¿qué fue lo que provocó la esclavización de los africanos?

¿qué fue lo que provocó la esclavización de los africanos?

Cuándo comenzó la esclavitud en áfrica

El comercio transatlántico de esclavos fue el mayor movimiento forzado de personas a larga distancia de la historia. Desde el siglo XVI hasta finales del XIX, más de doce millones de hombres, mujeres y niños africanos fueron esclavizados, transportados a América y comprados y vendidos principalmente por esclavistas europeos y euroamericanos como bienes muebles utilizados por su trabajo y sus habilidades.

La trata transatlántica de esclavos se produjo dentro de un sistema más amplio de comercio entre África Occidental y Central, Europa Occidental y América del Norte y del Sur. En los puertos africanos, los comerciantes europeos intercambiaban metales, telas, cuentas, armas y municiones por africanos cautivos traídos a la costa desde el interior de África, principalmente por comerciantes africanos. Muchos cautivos morían justo durante los largos viajes por tierra desde el interior hasta la costa. Los comerciantes europeos retenían entonces a los africanos esclavizados que sobrevivían en castillos fortificados para esclavos, como el de Elmina, en la región central (actual Ghana), el de la isla de Goree (en el actual Senegal) y el de la isla de Bunce (en la actual Sierra Leona), antes de obligarlos a subir a los barcos para cruzar el océano Atlántico en la travesía media.

Por qué los europeos esclavizaron a los africanos

Jinetes mossi, creado por J.W. Buel, 1890. Los reinos mossi se resistieron al comercio transahariano de esclavos y a las incursiones de los imperios de Ghana, Malí y Songhai en África Occidental, pero con la expansión del comercio transatlántico de esclavos, se involucraron en el comercio de esclavos en el siglo XIX.

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Con algunas excepciones tempranas, los europeos no pudieron entrar de forma independiente en el interior de África Occidental y Central para capturar africanos y obligarlos a subir a los barcos con destino a América. En su lugar, los comerciantes europeos se apoyaban generalmente en una red de gobernantes y comerciantes africanos para capturar y llevar a los africanos esclavizados de varias regiones costeras y del interior a los castillos de esclavos de la costa de África Occidental y Central. Muchos de estos comerciantes adquirían a los cautivos como resultado de conflictos militares y políticos, pero algunos también perseguían el comercio de esclavos para obtener beneficios.

Los estudiosos ofrecen varias explicaciones de por qué los comerciantes africanos estaban dispuestos a suministrar africanos esclavizados a los europeos para el comercio transatlántico. A principios del siglo XVI, la esclavitud ya desempeñaba un papel importante en algunas sociedades de África occidental y central, y contribuía a los sistemas de comercio marítimo de esclavos a través del océano Índico y el mar Mediterráneo. Posteriormente, algunos historiadores sostienen que los europeos del Atlántico se aprovecharon de un sistema de comercio de esclavos preexistente en África para obtener mano de obra para las economías de plantación en expansión en las Américas. Durante el desarrollo del comercio transatlántico, África Occidental y Central estaba formada por diversas estructuras políticas y sociales, que iban desde grandes imperios a pequeños estados, y estos grupos a menudo entraban en conflicto por la política interna así como por la expansión económica.

3 causas principales de la esclavitud

La esclavitud en el África histórica se practicaba de muchas formas diferentes: La esclavitud por deudas, la esclavitud de cautivos de guerra, la esclavitud militar, la esclavitud para la prostitución y la esclavitud de delincuentes se practicaban en diversas partes de África[6] La esclavitud con fines domésticos y judiciales estaba muy extendida en toda África[7] La esclavitud en plantaciones también se daba, principalmente en la costa oriental de África y en partes de África occidental[8]. [8] La importancia de la esclavitud en las plantaciones domésticas aumentó durante el siglo XIX, debido a la abolición del comercio de esclavos en el Atlántico[9] Muchos estados africanos que dependían del comercio internacional de esclavos reorientaron sus economías hacia el comercio legítimo trabajado por la mano de obra esclava[10][11].

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A lo largo de la historia de África han existido múltiples formas de esclavitud y servidumbre, que se han visto moldeadas por las prácticas de esclavitud indígenas, así como por la institución romana de la esclavitud[12] (y las posteriores opiniones cristianas sobre la esclavitud), las instituciones islámicas de la esclavitud a través de la trata de esclavos musulmana y, finalmente, la trata de esclavos atlántica[13][4] La esclavitud formó parte de la estructura económica de las sociedades africanas durante muchos siglos, aunque su alcance variaba. [Ibn Battuta, que visitó el antiguo reino de Malí a mediados del siglo XIV, cuenta que los habitantes locales competían entre sí por el número de esclavos y sirvientes que tenían, y él mismo recibió un niño esclavo como “regalo de hospitalidad”[15]. “En el África subsahariana, las relaciones de esclavitud solían ser complejas, con derechos y libertades para los individuos sometidos a la esclavitud y restricciones para la venta y el trato por parte de sus amos[16]. Muchas comunidades tenían jerarquías entre los distintos tipos de esclavos: por ejemplo, diferenciando entre los que habían nacido en la esclavitud y los que habían sido capturados por la guerra[17].

Quién inició la esclavitud en áfrica

Una de las principales causas del comercio fueron las colonias que los países europeos empezaban a desarrollar. En América, por ejemplo, que era una colonia de Inglaterra, había demanda de muchos trabajadores para las plantaciones de azúcar, tabaco y algodón. Los trabajadores asalariados eran demasiado caros, y los pueblos indígenas habían sido eliminados en gran medida por las enfermedades y los conflictos, por lo que los colonizadores recurrieron a África para obtener mano de obra barata en forma de esclavos.

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El primer envío de esclavos de África Occidental a América, a través del Océano Atlántico, se produjo a principios del siglo XVI. Los comerciantes europeos, árabes y africanos vendían ahora seres humanos además de oro, marfil y especias.

Pero la responsabilidad del comercio de esclavos no es sencilla. Por un lado, fueron los europeos quienes compraron un gran número de africanos y los enviaron lejos para trabajar en sus colonias. Por otro lado, los propios africanos tienen cierta responsabilidad: algunas sociedades africanas tenían desde hacía tiempo sus propios esclavos y cooperaban con los europeos para vender a otros africanos como esclavos. Los europeos se apoyaron en los comerciantes, soldados y gobernantes africanos para que les consiguieran esclavos, que luego compraban en puertos marítimos convenientes.

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