¿qué ganaban los gladiadores?

¿qué ganaban los gladiadores?

pequeños gladiadores 2: héroes

Parte del mosaico de Zliten, procedente de Libia (Leptis Magna), alrededor del siglo II d.C. Muestra (de izquierda a derecha) un thraex luchando contra un murmillo, un hoplomachus de pie con otro murmillo (que está señalando su derrota al árbitro), y uno de una pareja emparejada.

Independientemente de su origen, los gladiadores ofrecían a los espectadores un ejemplo de la ética marcial de Roma y, al luchar o morir bien, podían inspirar admiración y aclamación popular. Fueron celebrados en el arte alto y bajo, y su valor como artistas fue conmemorado en objetos preciosos y comunes en todo el mundo romano.

El origen de los combates de gladiadores es discutible. Hay indicios de su existencia en los ritos funerarios de las guerras púnicas del siglo III a.C., y a partir de entonces se convirtió rápidamente en un elemento esencial de la política y la vida social del mundo romano. Su popularidad hizo que se utilizara en juegos cada vez más lujosos y costosos.

Los juegos de gladiadores duraron casi mil años, alcanzando su máximo esplendor entre el siglo I a.C. y el II d.C. Los cristianos desaprobaron los juegos porque implicaban rituales paganos idolátricos, y la popularidad de los concursos de gladiadores decayó en el siglo V, lo que llevó a su desaparición.

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Uno de los personajes más emblemáticos de la Antigua Roma: el Gladiador. Se les considera hombres fuertes y feroces que dominaban los juegos del anfiteatro. Pero aparte de su violento trabajo, ¿qué más sabemos de estos antiguos seres?

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Más que un hábil espadachín de alta alcurnia, los gladiadores eran combatientes armados que a menudo se veían obligados a entretener a las masas en la República y el Imperio romanos. Sus violentos enfrentamientos tenían lugar en el infame Coliseo, donde se enfrentaban a otros gladiadores, animales salvajes y criminales condenados. Independientemente de su origen, los gladiadores ofrecían a los espectadores un ejemplo de la ética marcial de Roma, y al luchar o morir bien, podían inspirar admiración y aclamación popular. Los significativos valores que enarbola un gladiador todavía pueden verse en los gladiadores que siguen siendo un símbolo de la Antigua Roma, estudiados con asombro y fascinación. El complejo de los gladiadores es interesante, ya que, a pesar de ser lo más bajo de la sociedad y de ser obligados a morir para el entretenimiento de otros, seguían siendo celebrados en el arte alto y bajo, y su valor como artistas se conmemoraba en objetos preciosos y comunes en todo el mundo romano. La vida de un gladiador tiene mucho de nuestro interés hoy en día, pero no era tan simple como contratar esclavos, permítanos explicarlo…

historia de un gladiador

En 1993, unos arqueólogos austriacos que trabajaban en la ciudad romana de Éfeso (Turquía) hicieron un descubrimiento espectacular: un cementerio marcado por las lápidas de los gladiadores. Las lápidas indicaban los nombres de los hombres y mostraban su equipamiento: cascos, escudos, las palmas de la victoria.

Junto a las lápidas se encontraban los restos óseos de los propios combatientes, muchos de los cuales presentaban las marcas de las heridas curadas, así como las lesiones que les causaron la muerte. Quizás el hallazgo más espectacular fue un cráneo perforado con tres agujeros bien espaciados. Este hombre había sido asesinado con el tridente de púas que blandía un tipo de gladiador llamado retiarius, que también luchaba con una red lastrada.

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Hasta el descubrimiento de las ciudades del Vesubio en el siglo XVIII, prácticamente todo lo que sabíamos sobre los gladiadores procedía de referencias en textos antiguos, de hallazgos aleatorios de esculturas de piedra e inscripciones, y de las impresionantes estructuras de los anfiteatros repartidos por todo el imperio romano.

Ahora es difícil comprender el impacto que el descubrimiento de Pompeya y Herculano (ambos en el siglo XVIII) tuvo en la educación clásica de Europa, que de repente vio la realidad de la vida romana en un conjunto desconcertante de objetos, grafitis y pinturas.

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El espectáculo de los combates de gladiadores fue iniciado por los romanos ricos más de 250 años antes del nacimiento de Cristo como parte de las ceremonias celebradas para honrar a sus familiares fallecidos. Más tarde, estos juegos se convirtieron en eventos independientes patrocinados por los ciudadanos más importantes de Roma con el fin de aumentar su prestigio. Con el declive de la república y el auge del imperio, los juegos de gladiadores fueron apropiados por el emperador. El objetivo principal de estos duelos a vida o muerte era entretener a la multitud de espectadores que abarrotaban la arena.

Aunque algunos hombres libres elegían vivir la vida de un gladiador, la mayoría eran esclavos, capturados durante las numerosas guerras que Roma libraba para expandir su territorio. El futuro gladiador recibía un extenso entrenamiento y se convertía en un experto en un modo particular de combate y en el uso de armas específicas como la espada, la red o la lanza de tres puntas conocida como tridente.

Los juegos comenzaban temprano, duraban todo el día y solían dividirse en tres presentaciones. La mañana se dedicaba a la exhibición y matanza de animales, muchos de ellos bestias exóticas recogidas de los confines del imperio. Leones, elefantes, jirafas y otros animales raros participaban en una exhibición de carnicería destinada a publicitar la diversidad del lejano imperio y el dominio de Roma sobre la madre naturaleza.

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