¿qué importancia tuvo la india para el imperio británico?

¿qué importancia tuvo la india para el imperio británico?

Cómo se trató a la india bajo el dominio británico

La crónica de los males del imperialismo británico es imperativa dado el impacto y el legado de ese imperialismo, y dada la nostalgia deshonesta y selectiva sobre el mismo, por no hablar de la franca ignorancia. Casi el 60% de los británicos se sentían orgullosos del Imperio Británico y casi el 50% pensaba que había hecho que las colonias estuvieran mejor -una manifestación de lo que el académico Paul Gilroy ha denominado melancolía poscolonial-, según una encuesta de YouGov de 2014.

Inglorious Empire, de Shashi Tharoor, diplomático de las Naciones Unidas convertido en diputado del Congreso Nacional Indio en Nueva Delhi, se suma a una creciente lista de libros sobre lo que los británicos hicieron a la India, el más reciente de los cuales es India Conquered, de Jon Wilson: Britain’s Raj and the Chaos of Empire, de Jon Wilson. Wilson subraya cómo la visión británica de sí mismos como conquistadores generó un delirio racista de “soberanía del vencedor”, un argumento que sigue alimentando la actual ola de nostalgia del imperio.

Tharoor señala, en una nota a pie de página hacia el final, que el trabajo de Wilson se publicó “justo cuando este libro se estaba imprimiendo” y “expone prácticamente el mismo argumento” sobre la medida en que Gran Bretaña se benefició del dominio imperial a expensas de los conquistados.

LEER  ¿qué puerto en la costa valenciana fue el último desde el que pudieron huir los republicanos antes de que lo ocuparan las tropas nacionales el 1 de abril de 1939?

¿cómo reaccionó la india ante el dominio británico?

Antes de la Segunda Guerra Mundial se decía con toda justicia que “el sol nunca se ponía en el Imperio Británico”. Durante décadas, esto fue cierto: el Imperio colonial británico llegó a todos los rincones del planeta. Sin embargo, una vez concluida la Guerra, se inició un proceso mundial de descolonización en el que Gran Bretaña concedió la independencia a todas sus principales colonias, empezando especialmente por la India. La decisión británica de conceder la independencia a la India surgió principalmente por necesidad; sin embargo, los exitosos movimientos sociales de Gandhi también inspiraron un cambio fundamental en las percepciones del poder colonial que finalmente condujo al colapso del Imperio Colonial Británico.

“La India se encuentra hoy en día en un estado de gran tensión y éste es, de hecho, un momento crítico… Es un momento en el que hay que actuar de forma muy definida y clara… Démonos cuenta de que, sean cuales sean las dificultades, sean cuales sean las divisiones, existe esta demanda subyacente entre todos los pueblos indios… ¿No es de extrañar que hoy reclame -como nación de 400.000.000 de personas que ha enviado dos veces a sus hijos a morir por la libertad- que ella misma tenga libertad para decidir su propio destino? Mis colegas van a la India con la intención de hacer todo lo posible para ayudarla a alcanzar esa libertad tan rápida y plenamente como sea posible”.6

Por qué se llamó a la india la joya de la corona del imperio británico

La conexión anglo-india fue decisiva para crear las primeras democracias liberales estables tanto en Europa como en Asia. Esto no fue una coincidencia; hubo procesos históricos evidentes en marcha. La calidad de la relación anglo-india se remonta a sus primeros días. Siempre hubo un electorado liberal indio; todas las reformas sociales patrocinadas por los británicos contaron con un amplio apoyo local.

LEER  ¿quién es mahatma gandhi y que hizo por la paz?

En este punto también es conveniente subrayar que, a largo plazo, la esencia del vínculo anglo-indio no era principalmente económica. Los británicos ganaron dinero en la India, pero siempre ganaron más dinero en otros lugares. La esencia del vínculo, su valor real para Gran Bretaña, no era principalmente económica: era geoestratégica.

El énfasis excesivo en la economía deja demasiadas preguntas sin respuesta, especialmente en lo que respecta a la especulación sobre una salida masiva de riqueza de la India a Gran Bretaña. El “imperialismo” -un término inquietante e inexacto- nunca fue una doctrina económica. Nunca hubo un acuerdo entre los economistas que trataron de definirlo: entre 1902 y 1920, Hobson, Kautsky, Hilferding, Rosa Luxemburg, Lenin y Schumpeter dieron diferentes interpretaciones. El imperialismo era un amasijo de actitudes culturales y políticas, nacido de la victoria y sostenido por el dominio, aficionado a la jerarquía y acrítico del supremacismo. Pero, en su versión británica, también se vio matizado por preocupaciones humanitarias y un gusto ocasional por la autocrítica.

Cronología de la dominación británica en la india de 1600 a 1947

Una característica común de los imperios europeos era la importancia del comercio entre las colonias y el poder imperial. Esto dio lugar a un modelo de especialización por el que las colonias exportaban principalmente productos primarios e importaban principalmente manufacturas. Las potencias imperiales fomentaban esta especialización, que beneficiaba simultáneamente a sus consumidores de productos primarios, a los productores de manufacturas y a los inversores en las plantaciones y minas coloniales (véase, por ejemplo, Findlay y O’Rourke, 2009). En consecuencia, en la colonia, esto probablemente benefició a los consumidores de productos manufacturados, y a los productores de productos primarios. Sin embargo, desde las colonias surgen dos preguntas adicionales: ¿limitó el comercio colonial el crecimiento industrial en las colonias? ¿Y redujo la demanda de independencia de las colonias, al hacerlas depender del comercio con la potencia imperial?

LEER  ¿qué sectores se enfrentaron en la primera guerra carlista?

En Bonfatti & Brey (2020), intentamos responder a estas preguntas empíricamente, en el contexto de la India colonial de principios del siglo XX. Aprovechamos el colapso exógeno del comercio generado por la Primera Guerra Mundial -que, como se muestra en la Figura 1, redujo a más de la mitad las importaciones indias procedentes de Gran Bretaña en términos reales- para mostrar que los distritos expuestos a una mayor disminución de las importaciones procedentes del Reino Unido entre 1913 y 17 experimentaron un crecimiento más rápido del empleo industrial en 1911-21, lo que los situó en un nivel superior de industrialización que es visible hasta estos días (2011).

Acerca del autor

admin

Ver todos los artículos