¿qué hacen los soldados en la edad media?

¿qué hacen los soldados en la edad media?

batalla de agincourt

El servicio militar durante la mayor parte del periodo medieval se basaba en la propiedad de la tierra. Este sistema feudal determinaba que todos los poseedores de una determinada cantidad de tierras estaban obligados a aceptar el título de caballero y a prestar el servicio militar para su señor feudal, ya sea en persona o reuniendo fuerzas. Sin embargo, un individuo podía evitar el servicio militar mediante el pago de una multa conocida como scutage, con la que se obtenían ingresos que solían destinarse a la contratación de mercenarios.

A principios del siglo XIV, el sistema contractual sustituyó gradualmente al sistema feudal como medio para formar ejércitos. Este sistema se basaba en contratos o “indentures” y comisiones, como las comisiones de formación y las comisiones de reunión, por las que se autorizaba a los señores u oficiales designados a reunir fuerzas en nombre del rey.

A falta de registros de servicio formales o individuales, algunas de las mejores fuentes para obtener detalles sobre dónde, cuándo y por qué un individuo sirvió en algún tipo de capacidad militar se pueden encontrar en los registros de honorarios de caballeros, scutage, serjeanty y similares. En las secciones 5 y 6 se enumeran otras series de registros que contienen documentos similares.

la guerra medieval

El desarrollo de la nueva técnica de combate a pie y el despliegue de la infantería supuso el fin del caballero a caballo. Los grandes ejércitos, armados con picas, entraron en batalla en formaciones cuadradas compactas (Gevierthaufen), sustituyendo el combate individual. Ya no era importante el valor del soldado individual, sino su subordinación a un concepto táctico en el que el individuo era fácil de sustituir. La visión tradicional de la nobleza como “profesión militar” había quedado así obsoleta. Ahora fueron sustituidos por enormes ejércitos mercenarios. Las potencias coloniales, como España, pudieron reclutar grandes ejércitos gracias a los ingresos de sus colonias de ultramar.

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La paga mensual de un simple mercenario era de unos cuatro gulden, que era más de lo que ganaba un artesano medio, y casi el doble del salario de un jornalero. Junto con los miembros de las clases bajas rurales y urbanas, eran sobre todo los artesanos, los comerciantes y los campesinos los que se alistaban como mercenarios, ya que muchos habían perdido su sustento durante la Guerra de los Treinta Años debido a las dificultades económicas y la devastación. Debido a la persecución religiosa, muchos de los mercenarios eran protestantes, y el ejército también ofrecía a los miembros de la nobleza la oportunidad de adquirir experiencia militar y ganarse la vida, ya que a los aristócratas no se les permitía dedicarse al comercio.

la batalla de crécy

En el periodo comprendido entre el año 1000 y el 1300, época que suele denominarse “Edad Media Central” o “Alta Edad”, la guerra era uno de los rasgos que definían la sociedad de Europa Occidental. La prevalencia de los conflictos marciales era un hecho del que los observadores de la época eran conscientes. A partir del año 1000, los contemporáneos comenzaron a formular una visión de la sociedad que dividía a sus miembros en tres grupos, según las funciones que desempeñaban en la sociedad. Estos tres grupos -o “Órdenes”, como se les conocía- consistían en: los que trabajaban, los que rezaban y los que luchaban. Fueron estos últimos -los guerreros- los que atrajeron la atención de los cronistas e historiadores contemporáneos.

Para entender cómo los europeos occidentales llevaban a cabo la guerra en la Edad Media Central, es importante tener una idea de algunas de las características clave de la política y la cultura de este periodo. El hecho más esencial a tener en cuenta es que la clave de la sociedad europea occidental en la Edad Media era la tierra o, más concretamente, la propiedad de la tierra. En consecuencia, los intereses de los terratenientes solían condicionar la guerra; la actividad militar era llevada a cabo invariablemente por la élite gobernante con el fin de proteger sus propias tierras, o con el objetivo de capturar nuevos territorios de un rival. Aunque la tecnología de las armas y las armaduras evolucionó en cierta medida a lo largo del periodo, no se produjo una gran revolución transformadora; a lo largo de estos siglos, la guerra siguió estando dictada en gran medida por la longitud a la que un arquero podía disparar una flecha, y por la fuerza de las armas que blandían espadas y lanzas.

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asedio de orleans

A pesar del auge de la caballería en el siglo XI, la infantería desempeñó un papel importante durante toda la Edad Media, tanto en el campo de batalla como en los asedios. A partir del siglo XIV se produjo un aumento del protagonismo de las fuerzas de infantería, a veces denominado “revolución de la infantería”.

En la época medieval, el guerrero a caballo se impuso durante mucho tiempo. El caballero montado, que solía estar fuertemente acorazado, bien motivado y montado en potentes caballos especialmente criados, representaba una fuerza formidable, que se utilizaba con efecto contra las tropas de armadura más ligera. Dado que sólo las clases nobles podían permitirse los gastos de la guerra de caballeros, la supremacía de la caballería montada se asociaba a la estructura jerárquica de la época medieval, especialmente al feudalismo. Sin embargo, a medida que avanzaba el periodo, el dominio de la élite de la caballería comenzó a resquebrajarse lentamente. La peste negra del siglo XIV arrasó Europa, devastando la población y provocando una grave escasez de mano de obra. Esto fomentó un uso más económico de la mano de obra disponible, y el soldado de infantería era mucho más barato de equipar y mantener que el caballero aristócrata. La época de las Cruzadas también supuso un aumento de la importancia de la infantería y requirió la organización de grandes cantidades de hombres y material para los campos de batalla lejanos. Tales expediciones formaron parte del creciente número de asedios, disputas y campañas a lo largo de los siglos XIII y XIV que aumentaron enormemente el coste de la guerra para los regímenes medievales. La relativa inexperiencia del soldado de infantería, combinada con la escasez de mano de obra, incentivó la expansión de su uso[1].

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