¿qué es una colonia en la antigua grecia?

¿qué es una colonia en la antigua grecia?

La colonización griega

Los antiguos comerciantes y navegantes griegos viajaron y se desplazaron más allá de la Grecia continental. Se asentaron en lugares generalmente fértiles, con buenos puertos, vecinos amistosos y oportunidades comerciales, que establecieron como colonias autónomas. Más tarde, algunas de estas colonias hijas enviaron a sus propios colonos.

Las colonias hablaban la misma lengua y adoraban a los mismos dioses que la ciudad madre. Los fundadores llevaban consigo un fuego sagrado tomado del hogar público de la ciudad madre (del Prytaneum) para poder utilizar el mismo fuego cuando se establecieran. Antes de partir para establecer una nueva colonia, solían consultar el Oráculo de Delfos.

La literatura y la arqueología nos enseñan mucho sobre las colonias griegas. Más allá de lo que sabemos por estas dos fuentes, hay muchos detalles sobre los que discutir, como si las mujeres formaban parte de los grupos colonizadores o si los hombres griegos partían solos con la intención de aparearse con los nativos, por qué se asentaron ciertas zonas y no otras, y qué motivaba a los colonialistas. Las fechas de establecimiento de las colonias varían según la fuente, pero los nuevos hallazgos arqueológicos en las colonias griegas pueden aclarar estos conflictos, al tiempo que aportan fragmentos perdidos de la historia griega. Aceptando que hay muchas incógnitas, he aquí una mirada introductoria a las empresas colonizadoras de los antiguos griegos.

La grecia clásica

Las colonias de la antigüedad eran ciudades-estado posteriores a la Edad de Hierro fundadas a partir de una ciudad madre (su “metrópoli”),[1] no de un territorio en general. Los vínculos entre una colonia y su metrópoli solían ser estrechos, y adoptaron formas específicas durante el periodo de la antigüedad clásica[2]. En general, las colonias fundadas por los antiguos fenicios, Cartago, Roma, Alejandro Magno y sus sucesores seguían vinculadas a su metrópoli, pero las colonias griegas de las épocas arcaica y clásica eran soberanas y se autogobernaban desde su inicio. Mientras que las colonias griegas se fundaron a menudo para resolver el malestar social en la ciudad madre, expulsando a una parte de la población, las colonias helenísticas, romanas, cartaginesas y chinas Han se utilizaron para la expansión y la construcción del imperio.

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Una colonia egipcia que se instaló en el sur de Canaán data de un poco antes de la Primera Dinastía[3]. Narmer hizo producir cerámica egipcia en Canaán y exportarla a Egipto[4] desde regiones como Arad, En Besor, Rafiah y Tel ʿErani[4]. Recientemente se ha encontrado en Tel Aviv una cervecería contemporánea perteneciente a un asentamiento egipcio de la Edad de Bronce[5] La construcción naval era conocida por los antiguos egipcios ya en el año 3000 a.C., y quizás antes. El Instituto Arqueológico de América informa[6] de que el primer barco fechado -que data del año 3000 a.C.[7]- podría haber pertenecido al faraón Aha[7].

La colonización griega: causa y efecto

Esta colonización se diferenciaba de las migraciones de la Edad Media griega en que consistía en una dirección organizada (véase Oikistes) por parte de la metrópoli de origen en lugar del simple movimiento de tribus que caracterizaba a las migraciones anteriores. Muchas colonias (griego antiguo: ἀποικία, romanizado: apoikia, lit. ‘hogar lejos del hogar’) que se fundaron en este periodo evolucionaron hasta convertirse en fuertes ciudades-estado y se independizaron de su metrópoli.

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Las razones para la colonización tuvieron que ver con la explosión demográfica de este período, el desarrollo del emporio, la necesidad de un suministro seguro de materias primas, pero también con la política emergente del período que llevó a sectores de la población al exilio. El crecimiento de la población creó una escasez de tierras de cultivo y una restricción de la capacidad de los pequeños propietarios para cultivarlas, lo que fue similar en todas las ciudades-estado. En los lugares con exceso de población, esto provocó una demanda de espacio vital adicional. La ubicación de cada establecimiento colonial estaba dictada por la oferta de recursos no explotados que proporcionaría a la metrópoli, así como por los bienes acabados que produciría. El desarrollo del emporio era una de las motivaciones más importantes para la fundación de una colonia. Las colonias creaban nuevos mercados, suministraban a la metrópoli importantes materias primas y constituían importantes estaciones de paso en los viajes comerciales de larga distancia de la época. Por último, la agitada situación política de muchas ciudades, junto con el establecimiento de un gobierno tiránico, llevó a la oposición política al exilio y a la búsqueda de nuevos lugares de residencia.

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La edad oscura griega

1La colonización de la Magna Grecia o “Gran Grecia” (de la segunda mitad del siglo VIII a mediados del siglo V a.C.) fue uno de los hitos de la historia griega. Por primera vez se creó un gran número de asentamientos griegos a gran escala en las costas del Mediterráneo y del Mar Negro. Estos asentamientos, fundados por griegos procedentes del continente, de las islas del Egeo y de Asia Menor, iban desde pequeños puestos comerciales hasta ciudades construidas según un plan ortogonal. A medida que se asentaban en estos nuevos espacios, los griegos entraban en contacto con diversas poblaciones locales que se vieron entonces fuertemente influenciadas por el pensamiento y las costumbres griegas. Éstas, a su vez, influyeron en mayor o menor medida en la vida cotidiana, las relaciones y las costumbres no sólo de los inmigrantes griegos, sino también de los que permanecieron en el continente, en Asia Menor y en el Egeo. Esta colonización no puede considerarse al margen de la evolución de la Grecia continental, donde la civilización palaciega micénica, con su modelo económico centralizado, se derrumbó en el siglo VII a.C.

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