos se enfrentaron a una tarea descomunal en diciembre de 1941. Mal equipado y herido, el país estaba en guerra con tres adversarios formidables. Tenía que prepararse para luchar en dos frentes distantes y muy diferentes, Europa y el Pacífico.

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El Lee-Enfield fue la principal arma de fuego utilizada por el Imperio Británico y la Commonwealth, no sólo durante la Segunda Guerra Mundial, sino durante la primera mitad del siglo XX. Era un rifle de repetición con cerrojo y cargador que se adoptó por primera vez en 1895 hasta 1957. El arma sigue al servicio de algunas fuerzas armadas de la Commonwealth de Naciones, en particular de la Policía de Bangladesh, lo que la convierte en el fusil militar de cerrojo más antiguo que sigue en servicio oficial.

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La ametralladora ligera Bren fue otra arma de fuego básica para los ejércitos del Imperio Británico y la Commonwealth. Se entregaba a razón de un fusil por sección, y normalmente se necesitaban dos hombres para manejarlo. El arma también se podía disparar desde la cadera, táctica empleada por las tropas australianas. Se concedió una Cruz Victoria al soldado Bruce Kingsbury, que utilizó esa táctica en Isurava, Nueva Guinea, en 1942, durante la retirada de los australianos de Kokoda. El Bren era capaz de disparar entre 500 y 520 disparos por minuto, con un alcance efectivo de 600 metros. Todos los soldados fueron entrenados para poder utilizar el arma en caso de emergencia.

Armas utilizadas en la 2ª guerra mundial

Durante la Guerra de Secesión, tanto los ejércitos de la Unión como, sobre todo, los de la Confederación se enfrentaron a problemas logísticos casi insuperables creados por las docenas, incluso cientos, de tamaños diferentes de munición que utilizaba cada bando. En la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos había reducido este número a sólo tres calibres para las armas pequeñas. Aun así, la logística para suministrar la munición correcta en el lugar adecuado seguía siendo un grave problema. Para complicar el asunto estaba el hecho de que Estados Unidos era también el fabricante de los Aliados y tenía que suministrar a las fuerzas aliadas munición para sus armas. Esta confusión llevó, después de la guerra, a intentar estandarizar no sólo la munición estadounidense, sino a acordar una munición estándar para todos los aliados.

El rifle Johnson, que lleva el nombre de su inventor, el capitán Melvin M. Johnson, USMC, fue desarrollado antes de la Segunda Guerra Mundial. El arma semiautomática de retroceso no es tan conocida como las otras armas de esta exposición. Debido a que el rifle Garand ya estaba en plena producción, el rifle Johnson sólo vio un servicio limitado en la Segunda Guerra Mundial, principalmente por el Cuerpo de Marines en el Pacífico.

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Las empresas estadounidenses produjeron cantidades prodigiosas de equipos y suministros militares durante la guerra, incluyendo 300.000 aviones, 124.000 barcos de todo tipo, más de 100.000 tanques y vehículos blindados y 2.400.000 camiones (Fuente: Stanley Sandler, ed., Ground Warfare: An International Encyclopedia, Volumen 1, página 576).

Aunque la producción de la mayoría de los bienes duraderos, como las viviendas y los electrodomésticos, se prohibió mientras duró la guerra, quizás en ningún lugar fue más dramático el cambio a una situación de guerra que en la industria del automóvil. La producción de vehículos civiles se detuvo totalmente en enero de 1942 y la industria reajustó inmediatamente sus fábricas para fabricar tanques, armas, aviones y otros productos relacionados con la guerra. Los anuncios de los fabricantes de automóviles reflejaron esta nueva realidad durante el resto de la guerra.

Los fabricantes de aviones, los productores de materias primas y los fabricantes de productos de consumo también cambiaron su producción para luchar en la guerra, y sus campañas publicitarias recordaban constantemente a los consumidores la contribución de sus empresas a la guerra.

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