¿qué nuevas armas se utilizaron en la primera guerra mundial?

¿qué nuevas armas se utilizaron en la primera guerra mundial?

Granada

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Uno de los hechos más tristes de la Primera Guerra Mundial es que millones de personas murieron innecesariamente porque los líderes militares y civiles fueron lentos en adaptar sus estrategias y tácticas anticuadas a las nuevas armas de 1914. La nueva tecnología hizo que la guerra fuera más horrible y más compleja que nunca. Estados Unidos y otros países sintieron los efectos de la guerra durante años.

La imagen popular de la Primera Guerra Mundial es la de los soldados en trincheras y refugios embarrados, viviendo miserablemente hasta el siguiente ataque. Esto es básicamente correcto. Los avances tecnológicos en ingeniería, metalurgia, química y óptica habían producido armas más mortíferas que todo lo conocido hasta entonces. El poder de las armas defensivas hizo que ganar la guerra en el frente occidental fuera casi imposible para cualquier bando.

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En 1914, la “guerra de movimientos” que esperaban la mayoría de los generales europeos se convirtió en una inesperada, y aparentemente imposible de ganar, guerra de trincheras. Con las ametralladoras reforzando el fuego masivo de los fusiles de las trincheras defensoras, los atacantes eran acribillados por miles antes de que pudieran llegar al otro lado de la “tierra de nadie”.

Sin embargo, se presentó una solución en forma de automóvil, que tomó el mundo por asalto después de 1900. Con un pequeño motor de combustión interna que quemaba gasoil o gasolina, un vehículo fuertemente blindado podía avanzar incluso ante un abrumador fuego de armas ligeras. Si se le añaden unos buenos cañones y se sustituyen las ruedas por bandas de rodadura blindadas para poder circular por terrenos accidentados, nace el tanque.

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El primer tanque, el Mark I británico, se diseñó en 1915 y entró en combate por primera vez en el Somme en septiembre de 1916. Los franceses no tardaron en hacer lo propio con el Renault FT, que estableció el aspecto clásico de los tanques (con la torreta en la parte superior). A pesar de su posterior destreza en el combate con tanques en la Segunda Guerra Mundial, los alemanes nunca llegaron a producir tanques a gran escala en la Primera Guerra Mundial, aunque sí produjeron 21 tanques en el poco manejable modelo A7V.

Fusil lewis

En términos de armamento, en 1914 todos los ejércitos europeos tenían un rifle de cerrojo con cargador. El ejército británico tenía el fusil Lee-Enfield Mk III de cargador corto, más conocido como SMLE; fue el fusil de infantería estándar en la Primera Guerra Mundial y lo sería durante gran parte de la Segunda.

Es un arma de cerrojo que dispara una bala del calibre .303, pesa 8,62 libras, mide 44 ½ pulgadas y tiene un cargador de diez balas. Las miras estaban ajustadas a 2.000 metros. La bayoneta “espada” instalada en el SMLE tenía una formidable hoja de 17 pulgadas; la teoría detrás de esto era que le daba a un soldado de a pie suficiente alcance para ser capaz de bayonetear a un soldado montado. Un soldado podía cargar once cartuchos si tenía uno en la brecha, o “en el caño”, y esto le daba una ventaja significativa sobre los soldados alemanes cuyo Gewehr ’98 tenía un cargador de cinco cartuchos. En manos de un soldado entrenado, el Lee-Enfield de cargador corto británico era fácilmente capaz de disparar con precisión 15 rondas por minuto.

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Sin embargo, en la década de 1930, un suboficial de la Escuela de Armas Pequeñas lograba una tasa de 37rpm. Fiable y extremadamente preciso, el SMLE está considerado por la mayoría de las autoridades como el mejor fusil de la Primera Guerra Mundial. El Gewehr ’98 de 7,92 mm que entró en servicio en el Ejército Imperial Alemán el 5 de abril de 1898 fue diseñado por Paul Mauser y fue el arma estándar de la infantería en la Primera Guerra Mundial. Aunque la acción del Mauser es magnífica y se calcula que hay unos 102 millones de rifles con el modelo ’98 de cerrojo en todo el mundo, el rifle sufría, como hemos visto, de su cargador inferior. Sin embargo, el Mauser disparaba uno de los proyectiles de mayor velocidad de la Primera Guerra Mundial: el “proyectil S” tenía una velocidad de salida de 2.882 pies por segundo (fps). Por el contrario, el proyectil británico del calibre 303 salía del cañón a 2.060 fps y los proyectiles franceses a 2.060 fps. La mayor velocidad de la boca del cañón significaba que un soldado podía atacar objetivos lejanos sin tener que hacer ajustes balísticos. En otras palabras, para alcanzar un objetivo a 700 yardas, un proyectil Lee-Enfield debía alcanzar una altura de 10 pies desde el suelo, mientras que un proyectil Mauser “S” alcanzaba aproximadamente 6 pies.

Mortero

La tecnología durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918) reflejó una tendencia hacia el industrialismo y la aplicación de métodos de producción en masa a las armas y a la tecnología de la guerra en general. Esta tendencia comenzó al menos cincuenta años antes de la Primera Guerra Mundial, durante la Guerra Civil estadounidense de 1861-1865,[1]

Las armas de la Primera Guerra Mundial incluían tipos estandarizados y mejorados durante el periodo anterior, junto con algunos tipos de nuevo desarrollo que utilizaban tecnología innovadora y una serie de armas improvisadas utilizadas en la guerra de trincheras. La tecnología militar de la época incluía importantes innovaciones en ametralladoras, granadas y artillería, junto con armas esencialmente nuevas como submarinos, gas venenoso, aviones de guerra y tanques[2].

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Se podría caracterizar los primeros años de la Primera Guerra Mundial como un choque entre la tecnología del siglo XX y la ciencia militar del siglo XIX, lo que dio lugar a batallas ineficaces con un gran número de bajas en ambos bandos. En tierra, el rápido descenso a la guerra de trincheras fue una sorpresa, y sólo en el último año de la guerra los principales ejércitos tomaron medidas efectivas para revolucionar las cuestiones de mando y control y las tácticas para adaptarse al campo de batalla moderno y empezar a aprovechar la miríada de nuevas tecnologías con fines militares efectivos. Las reorganizaciones tácticas (como el cambio del centro de mando de la compañía de más de 100 hombres a la escuadra de más de 10 hombres) fueron de la mano de los carros blindados, los primeros subfusiles y los rifles automáticos que podía llevar y utilizar un solo soldado.

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