¿qué función cumplía la imagen de la muerte dentro de la sociedad medieval?

¿qué función cumplía la imagen de la muerte dentro de la sociedad medieval?

El miedo medieval a la muerte

En la época de Halloween, la cultura estadounidense participa brevemente en una antigua tradición de hacer visible el mundo de los muertos a los vivos: Los niños se visten de esqueletos, los adolescentes van al cine de terror y los adultos hacen de fantasmas en las casas encantadas.

Puede parecer una cuestión extraña, pero como estudioso de la literatura y el arte de la Baja Edad Media, he encontrado pruebas convincentes de nuestro pasado que muestran cómo los muertos estaban bien integrados en el sentido de comunidad de la gente.

En la época medieval, los muertos eran considerados simplemente un grupo de edad más. Los difuntos consagrados como santos pasaban a formar parte de la vida ritual cotidiana y se esperaba que intervinieran para apoyar a la comunidad.

Las familias ofrecían oraciones conmemorativas a sus antepasados, cuyos nombres se escribían en los “Libros de Horas”, libros de oración que guiaban la devoción diaria en el hogar. Estos libros incluían un ciclo de oraciones conocido como el “Oficio de los muertos”, que los miembros de la familia podían realizar para limitar el sufrimiento de los seres queridos después de la muerte.

La cultura medieval también tenía sus fantasmas, que estaban estrechamente relacionados con el debate teológico sobre el purgatorio, el espacio entre el cielo y el infierno, donde los muertos sufrían pero podían ser aliviados por las oraciones de los vivos. Las tradiciones populares de los muertos que visitan a los vivos como fantasmas se explican como almas que suplican la devoción de los vivos.

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En el sistema feudal, la concesión de tierras se denominaba feudo. vasallo. señorío.

Ashby Kinch no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

En la época de Halloween, la cultura estadounidense participa brevemente en una antigua tradición de hacer visible el mundo de los muertos a los vivos: Los niños se visten de esqueletos, los adolescentes van al cine de terror y los adultos hacen de fantasmas en las casas encantadas.

Puede parecer una cuestión extraña, pero como estudioso de la literatura y el arte de la Baja Edad Media, he encontrado pruebas convincentes de nuestro pasado que muestran cómo los muertos estaban bien integrados en el sentido de comunidad de la gente.

En la época medieval, los muertos eran considerados simplemente un grupo de edad más. Los difuntos consagrados como santos pasaban a formar parte de la vida ritual cotidiana y se esperaba que intervinieran para apoyar a la comunidad.

Las familias ofrecían oraciones conmemorativas a sus antepasados, cuyos nombres se escribían en los “Libros de Horas”, libros de oración que guiaban la devoción diaria en el hogar. Estos libros incluían un ciclo de oraciones conocido como “Oficio de difuntos”, que los miembros de la familia podían realizar para limitar el sufrimiento de sus seres queridos tras la muerte.

El sistema feudal en la edad media

La casa de Dios es triple”, escribió un obispo francés, “algunos rezan en ella, otros luchan en ella y otros trabajan en ella”. El jornalero tenía que trabajar para proveerse de alimentos y otras cosas básicas para vivir. El noble, a cambio de vivir con mucha más comodidad que el jornalero, debía defender a los pobres y dar buen ejemplo con su comportamiento. El clero, por su parte, se encargaba de la vida religiosa de la comunidad y debía complacer a Dios sirviéndole cada día.

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Así que el principal objetivo de la vida de los monjes y monjas era servir a Dios mediante la oración y la alabanza. Esto significaba levantarse a medianoche para el primer servicio del día (llamado Maitines) que podía durar hasta casi el amanecer. Los monjes y las monjas podían ponerse de pie y cantar hasta cincuenta salmos de memoria. Después de Maitines venía Laudes, luego Prima, y así cada pocas horas a lo largo del día hasta Vísperas y Completas por la noche.

Entre estos oficios -llamados “el trabajo de Dios”- apenas había tiempo para dormir unas horas, para comer potaje (sopa espesa de cereales y verduras) o pescado (los monjes y las monjas sólo debían comer carne cuando estaban enfermos), para trabajar en el jardín (los monjes y las monjas cultivaban sus propios alimentos y a menudo se hacían su propia ropa) o para copiar libros.

El arte y la muerte en la edad media

Al observar la muerte y las prácticas funerarias a lo largo de la historia, surgen patrones de comportamiento que se repiten, por lo que es fácil ver de dónde proceden algunas de nuestras ideas modernas sobre la muerte, como la de mantener una urna en la repisa de la chimenea o tener una lápida.

En la época medieval, los cadáveres que debían ser transportados a largas distancias para ser enterrados también se desollaban, desmembrando el cuerpo e hirviendo los trozos. Luego se transportaban los huesos, mientras que los tejidos blandos se enterraban cerca del lugar de la muerte.

Durante la Edad de Hierro Media, los entierros con lanzas eran muy importantes en el este de Yorkshire. Se arrojaban lanzas o se colocaban en las tumbas de algunos hombres jóvenes, y en un par de casos parecen haber sido arrojadas con suficiente fuerza como para perforar el cuerpo. No está claro por qué se hacía esto, pero puede ser una despedida militar, similar a la salva de 21 cañonazos en los funerales militares modernos.

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A principios del periodo anglosajón, los restos incinerados solían permanecer en la comunidad durante algún tiempo antes de ser enterrados. Lo sabemos porque a veces se enterraban grupos de urnas juntos. También se incluían urnas en los entierros de los difuntos, que probablemente eran sus familiares.

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