¿qué son los anglos y sajones?

¿qué son los anglos y sajones?

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La etnogénesis (del griego ethnos ἔθνος, “grupo de personas, nación” y genesis γένεσις, “comienzo, llegada al ser”; plural ethnogeneses) es “la formación y desarrollo de un grupo étnico”[1][2].

El término etnogénesis, un neologismo de mediados del siglo XX, se refiere al fenómeno observable de la aparición de nuevos grupos sociales que se identifican con una identidad cohesionada, es decir, un “grupo étnico” en términos antropológicos. Las ciencias sociales pertinentes no sólo observan este fenómeno sino que buscan la explicación de sus causas. El término etnogenia también se utiliza como variante de etnogénesis[3].

La etnogénesis puede producirse de forma pasiva, en la acumulación de marcadores de identidad de grupo forjados a través de la interacción con el entorno físico, las divisiones culturales y religiosas entre sectores de una sociedad, las migraciones y otros procesos, para los que la subdivisión étnica es un resultado involuntario. Puede producirse de forma activa, ya que las personas “diseñan” deliberada y directamente identidades separadas para intentar resolver un problema político: la conservación o imposición de determinados valores culturales, relaciones de poder, etc. Desde finales del siglo XVIII, estos intentos suelen estar relacionados con el renacimiento de la lengua o la creación de una nueva lengua, en lo que finalmente se convierte en una “literatura nacional”, o mito fundacional.

batalla de edington

A pesar de los avances en la investigación genética, las pruebas arqueológicas siguen siendo nuestra principal fuente de información sobre los primeros habitantes de las Islas Británicas. Hay muchas, pero no siempre son fáciles de interpretar.

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En el siglo V se produjeron muchos cambios en Gran Bretaña, causados por la perturbación económica y política que siguió al fin de la dominación romana, así como por la afluencia de nuevas ideas y nuevas gentes que solemos llamar “anglosajones”. Nuestra comprensión de los orígenes y el movimiento de estos nuevos pueblos migrantes, y su impacto en Gran Bretaña en este siglo, está cambiando lentamente.

Al analizar las similitudes entre la cultura material (herramientas y objetos) encontrada en Gran Bretaña y en el norte de Europa, hemos podido rastrear la influencia anglosajona. Las vasijas y los artefactos materiales de arriba, procedentes de Issendorf, en el norte de Alemania, son muy similares a los encontrados en los cementerios de Norfolk en Spong Hill, cerca de North Elmham.  Estos paralelos podrían sugerir que los anglosajones llevaron sus herramientas desde Alemania y se establecieron en Norfolk. Tal vez. Pero el panorama es un poco más complicado que eso.

¿de dónde vienen los anglosajones?

A menudo se dice que el periodo romano en Gran Bretaña terminó en el año 410, cuando el emperador romano Honorio supuestamente dijo a los británicos que se ocuparan de sus propias defensas porque la propia Roma estaba asediada por los ataques de los bárbaros. Ciertamente, en esa época, el dominio romano en Gran Bretaña se tambaleó, dejando un vacío de poder que fue llenado por los inmigrantes que llegaron del norte de Alemania y del sur de Escandinavia. Hoy conocemos a estos inmigrantes como los anglosajones, que gobernaron Inglaterra durante gran parte de los siguientes 600 años.

Sin embargo, tuvieron que luchar con los vikingos para mantener el control de sus tierras durante ese periodo, y se vieron obligados a ceder el poder a varios reyes daneses, entre los que destaca el rey Cnut, que gobernó un imperio en Inglaterra, Dinamarca y Noruega. La era anglosajona terminó con el triunfo de Guillermo de Normandía en la batalla de Hastings en 1066, que dio paso a una nueva era de dominio normando.

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Los pueblos que llamamos anglosajones eran en realidad inmigrantes del norte de Alemania y del sur de Escandinavia. Bede, un monje de Northumbria que escribió algunos siglos después, dice que procedían de algunas de las tribus más poderosas y guerreras de Alemania.

países anglosajones

El periodo anglosajón en Gran Bretaña abarca aproximadamente los seis siglos comprendidos entre el 410 y el 1066 de nuestra era. Este periodo solía conocerse como la Edad Media, principalmente porque las fuentes escritas de los primeros años de la invasión sajona son escasas. Sin embargo, la mayoría de los historiadores prefieren ahora los términos “edad media temprana” o “periodo medieval temprano”.

Fue una época de guerras, de la fragmentación de la Britania romana en varios reinos separados, de conversión religiosa y, después de la década de 790, de continuas batallas contra un nuevo grupo de invasores: los vikingos.

El cambio climático influyó en el desplazamiento de los invasores anglosajones a Gran Bretaña: en los siglos posteriores al 400 d.C. la temperatura media de Europa era 1°C más cálida que la actual, y en Gran Bretaña se podía cultivar uva hasta el norte de Tyneside. Los veranos más cálidos significaron mejores cosechas y un aumento de la población en los países del norte de Europa.

Al mismo tiempo, el derretimiento de los hielos polares provocó más inundaciones en las zonas bajas, sobre todo en lo que hoy es Dinamarca, Holanda y Bélgica. Estos pueblos acabaron buscando tierras para asentarse que no fueran tan propensas a las inundaciones. Tras la marcha de las legiones romanas, Gran Bretaña era una perspectiva indefensa y atractiva.

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