¿qué es ser un gladiador?

¿qué es ser un gladiador?

Tipos de gladiadores

Un gladiador romano era un hombre (raramente una mujer), normalmente un criminal convicto o una persona esclavizada, que participaba en combates uno a uno, a menudo a muerte, para el entretenimiento de multitudes de espectadores en el Imperio Romano.

Los gladiadores eran, en su mayoría, criminales convictos o personas esclavizadas de primera generación que habían sido compradas o adquiridas en la guerra, pero eran un grupo sorprendentemente diverso. Normalmente eran hombres comunes, pero había algunas mujeres y algunos hombres de clase alta que habían gastado sus herencias y carecían de otros medios de subsistencia. Algunos emperadores, como Cómodo (que gobernó entre 180 y 192 d.C.), jugaban como gladiadores por la emoción; los guerreros procedían de todas las partes del imperio.

Independientemente de cómo acabaran en la arena, en general, a lo largo de la época romana se les consideraba hombres “burdos, repugnantes, condenados y perdidos” por completo, sin valor ni dignidad. Formaban parte de la clase de los marginados morales, los infames.

El combate entre gladiadores tuvo sus orígenes en los sacrificios funerarios etruscos y samnitas, matanzas rituales cuando moría un personaje de élite. Los primeros juegos de gladiadores de los que se tiene constancia fueron protagonizados por los hijos de Iunio Bruto en el 264 a.C., eventos que fueron dedicados al fantasma de su padre. En el 174 a.C., 74 hombres lucharon durante tres días para honrar al padre muerto de Tito Flaminus; y hasta 300 parejas lucharon en los juegos ofrecidos a las sombras de Pompeyo y César. El emperador romano Trajano hizo que 10.000 hombres lucharan durante cuatro meses para celebrar su conquista de Dacia.

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Nombres de gladiadoras

La gladiadora (plural gladiatrices)[1] es el equivalente femenino del gladiador de la antigua Roma. Al igual que sus homólogos masculinos, las gladiatrices luchaban entre sí, o contra animales salvajes, para entretener al público en diversos juegos y festivales. Se sabe muy poco sobre ellas. Parece que utilizaban prácticamente el mismo equipo que los gladiadores masculinos, pero eran muy inferiores a ellos y, con toda seguridad, el público las consideraba una rareza exótica. Parece que se introdujeron durante la república tardía y el imperio temprano, y fueron prohibidas oficialmente por ser indecorosas a partir del año 200. Su existencia sólo se conoce a través de algunos relatos escritos por miembros de la élite romana y de un número muy reducido de inscripciones.

Las gladiadoras rara vez aparecen en las historias romanas. En el año 66, Nerón hizo que mujeres, hombres y niños etíopes lucharan en un munus para impresionar al rey Tiridates I de Armenia [3]. [3] Los romanos parecen haber encontrado la idea de una mujer gladiadora novedosa y divertida, o francamente absurda; Juvenal excita a sus lectores con una mujer llamada “Mevia”, cazadora de fieras, que caza jabalíes en la arena “con la lanza en la mano y los pechos al aire”,[4] y Petronio se burla de las pretensiones de un ciudadano rico de clase baja, cuyo munus incluye una mujer que lucha desde un carro o una carreta. [5] Un munus del año 89 d.C., durante el reinado de Domiciano, presentaba combates entre gladiadoras, descritas como “amazonas”[6].

Película gladiator

En la antigua Roma había muchos tipos de gladiadores. Algunos de los primeros gladiadores habían sido prisioneros de guerra, por lo que algunos de los primeros tipos de gladiadores eran luchadores experimentados; los galos, los samnitas y los traeces (tracios) utilizaban sus armas y armaduras nativas. Los distintos tipos de gladiadores se especializaban en armas y técnicas de lucha específicas. Los combatientes solían enfrentarse a oponentes con equipos diferentes, pero más o menos equivalentes, en aras de una competición justa y equilibrada. La mayoría de los gladiadores sólo luchaban contra otros de la misma escuela o ludus, pero a veces se podía pedir a determinados gladiadores que lucharan contra uno de otro ludus.

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Los gladiadores de élite llevaban una armadura decorativa de alta calidad para el desfile previo al juego (Pompa). Los gladiadores de Julio César llevaban armadura de plata, los de Domiciano llevaban armadura de oro y los de Nerón llevaban armadura decorada con ámbar tallado. Se utilizaban plumas de pavo real para los penachos, mientras que las túnicas y los taparrabos tenían dibujos en hilo de oro. Para los combates se utilizaban armaduras de combate funcionales, que también podían estar decoradas de forma muy elaborada. Algunas fuentes artísticas, como relieves y mosaicos, muestran a los gladiadores con un número variado de borlas colgando de un brazo o una pierna. Se ha especulado que eran una forma de “tarjeta de puntuación” para mostrar el número de combates que había ganado un gladiador[1] Los concursos eran dirigidos por árbitros de la arena y se luchaba bajo estrictas reglas y etiqueta[2][3][4].

Juegos de gladiadores

Parte del mosaico de Zliten, procedente de Libia (Leptis Magna), alrededor del siglo II d.C. Muestra (de izquierda a derecha) a un thraex luchando contra un murmillo, a un hoplomachus de pie con otro murmillo (que está señalando su derrota al árbitro), y a una pareja emparejada.

Independientemente de su origen, los gladiadores ofrecían a los espectadores un ejemplo de la ética marcial de Roma y, al luchar o morir bien, podían inspirar admiración y aclamación popular. Fueron celebrados en el arte alto y bajo, y su valor como artistas fue conmemorado en objetos preciosos y comunes en todo el mundo romano.

El origen de los combates de gladiadores es discutible. Hay indicios de su existencia en los ritos funerarios de las guerras púnicas del siglo III a.C., y a partir de entonces se convirtió rápidamente en un elemento esencial de la política y la vida social del mundo romano. Su popularidad hizo que se utilizara en juegos cada vez más lujosos y costosos.

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Los juegos de gladiadores duraron casi mil años, alcanzando su máximo esplendor entre el siglo I a.C. y el II d.C. Los cristianos desaprobaron los juegos porque implicaban rituales paganos idolátricos, y la popularidad de los concursos de gladiadores decayó en el siglo V, lo que llevó a su desaparición.

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