¿qué son los castillos y qué elementos que lo conforman?

¿qué son los castillos y qué elementos que lo conforman?

armas de defensa de castillos medievales

Un castillo se construía para resistir los ataques del enemigo. Los constructores de castillos añadían muchas características defensivas para que sus castillos fueran difíciles de atacar. Muchos castillos se construían en terrenos elevados con vistas despejadas del terreno circundante.

Se construyeron torres como parte de la muralla. Los castillos con muros de cortina con torres de flanqueo eran más difíciles de capturar. Un buen ejemplo temprano de castillo con torres de flanqueo es Framlingham, en Suffolk. A lo largo de la muralla, a intervalos, hay trece torres cuadradas o rectangulares.

En la parte superior de los muros del castillo se encontraban las almenas, un parapeto protector en forma de diente que a menudo contaba con un camino de ronda detrás para que los soldados se mantuvieran de pie. Los defensores podían disparar proyectiles a través de los huecos (almenas). Las secciones elevadas entre ellas, llamadas merlones, ayudaban a resguardar a los defensores durante un ataque enemigo.

Los agujeros para matar eran aberturas en el techo justo delante de una puerta o en el pasaje más allá. Se llamaban así porque se creía que los defensores de la cámara superior los utilizaban para dejar caer líquidos calientes sobre el desafortunado atacante.

castillo concéntrico

Esta página ofrece un breve resumen de la historia de los castillos y explica por qué surgieron diferentes diseños de castillos. Fundamentalmente, estos diseños cambiantes se debieron a los cambios en la finalidad y el significado de los castillos.

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En efecto, un “Motte” era un gran montículo de tierra, y un “Bailey” era la zona aplanada junto al montículo. La “Motte” podía estar rodeada de un foso, y en el “Bailey” podían colocarse edificios de madera o, si el tiempo lo permitía, de piedra.

La principal ventaja de los castillos Motte & Bailey era que eran muy rápidos de construir, pero bastante difíciles de atacar. Estos castillos fueron una de las principales razones por las que los normandos lograron conquistar gran parte de Europa.

A mediados de la Edad Media, comenzó una revolución arquitectónica en Europa. Se trataba del nuevo estilo gótico. Las características de la arquitectura gótica hacían hincapié en ventanas más grandes y luminosas, habitaciones más altas y diseños de castillos más decorativos.

A pesar de los avances en los diseños de los castillos de piedra, los atacantes medievales eran cada vez más capaces de penetrar en sus defensas. Entre las técnicas más comunes se encontraba la de excavar bajo las esquinas de las torres, socavando sus cimientos y provocando el derrumbe del castillo.

castillo y motta

Un castillo es un tipo de estructura fortificada construida durante la Edad Media predominantemente por la nobleza o la realeza y por las órdenes militares. Los estudiosos debaten el alcance de la palabra castillo, pero suelen considerarlo como la residencia fortificada privada de un señor o noble. Se distingue de un palacio, que no está fortificado;

y de un asentamiento fortificado, que era una defensa pública, aunque hay muchas similitudes entre estos tipos de construcción. El uso del término ha variado a lo largo del tiempo y se ha aplicado a estructuras tan diversas como los castillos y las casas de campo. A lo largo de los aproximadamente 900 años en que se construyeron los castillos, éstos adoptaron una gran cantidad de formas con muchas características diferentes, aunque algunas, como los muros de cortina, las troneras y los rastrillos, eran habituales.

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Los castillos de estilo europeo se originaron en los siglos IX y X, después de que la caída del Imperio Carolingio provocara la división de su territorio entre los distintos señores y príncipes. Estos nobles construyeron castillos para controlar la zona que les rodeaba y los castillos eran estructuras tanto ofensivas como defensivas; proporcionaban una base desde la que se podían lanzar incursiones, además de ofrecer protección contra los enemigos. Aunque en los estudios sobre los castillos se suele hacer hincapié en su origen militar, estas estructuras también servían como centros de administración y símbolos de poder. Los castillos urbanos se utilizaban para controlar a la población local y las rutas de viaje importantes, y los castillos rurales solían estar situados cerca de elementos que formaban parte de la vida de la comunidad, como molinos, tierras fértiles o una fuente de agua.

la disposición de los castillos medievales

Si nos piden que visualicemos un castillo, a la mayoría de nosotros nos vendrá la imagen de un gran edificio hecho de piedra, con varias torres y una impresionante torre del homenaje, una enorme puerta de entrada, almenas con troneras y un profundo foso que rodea todo el edificio.

Originalmente, estos castillos se construían sólo con madera y tierra; eran baratos y fáciles de construir y no requerían ningún diseño especial. La fortificación consistía en una torre del homenaje de madera que se colocaba sobre un terraplén elevado llamado motte, que daba a un patio cerrado llamado bailey.

Por ejemplo, un castillo podía tener más de un bailey y un buen ejemplo es el castillo de Windsor, donde varios baileys flanquean el motte. Por otra parte, algunos castillos fueron diseñados con un solo bailey y dos mottes, como el castillo de Lincoln. Fundamentalmente, el diseño de cada castillo se adaptó a su entorno natural.

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Los castillos de motas y bahías fueron muy populares durante casi 200 años. Los normandos fueron grandes defensores de este tipo de diseño de castillos y ya hemos aprendido que las motas y bahías fueron un factor decisivo en la exitosa conquista de las Islas Británicas por parte de los normandos.

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