¿qué materiales utilizaban los romanos para sus construcciones?

¿qué materiales utilizaban los romanos para sus construcciones?

Maison carrée

Un capítulo en dos partes, sobre la destrucción y la supervivencia. Primero, la destrucción de los edificios y las estatuas de Roma desde el final de la Antigüedad hasta 1869. A continuación, una descripción de la que posiblemente sea la mayor maravilla de la Antigüedad que ha sobrevivido, el Panteón.

La Roma imperial contaba con 28 bibliotecas públicas, pero a finales del siglo IV un historiador escribió que “las bibliotecas están cerradas para siempre como tumbas”. En cambio, era más fácil desmantelar los logros de los arquitectos y artistas de la antigüedad. Así, las antiguas glorias de la Ciudad Eterna se convirtieron en una gigantesca y conveniente cantera.La época del constructor fue sustituida por la del calero, ya que el mármol, cocido en un horno, se convirtió en mortero para el marmolista que desmantelaba bloques de templos. La destrucción de templos y estatuas en forma de cal era una industria tal que un barrio de Roma llegó a denominarse “Fosa de cal”.Las estatuas que hoy ocupan un lugar de honor en los museos fueron descubiertas “rotas en fragmentos, listas para el horno de cal, como peldaños de montaje, como pesebres en los establos… fragmentos de una exquisita estatua de Venus empotrada en una pared… un número muy grande de fragmentos de las más bellas estatuas, que habían servido como material de construcción”.

Antigua arquitectura romana

La Maison Carrée inspiró la neoclásica Église de la Madeleine en París, la iglesia de San Marcelino en Rogalin (Polonia) y, en Estados Unidos, el Capitolio del Estado de Virginia[1], diseñado por Thomas Jefferson, que mandó hacer una maqueta en estuco de la Maison Carrée mientras era ministro en Francia en 1785[2].

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Hacia el año 4-7 d.C.,[3] la Maison Carrée fue dedicada o rededicada a Cayo César y a Lucio César, nietos y herederos adoptivos de Augusto que murieron jóvenes. La inscripción que dedicaba el templo a Cayo y Lucio fue eliminada en la época medieval. Sin embargo, un erudito local, Jean-François Séguier, pudo reconstruir la inscripción en 1758 a partir del orden y el número de los agujeros del friso delantero y del arquitrabe, en los que se habían fijado las letras de bronce mediante púas salientes. Según la reconstrucción de Séguier, el texto de la dedicatoria decía (en traducción) “A Cayo César, hijo de Augusto, Cónsul; a Lucio César, hijo de Augusto, Cónsul designado; a los príncipes de la juventud”[4] Durante el siglo XIX el templo comenzó a recuperar lentamente su esplendor original, gracias a los esfuerzos de Victor Grangent.

Materiales de construcción utilizados por los romanos

Los materiales de construcción en la antigua Roma eran muy variados y se utilizaban con gran conocimiento para conseguir el mejor resultado de sus cualidades. Materiales de cantera como la tiza, la arena y las cenizas puzolánicas se aprovechaban con el mayor ingenio en la construcción de hormigón o incluso de piedra seca. Los escombros y la cerámica rota se mezclaban con el mortero para rellenar las secciones de los muros. La piedra pómez se mezclaba con el hormigón para aligerarlo, etc.

La extensión del imperio romano facilitó en parte el conocimiento y la experiencia con esta variedad de materiales de construcción. Su uso entendido es lo que les permitió lograr un salto considerable en la construcción y la arquitectura romana. Dicho esto, también puede decirse que, por razones económicas, los antiguos romanos tendían a recurrir a los materiales de construcción disponibles localmente (¡y a la mano de obra!) siempre que fuera posible. La importación y el transporte de materiales de construcción se limitaban a lo estrictamente necesario o a artículos de lujo de gran valor, como el mármol.

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El coste relativo, la tecnología romana disponible y la disponibilidad de los materiales de construcción en la antigua Roma tuvieron consecuencias directas en muchos aspectos de la sociedad romana. Aunque no vamos a profundizar en el tema, ofrecemos un ejemplo: el coste relativamente elevado del hierro forjado hacía que las escaleras se hicieran de piedra y/o madera, lo que en el caso de los edificios públicos, como los anfiteatros romanos, limitaba la geometría que se podía conseguir: simplemente no se podía construir una escalera de caracol ajustada, con diversas implicaciones: en cuanto a las limitaciones arquitectónicas y en cuanto al control de multitudes; es mejor reducir o eliminar las esquinas para facilitar los movimientos de la multitud en los espacios públicos.

Augusto de la prima porta

El hormigón romano, llamado opus caementicium en latín, se utilizó desde finales de la República Romana hasta el final del Imperio Romano. Se utilizó para construir monumentos, grandes edificios e infraestructuras como carreteras y puentes. La calidad del hormigón era excelente y los edificios y monumentos que siguen en pie hoy en día son un testimonio de la resistencia de su construcción.

El hormigón se solía cubrir, ya que los muros de hormigón se consideraban poco estéticos. Los constructores romanos cubrían los muros de los edificios con piedras o pequeños bloques de toba cuadrados que a menudo formaban bellos dibujos, y los edificios de hormigón con revestimiento de ladrillo eran habituales en Roma, especialmente después del gran incendio del año 64 d.C.

El hormigón romano u opus caementicium se inventó a finales del siglo III a.C. cuando los constructores añadieron un polvo volcánico llamado puzolana al mortero hecho con una mezcla de cal o yeso, trozos de ladrillo o roca y agua.

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El hormigón se fabricaba mezclando con agua: 1) un agregado que incluía trozos de roca, baldosas de cerámica, trozos de ladrillo de construcciones previamente demolidas, 2) polvo volcánico (llamado puzolana) y 3) yeso o cal. Por lo general, la mezcla tenía una proporción de 1 parte de cal por 3 partes de ceniza volcánica. La puzolana contenía sílice y alúmina y creaba una reacción química que reforzaba la cohesión del mortero.

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